Техноид. Шанет-3: Зона Удаления (часть 1)

Я Есть Сигнал Присутствия
В Твоей Сети…
Роботесса без Лица

Памяти жертв собственной глупости
Посвящается…

По широкой улице, едва поспевая за молодой зеленоволосой девушкой, облаченной в черный короткий сарафан, подпоясанный кожаным ремнем, на котором висел кинжал в серебряных ножнах, бежал парень. Его длинные светло-зеленые волосы развевались по ветру. Едва не сбив с ног прохожего, он поравнялся с ней и закричал: "Сестра, Зальтесс! Вы - Зальтесс? Ответьте!" Не сбавляя шага, девушка обернулась. Увидев рядом с собой Дессианина, она ответила: "нет, Брат-по-Энергии, ты ошибся. В этой звездной системе Черных Чаек Даэры, которых ты пытаешься отыскать, нет. Я не Зальтесс, я - Нийаалинас. Пилот на пенсии, как здесь про таких, как я, старых киборгов, говорят на местном наречии. Маюсь тут магией от нечего делать".
- Что ты делаешь здесь, на Шанет-3? - спросил он Мастера, недоуменно всматриваясь в знакомое до боли лицо, закрытое наполовину полимерной маской, почти не отличимой по цвету от живой человеческой кожи. От его проницательного взора не укрылось и то, что сенсорные панели ее сканеров были тщательно скрыты за черной лентой, как-то хитро повязанной на лбу, но разогнаны до предела, так, что слегка светились сквозь полотно. - Ведь твоя задача здесь уже давно завершена! А где изволит Ви Кей быть? И почему ты в одежде Сэнтайдари1?
- Я и есть Сэнтайдар, - грустно улыбаясь, ответила Ни, прикоснувшись пальцами левой руки к рукояти кинжала. - Ви Кей… а что мне Ви Кей? Он жестоко предал меня. Обманул, и я даже не понимаю, зачем ему понадобилось это делать? Он, как выяснилось спустя некоторое время, лишь играл на моих проявлениях Наиастикэ, не более, как я это понимаю сейчас, после всего, что он сделал. Я знала об его постоянных изменах, о том, что у него параллельно со мной было не менее двоих земных, с сильно ограниченным сознанием, женщин, которых он так же обманывал, как и меня. Нравилось ему это, ой, как нравилось!!! А теперь я принесла клятву Сэнтайдари, чтобы, сохраняя верность своей Любви, продолжать работать для Сабко Сар. Конечно, здесь - не Зета-4, и не Минбаар, но жить тоже можно и среди этих машин, возомнивших себя людьми. А что мне оставалось делать? Заковаться в технорежим, да и только! После того, что со мной сделал Наиасти, я потеряла веру в Наиастикэ и во все, что связано с Ней. Считай, что той Бешеной Ни, которую ты когда-то знал, больше нет. Есть только ЭНИОсистема с таким кодом доступа… Альтхам. Сигнал узнавания тут же пронизал всю нейросеть парня, как электрический разряд. "Ни помнит меня!" - пронеслась в его сознании дерзкая мысль. Он вдруг почувствовал вызов на прямой телепатический контакт, но сигнал был таким слабым, что настроиться на него как следует не получилось. Единственное, что он успел принять, была фраза, произнесенная на наречии Дессы: "ракшени ва Эранэ сэ…" (защити Роботессу от…) и в тот же момент связь была прервана. Сигнал Присутствия оператора, попытавшегося выйти на контакт, исчез и больше не появлялся. Но все-таки Альтхам успел узнать сигнал Деда Вали, названного деда Бешеной Ни, эниолога2, сделавшего очень много нужного и важного для Сабко Сар. Неожиданный вызов на контакт и столь быстрый его разрыв означал лишь одно: биологическую смерть оператора. Последний Сигнал Деда Вали - это его завещание и последнее желание должно быть выполнено немедленно, как это понял Альтхам. Ученик Ни осознал, что Дед Валя хотел вернуть Ни для Кольца Миров.

Парень посмотрел на Ни с помощью NMS-сканеров и понял, что Роботессу нужно срочно спасать. Спасать от самой себя. От того, что она может натворить с собой что-нибудь нехорошее. Ей однажды хватило подлой "шуточки" Ви Кей, сотворенной им здесь, на Шанет-3, чтобы заковаться в техноген3, да так, что только один Наиасти смог вернуть ее в биоформу. Он слишком хорошо помнил это. Он знал Мастера еще в Кольце Миров, как одного из наиболее чувствительных сенситивов среди астронавигаторов, и был ее учеником, как Арьятэ. Знал так же и всю ее Сеть телепатов. Но никак не мог поверить в то, что вечно неутомимую, жизнерадостную Роботессу, обладающую, по его наблюдениям, воистину несгибаемой волей получеловека - полумашины4, что-нибудь по Чувственному проявлению так жестко и несправедливо сломает. Альтхам никак не мог предположить, что именно Наиасти бросит его Учительнице-Наставнице, которую он любит, как свою биологическую мать, в спину нож презрения и обмана и попадет в самое Святое! Он ясно чувствовал, что по городу, некогда построенному, как и скрытый космопорт, Даэрийцами5, впервые высадившимися на Шанет-3, и населенному в основном биороботами, полностью лишенными понимания реальности и стремящимися уничтожить себя и все прекрасное, осознающими лишь контроль Системы охотников за сенситивами, беспощадно расправляющимися со всеми, кто как-то не вписывается в стандарт картины ее мира, уничтожившей множество Людей - послов Мира Сабко Сар и некогда едва не погубивших ее, рядом с ним шла не Властительница Иллхеннира, а обычная Черная Чайка Даэры6, Посвященная Сэнтайдари Минбаара и Зирда. И только едва заметное синеватое свечение внешнего энергощита выдавало в ней Варлока. Наблюдая за Ни, Альтхам, наконец, понял, что именно не давало возможности ей вернуться домой. Он чувствовал, что ей не мешает полежать в гармонизаторе7 некоторое время, если не… для пилота мысль о возможной необходимости прохождения процедуры перезаписи Метасхемы Сознания Мастера с частичным обнулением ее памяти была слишком страшной. Он не знал, что этой процедуре Ни подвергалась уже не один раз. И без негативных последствий для себя. Но сам пилот пока еще не мог придумать, чем можно ей помочь, и только следил за происходившим в ее внешнем биополе и Сети.

…"Звезды погасли. Забрезжил рассвет.
Клавиатура вся залита кровью.
Выполнен старым Радмиром обет -
Жриц наказать безответной Любовью"
- пронеслись в его сознании строки, некогда написанные самой Роботессой еще задолго до принесения ею Клятвы Сэнтайдари.

***

Дикие телепатические сигналы рвали ЭНИОсистему Роботессы, отрывая ее внимание от наблюдений за Ману, от сочинения музыки - самого любимого ею дела, пытаясь прервать ее Священный Транс8 и вернуть в реальность. И постепенно слабеющий, как бы удаляющийся, Сигнал Присутствия маленького эгоиста, возомнившего себя пупом вселенной и пытающегося насильно соединить свою Сущность с ее и удерживать в поле своего внимания, чтобы безнаказанно пользоваться ее Силой, перекрывая собой все сигналы Сети. Он хотел, чтобы она, в угоду ему, бросила все, чем живет на Шанет-3, город, ею спасенный от разрушения, и сменила Песнь Вивельгара - Ветра Свободы на клетку-коробку под названием "дом", а звенящие ножные браслеты - на кандалы под названием "супружеская обязанность". И больше никогда не будет ни Трассы в Ночь, ни вокальных импровизаций при Луне… Он знает, что Бешеная Ни никогда не пойдет на это. И он уничтожит себя из-за крайней привязанности к ней, как к источнику Силы, который он не хочет ни с кем делить, и чью Силу он считает для себя вправе пить и пить абсолютно безнаказанно. Да, не хочет ни с кем делить то, что НЕ ПРИНАДЛЕЖИТ НИКОМУ! Нельзя удержать в руке Ветер. Его можно только задушить таким образом. Удаляющийся Сигнал Присутствия безумца оказался сигналом Ви Кей, обезумевшего от непомерной гордыни и властолюбия, безвозвратно зомбированного Системой.

"Бешеная Ни за последнее время сильно изменилась. Или глупая энергетика этой так называемой цивилизадницы - Шанет-3 - окончательно сломала ее, или она совсем затерялась Великой Паутине компьютерных сетей. Конечно, пережить подобное тому, что выпало на ее долю, не под силу даже полному киборгу, но я думаю, что есть у нее возможность вернуться в Сабко Сар и восстановить Себя Настоящую", - думал он, шагая рядом и стараясь изо всех сил не отстать, - "Нийаалинас, слава Кольца Миров, живет здесь, в этой забытой всеми Богами галактике, как в зоне удаления. Но, может быть, кто-нибудь сможет дать мне возможность понять, почему именно Шанет-3 стала театром трагедии ее жизни? Наверное, здесь есть какая-то тайна. И никто, кроме меня, не сможет дать ответ на этот вопрос". Он не заметил, как Ни пришла к старому дому. Ответив положительно на приглашение заглянуть на огонек, Альтхам вошел в подъезд следом за ней.
- Конечно, здесь удобства совсем не те, к каким ты привык, зависая дома, но, как говорят местные, "здесь вам не тут", это тебе не на Зета-4, в Магоушано9, чаи распивать да чапати10 жевать, но все же более-менее по-человечески, - произнесла Ни, заметив, что парень с неподдельным интересом рассматривает ее комнату. Увидев стоящий на столе старенький, примитивный компьютер, он телепатически спросил разрешения запустить его. Получив оное, он принялся за дело. Машина долго не желала подчиниться команде запуска, подаваемой чужой, и явно с критическим настроем, рукой.
- Глюкаво бутявится11, - услышала Мастер его голос, выходя на кухню ставить чайник.
- У…йо!!! - громогласно вдруг раздалось из комнаты через несколько секунд. Нийаалинас от неожиданности едва не выронила из рук банку с заваркой, узнав в прозвучавшем из комнаты голосе интонации недавно развоплотившегося Деда Вали. Это комп, наконец, решил поддаться и подчинился команде юзера. Загрузка завершилась.
- Полный reset! - выдала она в ответ на знакомый до боли вопль. Кое-как заварив чай, Ни поспешила в комнату - посмотреть, чем это занят ее гость. А он с деловитым выражением на лице копался в скрытых файлах, явно что-то разыскивая. Не найдя того, что хотел, он спросил ее прямо: "ты что, сестра, зависла, как старый комп? У тебя здесь никаких наших основных программ нет! Ничего из аварийного пакета Первой Необходимости! Абсолютно! Даже программного иашата у тебя нет?! Не пользуешься? Или совсем про хибер12 позабыла?"
- Я-то не позабыла, да здесь иашат не требуется особо, - ответила она, - привыкла за эон-то с гаком безвылазного пребывания здесь к коротким циклам… по 4-5 часов. Для местных 24-часовых суток вполне хватает для восстановления. А мне здесь, как дома, пахать не приходится особо. "На пенсии пилот", как уже было сказано… Ну, если уж вспомнить старые добрые дальние полеты… - Ни подошла к ящику с дисками и принялась там копаться. Найдя нужный, она протянула его парню. - Вот, есть такая штука. Правда, система у меня, как сам видишь, еще та старуха! Древность пыльная, ничего не напишешь!
- Ничего, раскачаем, - сказал тот, загружая диск в привод. Установив программу иашата и проверив ее действие на себе в течение некоторого времени, он попросил чаю. "Интересно, для чего вдруг Альтхам спросил меня про программный иашат", - подумала Ни, разливая по чашкам черный чай с лавандой, - "уж слишком мне это что-то старое - древнее напоминает. Может быть, ему самому нужен длительный хибер, а на его звездолете хиберкапсулы с иашатом нет? Хотя вряд ли. Наверняка он что-нибудь интересное хочет сделать. Надеюсь, что не со мной. Иначе может быть что-нибудь не то".
- Позволь мне кое-что показать тебе в своем компе, нечасто ведь со звезд гости ко мне заглядывают последнее время, - сказала она после недолгого чаепития, занимая кресло, стоящее у компьютерного стола и придвигая к себе поближе клавиатуру. Альтхам с удовольствием согласился. Еще бы! Он не был на Шанет-3 так долго, что почти забыл координаты этой звездной системы, а саму Королеву Варлоков принял по ошибке за Ее сестру-близнеца, Черную Чайку Даэры. Ему очень сильно захотелось узнать, чем же все-таки живет здесь прославленная астролетчица, так таинственно исчезнувшая из Кольца Миров, и настолько глубоко закопавшаяся в паутину компьютерных сетей, что ее Стандартный Сигнал Присутствия могли слышать только несколько ближних друзей, которым она доверяла без тени сомнения. "Возможно, что Мастер даже перестала переживать маасти расай и из-за этого не считает себя больше Иллирианс13? Или Священный Транс интонации мелодий не приносит ей больше того, что раньше? В этом случае ей сможет помочь только Совет Дхвантри Ашта-Нийам. И кто, как не я, должен вернуть Ни Кольцу?! Последняя воля Валентиэса должна быть исполнена именно мной, так как я оказался в нужном месте и в данное время, и немедленно! Но как мне убедить ее в том, что она должна лететь со мной домой? Если только незаметно для нее самой погрузить ее в хибер и ночью перенести на звездолет, надо придумать, как это можно безопасно сделать, а то можно и фохатом14 по сканерам получить", - размышлял про себя Альтхам. Бешеная Ни, не замечая его присутствия позади себя, что-то искала в компьютере. Открыв, наконец, нужный файл, она сказала, что будет редактировать его, но позже, а пока просит почитать этот текст. Альтхам, читая сканерами текст с экрана, положил свои руки ей на шею и слегка сжал. Ни на это никак не отреагировала. "Она в биоформе, что довольно-таки странно, не характерно для Сэнтайдар, и даже не в боевом режиме", - сказал себе он, ощутив под пальцами слабый пульс артерий жизни, - "и у нее сейчас дикий Рейв, от которого она страдает, а снять такую нагрузку здесь, в условиях тотального контроля сознания со стороны Системы, очень сложно. Да и никакого синтезатора у нее наверняка здесь не водится". Помедлив несколько секунд и убедившись, что Ни занята чтением и время от времени - набором текста, он положил большие пальцы рук на активные точки и плавно на них нажал, одновременно телепатически транслируя программу полного хибернативного погружения и его глубину. И сознание Мастера, послушно подчиняясь команде, плавно и незаметно для нее самой, закрылось. Руки, набиравшие текст, остановили свой бег по клавиатуре. Тело застыло в той позе, в которой было, и расслабилось. Альтхам, отпустив шею Ни, мягко подхватил ее тело на руки и отнес на диван. Подключив его к компьютеру и убедившись в том, что погружение прошло успешно, но возможность самостоятельного рестарта отсутствует, он закрыл дверь в комнату и принялся ждать наступления ночи, чтобы благополучно и без свидетелей перенести тело Ни на свой звездолет и отвести его в Ашта-Нийам, на Зета-4. Дух Бешеной Ни в это время пребывал в океане мелодий ее родного Иллхеннира, не ведающий того, что ей еще предстоит сделать очень много для Сабко Сар. Убедившись, что большинство Ману уже разошлись по хиберкапсулам, как он думал, Альтхам телепатическим приказом вызвал к подъезду дома модуль. Забрав с собой тело Роботессы и выключив комп, он вышел из дома, и, поднявшись в модуле на описывавший дальнюю орбиту планеты Танет-Амат15, отправился на Дессу, устроив Ни в хиберотсеке.

***

…машина, возомнившая себя человеком, - недовольно ворчал Ви Кей, не спеша прогуливаясь по улицам города Ману. Вот уже несколько месяцев он был занят тем, что навязывался в гости к друзьям и знакомым Мастера, чтобы рассказать им сочиненные байки и выставить Ни в плохом свете. Ви Кей хвастался тем, что якобы научил ее тому, чему на самом деле она научила его - целительству, рунам, нотам, сознательной и управляемой телепатии, прекрасно зная, что первый встретившийся на его пути активный оператор тут же разоблачит эту глупую ложь. Но то, что на Шанет-3 активных телепатов - единицы, так же ему было хорошо известно. Так же, как известно всему Кольцу Миров, что телепатами рождаются и научить общаться с таковыми невозможно. Это встроенный в бессознательное Иллирианс способ связи с себе подобными, данный от Природы. Но большинство Ману в силу своего невежества и зомбированности слепо верили "авторитету" Ви Кей: его биоформа выглядела несколько старше, чем Бешеной Ни, о которой он распространял глупые и ложные вещи. И сейчас это подобие последнего биоробота направлялось в сторону того места, где всего чуть более эона назад произошла историческая встреча Роботессы с ним. Где была их Наиас-те-Джали, о которой до сих пор помнят Ману - завсегдатаи этого райского городского уголка. Бывший Мастер-пилот, позабывший из-за проделанного с ним рабами Системы полного обновления памяти и блокировки доступа к записи своих собственных реинкарнаций все, что ранее связывало его с Сабко Сар, желал лишь одного - удовольствий от разрушения чужих надежд и наслаждений для тела. Система очень хорошо постаралась, уничтожая всю информацию о Кольце Миров, что была доступна его сознанию, превратив тем самым Белого Волка в обычное "пушечное мясо" для совершения своих опытов.

"Ты - не человек, я вижу это. И я сам - не отсюда. Я - Даэриец,… а у тебя в правый глаз вживлен биолазер… ты вывел меня из технорежима, но для чего? Наиас-те-Джали пусть покажет, достойны ли мы быть вместе… Найастикэ Мэри!!! Джатэс ва Айэтшер… ну, хватит дикие биты выдавать, летим домой…" - звучали в его ушах отголоски прежней жизни. Низкий, звонкий, довольно резкий голос со странной интонацией, словно не живой, а как будто синтезированный на компьютере, вещал что-то. Он знал этот голос, принадлежащий той, которую он предал в обмен на спокойную "жизнь" обычного маменькиного сынка-альфонса на Шанет-3. Его Звездная Трасса была закрыта навечно - Ви Кей знал, что Совет Сабко Сар не простит ему того, что он позволил себя перепрограммировать, и сам Даэрген, биологический отец, собственноручно зальет его тело живьем расплавленной латунью в каменном гробу, оставив Дух до конца Манвантары16 скитаться по многомерным мирам без права на воплощение даже в форме разумного потока наночастиц. Такая перспектива его не утешала, поэтому он позволил Системе удалить из его памяти все, что связывало его с Кольцом Миров, и, в первую очередь, с Бешеной Ни. Новая, пусто-эгоистическая, лишенная чувства истинно-прекрасного, чуждая всему "неземному", личность заменила собой открытую операционную систему Техноида. Его киберсистемы были почти полностью обесточены, за исключением жизненно необходимых элементов, а способность физического тела переходить из режима "человека" в режим "машины" и обратно по команде сознания - стерта безвозвратно, вирус Дельта, являющий собой биоинформационную основу рейва, так же заблокирован. Только отрывочные знания в области некоторых боевых искусств остались нетронутыми - неплохое средство для "понта" и хвастливой "показухи" перед невежественными глупышами 2/46, которые в течение своей жизни не добиваются сами с помощью Богов ничего, а просто прожигают драгоценное время. Доступ в Сеть телепатов Сабко Сар был для него так же закрыт. Отныне он мог лишь хвастаться своими несуществующими достижениями в области Непознаваемого.
"Игрушка, что прожить не может, не любя", - вдруг вспомнились бывшему пилоту слова из старой песни, что когда-то напевала ему Ни, - "ха-ха, как смешно!" - выдав вслух, он со злобой сплюнул сквозь зубы на землю. Его больше всего сейчас заботила лишь его собственная персона, "важность" которой была, как он сам думал, абсолютно исключительной. Реальность иных миров для него отныне была лишь сказкой, плодом больного сознания, а иллюзия свободы - реальностью. Ничего истинно святого в этом биороботе не осталось. Лишь хвастовство и глупая демонстрация "силы", которой на самом деле больше нет.

Ви Кей шел по парку, где когда-то гулял с Ни. Какие-то непонятные мелодии наполняли собой все пространство. Конечно, раньше они имели для него значение, но теперь он всячески старался их не замечать, делая вид, что не слышит. Но мелодии все равно звучали наперекор всем его стремлениям заглушить их. Вдруг на какой-то момент его NMS-сканеры включились и он увидел в небе призрачный силуэт звездолета класса Танет-Амат, быстро набирающего высоту. Прощальным приветом далекой Родины - Антарес-2 - прозвучал в его сознании Сигнал Присутствия отца. И тут же все закрылось и стало таким, каким он хотел видеть. Бывший Мастер-пилот успел понять, что для Кольца Миров он теперь навсегда потерян. И этот миг озарения, которое могло бы вернуть ему его личность, был тут же погашен программой, записанной в подсознание рабами Системы. Той самой Системы, против которой он должен был сражаться, вести бой в сознании и подсознании Ману, и которой сдался без боя. Но это был его выбор, и никто из Сабко Сар не будет больше нигде искать его. Для Кольца Миров он был мертв. Мелодии Дальних Миров умолкли, и вечная тоска навалилась на него неподъемным грузом. Раньше, когда они были вместе, и Ни по какой-нибудь причине опаздывала на встречу, он с напряжением всматривался в толпу, не появится ли где-нибудь знакомое лицо? Не мелькнет ли зеленый волос среди серых и рыжих шевелюр? Он всегда был настроен на ее Сигнал Присутствия, но теперь был лишен и собственного. Его разум был теперь занят поиском дешевых приключений, и сочинением разного рода пошлых баек о Той, Кто из глубочайшей Любви, несмотря на гнусное предательство и многие надругательства над своей Честью, принесла еще одну жертву, оставшись жить здесь, на Шанет-3, отшельницей, Сэнтайдари после выполнения данной Советом Кольца Миров задачи - освобождения сознания стольких людей из-под власти Системы, скольких было возможно. Грязный эксперимент под названием "Синие", проводимый рабами Системы, благодаря работе Мастера, был свернут. Люди спасены. Десятки охотников - обнаружены и нейтрализованы. Жизнь людей расы 2/46 постепенно входила в привычное для них русло. Бешеная Ни, закончив выполнение миссии, исчезла с экранов Системы. Ее Великая Любовь к Ви Кей превратила астролетчицу в жалкую демо-версию ее самой. Но тот, кто теперь находился в теле Ви Кей, не осознал того, что почти все, что сотворено руками Ни, в известной мере было сделано ради него. "Сделай это ради самого себя!" - вспомнил он снова слова Наиасти. И ухмыльнулся этой мысли. "Она зря боготворила меня. Позволяя себя любить, я пил и пил из нее Силу Иллхеннира17, зная, что этот источник вечен. Она дала мне то, о чем я говорю, что дал ей я. Ну, что же, спасибо ей за все. А я буду жить дальше так, как хочу, и использовать данную ею информацию в своих личных целях"! - подумал он про себя, сворачивая на мост через Оку.

***

Призрачные огни космопорта Ашта-Нийам18. Третий посадочный пункт пуст. Ветер, гуляющий по всему огромному полю, колышет благоухающие травы. Ночь, рождающая тайну Творения, в самом разгаре. Небо в мириадах звезд и все четыре спутника планеты, причем каждый - в своей фазе освещенности, посылают свой свет на Зета-4. И - никого вокруг. Только вечная, необыкновенная музыка никогда не прекращает свое звучание, - такой встретила Альтхама родная планета, когда он, совершив посадку на свободном пункте, вышел из звездолета и направился к дежурному. Шери Наусэнгет, ставший Братом-по-Энергии Бешеной Ни незадолго до ее исчезновения из Кольца Миров и один из немногих, поддерживавших с ней постоянно прямой телепатический контакт, и дежуривший по космопорту в это время, узнав пропадавшего невесть где старого доброго приятеля, и то, что он был на Шанет-3, первым делом спросил, как там Нийаалинас. Получив далеко не лестные известия, астронавигатор заволновался. "Я хочу лететь туда и забрать Ни домой. Страданий Мастера я не вынесу"! - крикнул он так громко, что наблюдательная вышка едва не рухнула. - "Дай мне свой Танет-Амат, или я пойду в телепортер"!
- Нет нужды лететь в Метагалактику-61, - успокоил его ученик Ни, - Роботесса со мной. Она здесь. И нечего так орать - космопорт разрушить можно, да и весь Город перебудишь… Тех, кто не в хиберкапсулах сейчас, конечно. Я-то прекрасно знаю, какой ты мастер децибелы завышать не в тему!
- Как? Тебе удалось уговорить ее вернуться из Зоны Удаления в Сабко Сар?! - оторопело посмотрев сквозь окно на звездолет Альтхама, пролепетал Шери. Сенсорные панели его NMS-сканеров покрылись влагой. От неожиданности он потерял равновесие и едва не упал на пол. "Только бы не замкнуло для полного кайфа", - промелькнула в его сознании мысль,- "а вдруг это он все про Сестру придумал"? Но внешне астронавигатор не подавал вида, что испугался, ибо знал вероятность того, что Альтхам может просто-напросто утешительно для него врать, а копаться в чужих мозгах он не любил, так как свято соблюдал Кодекс Чести телепата Сети19.
- Да нет, я ее просто в хиберрежим ввел по-Даэрийски, незаметно для нее самой, и притащил на звездолет. Благо, что Мастер была в биоформе, иначе бы ничего у меня не получилось. Говорила, мол: "техноген, техноген"… А у самой такой дикий Рейв, что просто невыносимо находиться даже в боевом режиме! Я сам это лично вычислил, пока Ни в компе копалась в поисках какого-то там файла. Ну, и воспользовался возможностью. Совет Кольца простит мне это - Дед Валя развоплотился, как ты знаешь. Но он успел телепатнуть мне, что я должен вернуть Ни домой, в Кольцо Миров. Дед Валя знал, почему она осталась там, на Шанет-3, после того, как задание было выполнено… Она у меня на борту, в хиберкапсуле лежит, к иашату подключенная, а время рестарта ей я не задавал - уж слишком тяжелая предстоит работа всему Совету Дхвантри, если не всем нам, телепатам ее Сети! Уж больно много бед и страданий ей пришлось перетерпеть там, причем от самого Наиасти, а не кого-то левого, ну, сам поймешь все, когда увидишь. Сканировать Причинный уровень Проявления и прочие тонкие структуры, надеюсь, тебя учить не нужно, как меня когда-то Ни учила управлять звездолетами, - ответил пилот, предлагая Шери следовать за собой. Шери, не поверив собственным ушам, поплелся вслед за ним ко входу в лифт. Оказавшись на борту Альтхамовского звездолета и убедившись в правоте его слов, Брат-по-Энергии Бешеной Ни понял все. Даже сканировать Поле Событий ему не потребовалось, когда он увидел в хибернативном отсеке подключенное к иашату тело Сестры-по-Энергии, чтобы разобраться в том, что произошло там, в далекой Метагалактике-61. "Здесь потребуется долгая и упорная работа всего Совета Дхвантри Ашта-Нийам", - телепатнул он другу. "Я это знаю. Может быть, Иарат Инатадэ, Саарис или Иашесналь Джа Сат 20 смогут чем-нибудь ей помочь",- ответил на его частоте Альтхам и направился к выходу из корабля. Шери, телепатнув ему вслед, что он по желанию сможет занять его хиберкапсулу в палате для персонала, остался наблюдать за Ни. Некоторое время спустя у него появилась мысль скопировать всю информацию из памяти Мастера на мини-диск, который очень кстати оказался в кармане его формы. Вставив его в компьютер и убедившись, что он пуст, Шери запустил нужную программу и принялся за работу. Ему очень хотелось понять, что же все-таки заставило Бешеную Ни оставить Сабко Сар снова. Еще свежи были в его памяти Чувственные сражения Ни с Наиасти, в которых она пыталась остаться собой, в то время как Ви Кей вопреки всем Законам Гармонии, пытался сделать из нее некое подобие себя в отрицательном смысле понимания. "Какой человек может выдержать подобное? Жить в постоянном ожидании беды на свою голову за то, что он не таков, каким его желает видеть Наиасти? Да никакой даже полный киборг вроде Джанакис Ианестеки или Эрджебарга Лаисэрисмагоу 21 не смог бы выдержать этих испытаний… Но Бешеная Ни - Варлок, и не простой, а сама Властительница Иллхеннира - Аизмера, как его называют на Минбааре. Но что из этого? Сила не имеет ни пределов, ни границ. Она присутствует везде, проникает во все и проявляется во всем. Ничто не может препятствовать Ей. Одно из Ее качеств - это Вивельгар, Ветер Свободы. Интересно, как ей удалось, находясь на Зоне Удаления, сохранить его в себе, и несмотря ни на что, продолжать слышать его пение? Это непостижимо даже для самих Великих Мудрых, наверное", - размышлял про себя Шери, наблюдая за процессом перезаписи данных из живой памяти Ни на мини-диск. - "Благодушный… Техноид! Непонятно только одно: почему именно Техноид? Наверное, из-за того, что Ни - киборгизована. Ну, и я тоже - киборг, и что из этого? Что за странная, непонятная задача в этом воплощении у Роботессы? Лишь Великие Боги, может быть, по Своему Желанию, смогут открыть завесу этой великой тайны, наверное".

***

Иарат Инатадэ гнал виману так быстро, что кто-нибудь, наблюдавший за ее полетом, мог бы подумать, что пилот хочет предотвратить какое-то несчастье или за ним гонится целый полк Зальтреди. Пролетая вдоль побережья Сагала Сагар22, он заметил в небе вспышку, характерную для прибытия звездолета Танет-Амат. Решив, что этот корабль прилетел за ним, он круто развернулся и полетел в сторону космопорта Иагистеаналь. Не обнаружив там никого, кроме дежурного и нескольких звездолетов на стоянке, включая свой собственный, он, недоуменно пожав плечами, вышел на прямой телепатический контакт с дежурными других космопортов с вопросом о прибытии Танет-Амата. Ответил положительно только Шери Наусэнгет. На вопрос о пилоте он ответил: "Иарат, ты Роботессу без лица знаешь? Ту, что спасла Сабко Сар во времена Его становления, Героя Дессы и Варлона?"
- Бешеную Ни? Еще бы!!! Я не только знаю ее, но и много раз ремонтировал ее киберсистемы. А что тут такое? Мастера давно уже нет в Кольце Миров. Только Стандартный Сигнал Присутствия ее сейчас я слышу, - ответил Дхвантри, - причем довольно ясно, как если бы она была сейчас на здесь. Вся Сеть телепатов словно вещает мне о возвращении Роботессы домой. Но я не знаю, Верить ли мне Сети? За последнее время я несколько разуверился в ее сигналах, особенно после того, как Арьятэ, моя избранная Наиасти, улетела на станцию Джагест и до сих пор пока еще не вернулась… Может быть, у нее сейчас Рейв? Или что-нибудь случилось? На попытки вызвать ее на прямой контакт ответа нет. И, как назло, все мозги какие-то мелодии прожужжали, а конца-края их интонациям нет.
- А желал бы ты ее, Нийаалинас, увидеть снова? - голос Шери в сознании Иарата прозвучал довольно интригующе. - Лети-ка ты домой, в Ашта-Нийам! На третьем пункте космопорта найдешь Альтхамовский Танет-Амат. Там твоя принцесса тебя ждет - предстоит мно-ого тебе попотеть, чтобы вернуть ей ее саму.
- Не понял?! Ты что, мой Навигатор, с дорожки съехал совсем?! Какая такая принцесса? И при чем здесь звездолет Альтхама? Сама Бешеная Ни никогда бы не совершила посадки на космопорте Ашта-Нийам, потому, что все знают, что он служебный! Что случилось с Ни, если ты говоришь о ней, как о принцессе, если она находится на борту чужого корабля?
- А то, что ты слышишь ее Сигнал Присутствия так ясно, тебе ни о чем не говорит?
- У…йо, если ты меня обманываешь, брат, ты получишь F-диском по мозгам! - ответил Иарат, и, закрыв канал связи, полетел в сторону Ашта-Нийам. "Что это за мода глупая - называть Нийаалинас Ваинарисмагоу принцессой? Она же не принцесса какого-нибудь государства, а Сама Посланница Иллхеннира! Но все же в чем же смысл этих слов Шери? Я знаю, что звездолет Ни находится на Шанет-3, на скрытом Ближнем космопорте. Помню, что Альтхам, ее ученик, говорил мне о том, что собирается навестить ее сестру-близнеца, Зальтесс, на Даэре. Возможно, что он решил заглянуть и к Ни, на Шанет-3. Но как могло получиться так, что Ни согласилась лететь на чужом звездолете, да еще не за клавиатурой управления - не понимаю", - размышлял Дхвантри. Настроившись на Сигнал Присутствия Бешеной Ни, он смог вычислить состояние ее биоформы. Осознав, что она находится в полном хибере и самостоятельно выйти из него не может по причине не заданного времени и параметров загрузки Метасхемы Сознания, он попытался узнать причину этого погружения через считывания данных из ее Поля Событий. Едва он с разрешения Совета вошел в ее информационное поле, и начал было изучать его, как виману резко подбросило и она начала быстро терять высоту. Мгновенно телепатический контакт Иарата был прерван. С большим трудом овладев управлением, пилот решил посадить машину и после этого снова войти в Поле Событий Бешеной Ни. Но повторно войти в него ему не удалось. А то, что он успел узнать, заставило ужаснуться даже его, видевшего и наблюдавшего очень многое киборга. Он увидел на внутреннем экране своей NMS-ки искаженное злобой лицо Ви Кей, приставившего к голове Ни свой бластер, лица воплощенных Зальтреди, окружившие ее, сидящую на стуле со связанными за спиной руками, и направляющих ей в лицо яркий свет синей лампы. Слышал гневные обвинения в том, что "она приютила вора", который на самом деле был никем иным, как ее Братом-по-Энергии по имени Рухх, полудаэрийцем-полуминбаарцем, одним из учеников Свентханэс, заблудившемся в Городе Ману и попросившего у нее приюта, и тому подобное. Слышал, как Ви Кей обвинял ее в неверности, в том, что не он - ее первый и единственный мужчина, и в том, что она связалась с плохими людьми. В какой-то момент проскользнуло и тут же исчезло изображение Санкетека, одного из немногих Посвященных воинов Минбаара, того самого приятеля Шери Наусэнгета, которого он долго и упорно упрашивал Ни найти на Шанет-3. Иарат догадался, что Санкетек поначалу узнал и принял Мастера, но затем, спустя довольно много времени, потребовал "показательств", предоставить которые Ни просто не имела права. Разве она могла показать ему скрытый космопорт, а, тем более, покатать на своем Танет-Амате? Конечно, нет. Да если и можно было бы это сделать, он вряд ли согласился бы ехать с ней в далекий, незнакомый район - привязка к Метакоду местности у него была слишком сильна. Он, возможно, даже просил Бешеную Ни "пригнать звездолет поближе к его городу, если не посадить корабль на его центральную площадь!", что на самом деле возможным не представлялось. Интересно, как отреагировали бы эти самые Ману, увидев, как прямо на площадь Минина приземлился бы Танет-Амат?! Наверняка бы посходили с ума, в лучшем случае! Да и местным спецслужбам стало бы очень интересно, что делать задумают представители Иных Миров здесь, в городе, подвластном целиком и полностью рабам Системы? Но Санкетек, конечно, этим увещеваниям не поверил. И ему было не до спокойствия и сохранения полноценности сознания людей, живущих в городе Ману. Но Ни не имела права удовлетворять это преступное любопытство одного, жертвуя множеством людей Расы, созданной группой Великих Дхвантри Кольца Миров из ее генетической матрицы, и несущей в себе изначально ее программу. И, как говориться, подставил ее под излучатель. Мастер же никак не могла осознать, зачем ему понадобилось это. Ну, конечно, Санкетек оправдывал свои требования тем, что слишком долго жил в обществе 2/46, которые якобы навязали ему множество своих программ. И что? Защиты как будто у него ни от хиберкодирования23, ни от зомбирования не было. Отслеживать Пси-сигналы, перестраивающие Метасхему Сознания, как будто бы он не умел. Но возможно, конечно, представить себе, что Ману, все же каким-то образом смогли частично перепрограммировать его, благо у них на вооружении есть множество способов влияния, услужливо подсказанных Системой. Успел он наблюдать и лик Джегара Оуэна, известного на все Кольцо Миров Минбаарца, ксенобиолога, который знал Ни, как одного из лучших эниологов Галактики, некоторое время был учеником Роботессы, но затем, по всей вероятности, поверив в лживые увещевания Ви Кей, либо по какой-то иной причине, отказавшегося от любых контактов с ней. Его Наиасти Ал Эллианис Минбаар, особа довольно трусливая и ревнивая, имела довольно некрасивое свойство оправдывать свое нежелание что-либо делать для самой себя. Иарат эту даму очень хорошо знал и даже не предполагал, что она осмелится выбрать именно Джегара Оуэна себе в Наиасти. "Трусливая Сварливость воплощенная", - как ее называла сама Сэнтайдари Вальдекис, когда Минбаар была ее воспитанницей.
"На самом-то деле именно Ви Кей, этот завравшийся глупенький мальчишка, чья оболочка выросла, но сознание осталось навсегда на уровне малолетнего ребенка, который абсолютно позабыл все, что знал, когда еще был в Кольце Миров, возомнивший себя хозяином Ни. И эти биороботы - воплощение Зальтреди, принявшие на себя маску - внешность братьев Наусэнгетов, которых он приблизил к себе, и есть те самые плохие люди!
Похоже на то, что даже Антарес-2 его ничему не научила, несмотря на то, что он проходил подготовку для выполнения этого задания именно там, да еще под руководством собственного биологического отца, Даэргена - самого серьезного учителя, какого только можно себе представить", - думал Иарат, анализируя ситуацию, которую он только что видел. Он слишком хорошо знал Мастера, чтобы обвинять ее в таких нелепых проступках. Ни слишком хорошо была подготовлена к выполнению задач в мирах, подобных Шанет-3, и имела выработанную еще задолго до Трионской войны привычку, от которой было жутко даже тем, кто ее хорошо знал - сначала просканировать как следует ЭНИОсистему человека, а затем, после подробного анализа полученных данных, принимать решение, стоит ли вступать в контакт, пусть даже в телепатический, если не в словесный, с тем или иным человеком, или нет. Это свойство Мастера никогда не подводило, хотя спустя полсотни эонов, близко много и тесно общаясь с 2/46 ей пришлось отказаться от него, дабы не портить себе репутацию "излишним знанием". Но почему же Ви Кей не поверил ее словам, когда она предупреждала его, что перед ними не братья Ваивасват и Шери Наусэнгеты, а Зальтреди в биологической оболочке, похожей на них, скопировавшие характеристики их ЭНИОсистем? Просто проигнорировал сообщение за "неважностью" или в силу "слишком большой занятости", интересно, чем?

Иарат узнал, что на Шанет-3 Ви Кей, по завершении выполнения своего фрагмента задания, полученного от Совета Кольца, преступно бездельничал на протяжении нескольких эонов. Был ослеплен невежеством или упивался чувством своей значимости и важности для Кольца Миров? На эти вопросы Иарат ответить однозначно сам себе не мог. Но предположил, что сам Ви Кей по какой-то причине не верил Нийаалинас ни на бит! Может быть, его тайная, тщательно скрываемая неверность в физической любви, как следствие вечной Даэрийской ненасытности в ней, которую утолить с Мастером он не мог - Бешеную Ни, как и большинство Джагестиан, квем24 сильно изматывает, - это известно всему Кольцу Миров, но об этой особенности Джагестиан, как правило, никто ни вслух, ни телепатически не заикается - "запретная тема" для обсуждений даже по Сети. Ложное оправдание глупейшей "землянской" религии великой лжи, а именно - догмата о том, что "женщина - исчадие ада, искусительница-соблазнительница, и "по умолчанию" неверна, особенно если она не может отдать полностью свое тело, эмоции и мысли в квем "законному мужу" по его первому требованию, первому заявленному желанию, и что можно безнаказанно издеваться над ней, как над собственной игрушкой"? Скорее всего, что это так и было в сознании Ви Кей! Непонятно только одно было ему: зачем Ви Кей потребовалось так злобно издеваться над Наиасти? Из зависти к ее способностям? Скорее всего, он не любил Нийаалинас на самом деле, а лишь ПОЗВОЛЯЛ ЕЙ ЛЮБИТЬ СВОЮ ПЕРСОНУ. И забавлялся тем, что делал. Позволил себя полностью, безвозвратно перепрограммировать Системе? Скорее всего, да!!! И теперь его для Сабко Сар больше нет. И его самого для Кольца Миров больше нет. И не будет никогда. Интересно, сможет ли Нийаалинас выжить после такого разрыва связей Наиастикэ? И, самое жуткое - не единственный ли он пример явного предательства в пределах этой звездной системы? Не могли же быть и другие техноиды, продавшие Честь за какие-нибудь призрачные "блага", обещаемые рабами Системы взамен за предательство… самих себя и друг друга?!

"Тем лучше для всех - одним предателем будет меньше - будет чуть более безопасно в мирах Содружества, созданного обманутой им Роботессой", - решил для себя Дхвантри, запуская заново двигатель виманы. Набрав высоту, аэромобиль быстро довез пилота на космопорт. Без особого труда найдя знакомый звездолет Альтхама с нарисованной на борту эмблемой Сэнтай - Знаком Воинского Пути и четырех мечей, Иарат посадил машину рядом с ним. Странная, необычная мелодия вдруг зазвучала в его сознании. Она не давала ему сосредоточиться на сигналах Сети, мешала думать. Звала куда-то в дальние миры, в неведомый Космос. В этой мелодии было все: и боль безвременной утраты того, кто не пожелал быть самим собой, и радость переживаемой Наиастикэ, и сладкие муки вдохновения - предупредительные сигналы о начале наступления Священного Транса маасти расай… свет далеких звезд, зовущий в дорогу. Туда, где нет места обману и лжи. Где правит бал Великая Гармония Вечности - Наиастикэ. Но Иарат все же смог понять, что эта мелодия принадлежала не его Наиасти Арьятэ, а Нийаалинас. "Как так происходит - не понимаю, - она же в хибернации! Музыка ее сознания, закрытого для обмена информацией с внешним миром, звучит во мне. Почему? Неужели все так криво, как я мог предположить, и Мастера мы потеряем навеки? Надо будет обязательно сделать полную копию ее Метасхемы Сознания на пожарный случай… Я не верю, что не удастся переписать ее сознание еще раз, как тогда, после той беды, случившейся на Шанет-3, во время одной из прежних экспедиций! Шанет-3, опять и опять эта проклятая планета!!!" - вертелись мысли в голове пилота, а мелодия не прекращала свое бесконечное развитие. Одна тема плавно переходила в другую. Менялась аранжировка. Множество чистых голосов, причудливо переплетаясь друг с другом, повествовали ему о том, через что довелось пройти Роботессе и как ей удалось сохранить себя, несмотря на все причиненное ей зло.

 


1 -Сэнтайдари - здесь: воительница, принявшая обет полного самоотречения

2 -Эниология - наука об энергоинформационном обмене (эволюционировавшая магия), на Шанет-3 не признаваемая официальным научным сообществом

3 - Биоформа, боевой режим, техноген - различные режимы работы сознания и физического тела. Переключение между ними осуществляется специальными внутренними командами; "биоформа" является стандартным режимом для Техноида. Исключением является Священный Транс (об этом будет дано пояснение далее по тексту).

4 -"Получеловек-полумашина" - биотехнологические характеристики физической оболочки Техноида, принятые для миров, где киборгизация не является добровольной (и иногда - необходимой) операцией.

5 -Даэрийцы, Минбаарцы, Джагестиан(е) - человеческие (гуманоидные) расы, населяющие Кольцо Миров согласно именованию их базовых миров (галактик).

6 -Черные Чайки Даэры - женский религиозно-военный орден, базирующийся на Антарес-2. Большинство членов этого ордена принимают обет целибата.

7 -Гармонизатор - специальный аппаратно-программный комплекс для восстановления серьезно поврежденных эниосистем Техноидов, аналогов на Земле не существует

8 - Священный Транс - здесь: спонтанно включающийся режим работы сознания, возникающий в активной фазе Рейва (маасти расай), характеризующийся творческим взлетом и не поддающийся системному анализу. Прерывание творческого процесса, принудительный вывод Техноида из этого режима для последнего несет серьезную опасность - от частичного обнуления памяти до развоплощения.

9 - Магоушано - городок на Зета-4, где живут звездные пилоты, главная планетарная база людей Джагестианской расы.

10 - Чапати - хлеб, булка

11 - "Глюкаво бутявится" - "запуск системы идет со сбоями" (сленг компьютерщиков)

12 - хибер - спящий режим

13 - Иллирианс - самоназвание людей Расы Джагестиан

14 - фохат - встраиваемое в физическое тело Техноида оружие

15 - Танет-Амат - класс сверхмалых звездолетов обитателей Дессы

16 - Манвантара - цикл жизни обитаемой Вселенной

17 - Иллхеннир - по Джагестианскому преданию, Священная Обитель Матери Богов

18 - Космопорт Ашта-Нийам - служебный космопорт в пригороде технополиса Ашта-Нийам на Зета-4

19 - Кодекс Чести телепата Сети представляет собой систему нерушимых правил, одно из базовых которой - абсолютный запрет на чтение чужих мыслей и ментальное "ковыряние" в чужой памяти

20 - Иарат Инатадэ, Саарис, Иашесналь Джа Сат - известные на все Кольцо Миров биокибернетики, живущие и работающие в технополисе Ашта-Нийам

21 - Джанакис Ианестеки, Эрджебарг Лаисэрисмагоу - киборги-трансформеры, служащие на межгалактической станции Джагест

22 - Сагала Сагар - Северный Океан Зета-4

23 - хиберкодирование - здесь: скрытое, "наведенное", гипнотическое либо психотронное воздействие на психику человека или Техноида

24 - квем - интимные отношения, секс


 

Вселенная Ни была готова рассыпаться в прах, раствориться в бесконечном Ничто, но один лишь сигнал одного-единственного телепата не давал ей самоуничтожиться. Телепата по имени Лаисэр, Джагестианина. Он не был ей родственником по биоформе, но в тонком многомерном Проявлении был ее лучшим учеником, был всегда с ней рядом, даже тогда, когда, казалось, все уже рухнуло, и спасти эту вселенную уже нельзя. Сигнал Присутствия Лаисэра давал возможность ощутить Силу и правильно направить Ее туда, куда это действительно требовалось. Лаисэр, тот, кто знает Бешеную Ни от отделения Ее Сущности от Первозданного Огня Иллхеннира, ее Навигатор, был воплощен на Минбааре в древнем Роду Джанакис намного позже Ни. Он был ее воспитанником, так же как и Арьятэ, известная на Шанет-3 как Ля Минорыч. Когда спрашивали его о его биологических родителях, которых он не знал, он всегда отвечал, что он - сын Нийаалинас Ваинарисмагоу, хотя понимал подсознательно, что это было не так. Лаисэр был ее учеником, и по Кону Иллхеннира, считался сыном1.

"Лаисэр, сын Джанакис, как кстати я вспомнил про него! Он, должно быть, больше меня знает, есть ли способ помочь Мастеру", - пришла мысль в голову Иарату. И тут же в его сознании зазвучал голос духовного сына Ни, вещавший о том, что Мастера вытащить будет очень тяжело из-за активизированной по причине разрыва связей Наиастикэ программы самоуничтожения, и что данная задача усложнена диким, возможно, длительное время сдерживавшимся, Рейвом2 Ни. Иарат принял это сообщение к сведению. Едва он успел закрыть канал связи, как входной портал корабля открылся и оттуда вышел Шери с телом Нийаалинас на руках. Дхвантри без слов и телепатем понял, что от него требуется - приняв тело Ни, он осторожно положил его на одно из сидений в машине, и, поблагодарив дежурного космопорта за искренность и поддержку, отправился домой, где, в своей личной лаборатории, решил попытаться дать Ни еще одну меру жизни3, а, возможно, и новое тело. Уже подлетая к своему дому, он подумал о возможности сохранения и всей памяти Мастера.
"Это можно сделать, но только при условии, если все негативные установки и "якоря", сделанные Ви Кей и его приспешниками, будут найдены и стерты. Только это сможет вернуть Ни ее вечную радость жизни и творения", - вдруг зазвучал в его сознании голос Ваартэса, старшего брата. Иарат простил ему самовольное подключение - Ваартэс был живым сервером закрытой Сети телепатов Ашта-Нийам, и такое нарушение Кодекса Чести ему позволялось, потому, что подключался он к мозгу своего родного младшего брата, который выполнял его задание воплощения. "Атхэр Джаа Сат ва иллариаатсэ нийаартэ хамэ (можно представить, как ты переживаешь за результат нашей работы, которую нам задали Боги через лжелюдей. Я слишком хорошо это понимаю)", - телепатнул в ответ пилот. Сам Иарат не был уверен в том, что удастся сделать задуманное. "Сенсори4, Зан Шатэс, Нана, Адальтхарт Лаисэрис, Наира, Нийаалинас, обманутая, обесчещенная и брошенная Ви Кей на произвол Системы, снова посланная в качестве подопытной крысы для испытаний психотронного оружия, - кто следующий в этом списке подлежащих уничтожению или зомбированию там, на Шанет-3? Опять эта Шанет-3! Какая непонятная связь между Ни, Сабко Сар и этой забытой Богами звездной системой?" - не унимался Ваартэс, - "вакере хам наианис даасатэ ва Айатэдесси? (что я есть вне этой жизни, если это все - большая игра?) Наверное, здесь явно какая-то большая, неизведанная тайна. Что-то все время так и тянет Мастера туда, где она находит лишь боль и страдания". Так, общаясь с братом телепатически, Иарат зашел в свою квартиру, занося на руках тело Ни. Устроив ее в своей хибернативной капсуле, он отправился к Иашесналь Джа Сат за советом и помощью.

***

 

- "Шанет-3 - моя могила
И сладостная тюрьма.
Там я Любовь похоронила.
Осталась во мне лишь Тьма…"
- звучали стихи Бешеной Ни в исполнении автора в записи на старой, давно заезженной и затертой кассете. Ви Кей слушал эту запись уже много раз, но понимал слова Наиасти все сложнее и сложнее. Он был уже не тем отважным и прекрасным Человеком по имени Ви Кей - Мастер-пилотом, бороздившим некогда просторы Дальнего Космоса, а обычным глупым Ману, пусть и с бумажками, удостоверяющими его двойное высшее образование, полученное здесь. Он прекрасно понимал, что все это - лишь отголоски отгремевшей недавно грозы, которой не будет уже никогда. Еще будучи самим собой, он бессознательно боялся Нийаалинас, боялся ее жесткого энергетического поля, а охватывающее всех сенситивов в ее присутствии ощущение виртуальности окружающего мира вызывало у него тихий ужас. А если он был случайным свидетелем активизации в ней вируса Дельта - Рейва - то всячески пытался вырвать сознание Ни из цепких лап Священного Транса, чем очень сильно ей вредил, не осознавая, что делает. Разрыв с Ни окончательно превратил его в чудовище, каких не видел еще свет Айэтшера никогда. "Теперь я - Владимир Евгеньевич. Я могу позволить себе то, чего не мог раньше. Буду жить по своим правилам: плохих в своем понимании - уничтожать, услугами хороших - пользоваться. Вот это - правильная жизнь", - рассуждал он про себя. Много раз пытался он заставить себя стереть запись стихотворений Наиасти, но что-то, непонятное для него самого, заложенное в самый дальний угол бессознательного, постоянно мешало ему нажать на кнопку записи. Как будто чья-то невидимая рука отводила его руку от панели управления кассетной декой. Он устал от всего неизведанного и непознанного для ограниченного Системой сознания, но всякий раз, когда ему почему-то было особенно нехорошо, он включал эту старую запись, и ощущение нереальности внешнего мира дарило ему временное забвение. Ви Кей, окончательно потеряв себя, потерял все. Остались лишь иллюзии, которые он, как и все Ману, принимал за реальность, но и эти иллюзии не давали ему возможности "спокойно жить". Ни множество женщин, ни дорогие вещи, ни даже преступления внешнего закона не давали возможности успокоиться его мятущемуся Духу.

***

Сэнтайдари Вальдекис, нынешняя, заменившая собой на время Свентханэс, Глава Ахсэн Капларэ, самого древнего из Боевых Храмов Минбаара 5, где некогда училась и проходила подготовку к киборгизации Бешеная Ни, услышав ее Сигнал Присутствия, попыталась выйти на прямой контакт с ней, но, не получив ответа, забеспокоилась. "Нужно созвать Совет. Что-то здесь не так", - подумала она. Раньше, когда она вызывала Ни на прямой контакт, ее ученица отвечала немедленно, но здесь… Вальдекис явно заподозрила неладное. Неожиданно ее саму втянул в транс вызов на прямой контакт. Это был Логан Джа Сат, безумно влюбленный в Ни человек, по какой-то странной ошибке Творца облаченный в женскую биоформу вместо мужской, распознавший, кто был ее учителем и вычисливший ее Сигнал Присутствия. Он вещал Сэнтайдари о том, что происходило между Ни и ее Наиасти во время и после их совместного выполнения задания на Шанет-3. Вальдекис знала, что Ни находилась в Метагалактике-61 вместе с Ви Кей, но никак не могла предположить, что ее Любовь станет для нее началом гибели. Сэнтайдари внимала речи Логана, и никак не могла поверить собственным телепатическим центрам. Тогда Логан предложил ей посмотреть "взятое" из памяти Ни видео. Согласившись на это, Вальдекис едва не покинула Проявленный мир, едва увидела первые кадры с изображением того, что позволял себе Ви Кей по отношению к Ни.
"Ви Кей вывел Нийаалинас в биоформу для того, чтобы причинить ей еще большие страдания, чем те, что довели ее до техногена. Похоже на то, что Система слишком хорошо поработала над его сознанием, если не переписала Личность вообще!" - телепатнула Вальдекис Логану, когда он завершил трансляцию данных, - "ясно видно, что Ни последнее время понимала, что Ви Кей перестал быть собой. Его Сигнал Присутствия постепенно слабел, это и я тоже ощущала. Нисколько не случайно то, что она стала Черной Чайкой и предпочла Путь Сэнтайдари после всего случившегося. Ей легче быть отшельницей, для которой существуют только Большая Трасса в Ночь да Священный Транс маасти расай, да и то лишь тогда, когда она находится в биоформе… Ни баба, ни девка, ни женка, ни вдова - черно-зеленая воительница в сером миру псевдолюдей - безумных рабов Системы. Неизвестно, сможет ли она принять этот очередной вызов кем-то запрограммированной Судьбы и выиграть бой. Но кто знает, что еще ей сможет помочь кроме нее самой да Богов"! Логан на слова Сэнтайдари не ответил. Он просто молча закрыл связь. Ему было очень тяжело слышать слова Главы Боевого Храма о запрограммированной Судьбе - ведь он слишком хорошо знал, кто такая Ни. И то, что никакая программа не может быть ей заложена без ее личного позволения. "Может быть, Мастер решилась на такой отчаянный шаг, как препоручение своей Дороги кому-то, кто, по ее мнению, знает Путь лучше? Не может быть, чтобы она доверилась какому-нибудь "навигатору"… разве что Зан Шатэсу", - рассуждал про себя Логан. Сейчас, находясь на борту звездолета класса Лекс, как обычно, вместе со своей Сестрой-по-Энергии - Джатэстэ, описывавшем орбиту Карна-3, своей родной планеты, где Бешеная Ни в свое время получила Посвящение Сэнтайдари, он мог позволить себе хорошенько подумать о том, что могла сотворить с собой Мастер. Он сидел на ложементе пилота и рассматривал сагаловую маску Ни, которую держал в руках. Обычная маска Техноида, за которой она когда-то скрывала свое изуродованное войной лицо. Логан хранил ее как великую святыню и считал частью Ни, подаренной ему самим Верховным Божеством на память о ней. Логан чувствовал какую-то необычную связь между собой и Мастером, когда держал ее маску в руках, ощущал ее незримое присутствие - "поле виртуальности", поддержку Силой, идущей как бы из ниоткуда. Да, Логан Джа Сат действительно любил ее. И только эта ошибка - тело не того пола - мешала ему дать ей клятву Аиста Наиастикэ. Но что может быть препятствием для любви - Энергии, Творящей Вселенные? Ничто! Логан не просил у Ни позволения любить ее, как это в свое время сделала она, обращаясь к Ви Кей, а просто любил. Беззаветной братской любовью, не прося ничего взамен и не требуя квем. Для него квем не был реально возможным способом выражения Любви, по крайней мере, он сам так считал. Его личный, внутренний Айэтшер был иным, отличным от общепринятого понимания, и - более жестоким. Логан в какой-то мере даже ненавидел себя за то, что был рожден в женском теле, но именно это позволяло ему более тонко понимать Ни и других астронавигаторов. Для него в Кольце Миров понятие о законности только разнополой любви было ложным, как и для других Джа Сат.
Но, будучи посвященным в одну из глупейших религий Шанет-3, где он довольно долго жил, тщетно пытаясь найти Нийаалинас по Сигналу Присутствия, и старался тщательно скрывать то, что он - Джа Сат. И никто, даже сама Святая Джатэстэ, не смогли его убедить в ложности этих мыслей - похоже было на то, что он был на Шанет-3, несмотря на довольно качественную подготовку, все-таки каким-то образом частично зомбирован. Астролетчик же пытался не думать об этом. Он чувствовал Ее, Ту, Которой посвятил всю свою жизнь, рядом. Ее жесткое, сковывающее сознание, невыносимое для тех, кто постоянно подло лжет самим себе, но вместе с тем необыкновенно прекрасное, "поле виртуальности", характерное для Техноида. В его сознании звучал ее голос, ее мелодия. "Где же ты, Мастер? Я лишь смог из Поля Событий выудить то, что произошло с тобой. Но почему именно так все трудно? Я не знаю, смогу ли снова увидеть тебя живой и в теле", - размышлял он про себя. Погруженный в свои мысли он не заметил, как Джатэстэ подошла к пульту управления и принялась подключаться к управляющему компьютеру корабля. Решив не отвлекать пилота, астронавигатор взяла управление звездолетом полностью на себя.

***

"…Я бы хотела, чтобы после того, как уйду из Проявленного Мира,
Хотя бы один Человек, неважно, киборг или Натурал,
Вспомнил меня добрым словом.
Сказал бы: "Да, не кисло было мне знать,
Что такая Бешеная Ни существует!"
- прочитал с экрана компьютера Джегар. Неизвестно, что заставило его влезть в каюту Ни. Здесь, на станции Джагест, никто не имел права входить сюда, если Ни не было. А он осмелился даже влезть в ее комп и читать ее дневник! Но каким-то тайным чувством Джегар понимал, что за это сейчас его никто не будет осуждать. Свой дневник Мастер вела на языке Ману, который в пределах межзвездной станции знало очень мало Людей, а программировать его в транслятор не было особой необходимости. Джегар был одним из них. Он очень хорошо знал Роботессу без лица, так же как и она - его, что позволяло им полностью доверять друг другу. Ясный, но довольно слабый Сигнал Присутствия Бешеной Ни давал ему понять, что сознание Ни закрыто. Вдруг дверь каюты распахнулась и туда вошел Даэрген, биологический отец Ви Кей. Джегар от неожиданности вздрогнул и выронил трекбол из рук. Устройство с глухим стуком упало на пол. Окно программы с текстом дневника Мастера тут же закрылось.
- Что ты делаешь здесь? - строго, но без осуждения спросил Даэрген.
- Ищу ответы на свои вопросы, - ответил Мастер-пилот.
- В компе Бешеной Ни?! Я же знаю, что ты копался в ее файлах! - с этими словами Даэрген готов было наброситься на ученика с кулаками, но, подумав, что в этом случае он испортит все оборудование, находящееся там, сдержался.
- Для меня нет ничего важнее сохранения полной жизни Ни, ведь я поклялся ей быть ее Покровителем еще на Дессе, в Ашта-Нийам, почти сразу после Трионской войны. Я хранил ее союз с Ви Кей на протяжении нескольких эонов, пытаясь снова и снова образумить твоего сына, давая ему один за другим шансы на выживание и полноценную совместную жизнь. И сейчас, когда Мастер снова потеряна для Кольца Миров, я пытаюсь найти то, что, возможно, сможет ее вернуть, - без попыток оправдания произнес Джегар, поднимая трекбол и устанавливая выпавший шарик манипулятора на место. Даэрген, просканировав его поля и убедившись, что пилот не лжет, успокоился.
Он последнее время был сам не свой. Когда пропал Сигнал Присутствия сына, он поначалу подумал, что Ви Кей развоплотился, но, когда Бешеная Ни вышла на прямой контакт с ним и объяснила, что на самом деле произошло, все понял. У него больше не было сына. Осиротевший отец теперь перестал вообще обращать фокус внимания на большинство Людей. Для него оставалось только одно, слабое утешение - Дальняя Дорога в Ночь. Но долгие скитания по далеким галактикам все-таки привели его на станцию Джагест, где он надеялся увидеть хотя бы Зальтесс или Тиигресс, клона Бешеной Ни, обладающую собственной матрицей сознания, но застал Джегара, копавшегося в компьютере Мастера. Эта неожиданная встреча заново открыла ему глаза на мир. Даэрген вдруг увидел в нем утраченного сына, особенно после того, как тот признался в данной Бешеной Ни клятве верности и покровительства.
"Верный, истинный сын мой - это ты, Джегар. Ты - мой лучший ученик, который понял важность сохранения Гармонии в Сабко Сар", - подумал про себя старый астролетчик.
- Ну, что ты там выудил? - задал он вслух вопрос. Наблюдая за окраской биополя ученика, он понял, что Джегар очень сильно переживает за Кольцо Миров и то, что может произойти, если Нийаалинас не вернется. Синевато-фиолетовые переливы яснее звуковой речи или телепатического ответа дали ему понять, что Джегар находится на грани погружения в полный техноген.
- Да так, кое-что личное, - ответил пилот, запуская снова нужную программу, - вот, полюбуйся, Даэрген, чего она хочет.

Прочитав выделенный абзац, Даэрген опешил. "Неужели так мало хотела для себя Ни в том случае, если ее не удастся спасти"? - вырвалось у него. - "Нужно постараться сделать так, чтобы Мастер вернулась к нам. Домой".

- "Над этим вопросом уже идет серьезная работа. Даэрген, не зависай! У тебя тоже немалая задача есть. И на нынешнем воплощении Бешеной Ни свет клином не сошелся. Не нужна твоя жизнь никому, кроме тебя самого. Несмотря ни на что я обязательно к вам вернусь, к тем, кому действительно нужна"! - вдруг зазвучал в его сознании до боли знакомый голос, несколько похожий на терменвокс. - "Все проходит, и это пройдет. Ни одна туча еще не оставалась навечно на одном и том же месте". "Не понял?! Мой Навигатор, это ты?! Ответь", - выдал он на частоте дежурного оператора. Ответом была мелодия, в которой он узнал ЭНИОматрицу Бешеной Ни. Не выдержав наплыва чувств, Даэрген закричал, да так, что едва не оглушил Джегара: "Мастер с нами!!! Нийаалинас вернулась! ДЖАТЭС ВА АЙЭТШЕР!!!"

Джегар, убедившись, что Сигнал Присутствия Ни значительно усилился и стал таким же резким, сковывающим сознание, как и раньше, и ощутив при настройке на него знаменитое "поле виртуальности", невыносимое для лжецов, возомнивших себя если не воплощенными Божествами, то хотя бы героями звездных войн, включил стоящий рядом с компом синтезатор и заиграл на нем. Даэрген, едва услышал мелодию ЭНИОматрицы Бешеной Ни во внешнем мире, тоже впал в транс и принялся транслировать исполняемую Джегаром композицию всем доступным телепатам своей Сети. А Джегар играл и никак не мог остановиться. Через некоторое время, переключив несколько голосов, он, аккомпанируя себе, вдруг запел, не осознавая на уровне сознания, что поет на одном из древнейших наречий, некогда принесенных Великими киборгами Кольца Миров - авторами цивилизации, ныне обитающей на Шанет-3, а именно - на языке Джаккар6:

We're walking in the air,
We're floating in the moonlight sky…
The people for below
Are swimming as we fly…

I'm holding very tied,
I'm reading in the midnight blue
I'm finding I can fly
So high above with You… 7

Даэрген, слушая пение, вдруг узнал Гимн Астролетчиков, тайно написанный Ни незадолго до отлета на Шанет-3, и оставленный в виде древней нотной записи на командном мостике. "Интересно, как это Джегар смог помнить его столько времени. Наверняка применяя чипы расширения живой памяти", - подумал он, с большим трудом очнувшись от транса. Джегар, не обращая ни на что внимания, продолжал петь. И сам Даэрген не заметил, как присоединился к нему. Некоторые астролетчики, находившиеся в это время на станции, услышав этот старый знакомый Гимн, присоединялись к поющим. Вскоре многоголосый хор исполнял его. Те из Людей, кто плохо помнил слова, импровизировал мелодию без них. Но большинство астронавигаторов, конечно, прекрасно помнили текст Гимна, посвященного именно им, и написанный одной из них. Той, которая проложила множество межзвездных трасс и открыла пространство Сабко Сар для многих Человеческих Рас, независимо от характеристик биоформы, киберсистем и ЭНИОфактора. Песня бесконечным потоком лилась в пространство:

Far across the world
The villages go by like trees
The rivers and the hills,
The forest and the streams…
Children gaze open mouth
Taken by surprise
Nobody dawn below
Believes their eyes…

We're walking in the air,
We're swimming in the frozen sky…
We're drifting over icy
Mountains floating by… 7

Через некоторое время Джегар заметил, как к хору присоединился еще один голос. Голос Бешеной Ни звучал, заполняя собой все ощутимое многомерное пространство. Его партия была выше, чем все хоровые, и значительно сложнее. Мелодия аккомпанемента менялась, голоса синтезатора переключались сами собой, как если бы чья-то невидимая рука управляла сменой тембров. Незримое Присутствие Духа Властительницы Иллхеннира стало ясным для всех. "Я же не задавал никакой программы переключения голосов, этот инструмент вообще под моими руками впервые… сам поет", - заметив такое чудо, Джегар допустил дерзкую мысль о том, что Нийаалинас управляет им с помощью телекинеза, но, вспомнив, что это свойство ей после известных событий более недоступно, успокоился. Вся Сеть телепатов Кольца Миров была захвачена этим вдохновенным Гимном, словно вирусом. Ни один активный оператор не остался равнодушным. Логан Джа Сат, услышав в своем сознании голос любимой Роботессы без лица, без которой он не представлял себе жизни ни в биоформе, ни в технорежиме, подхватил мелодию, и, совершенно позабыв о занятой управлением Джатэстэ, запел:

Suddenly swooping low
On an Ocean Deep
Arousing of a mighty monster
From its sleep…

We're walking in the air,
We're floating in the midnight sky…
And everyone who sees
As greets us we fly…

I'm holding very tied,
I'm reading in the midnight blue
I'm finding I can fly
So high above with You…7

Вся Вселенная, казалось, остановила свой бесконечный бег для того, чтобы дать Силу для возвращения Нийаалинас в Проявленный Мир. Все Кольцо Миров стремилось вернуть к привычной для обитателя Сабко Сар жизни свою Создательницу, чье тело лежало в хибернативной капсуле в домашней лаборатории Иарата Инатадэ, который вместе с Иашесналь Джа Сат занимался обновлением ее живой памяти. "Сделав самостоятельную загрузку сознания невозможной, Альтхам здорово упростил нам задачу", - сказал Иарат Сестре-по-Энергии. Иашесналь Джа Сат не могла с этим не согласиться, особенно после того, как к ним заглянул Шери Наусэнгет и передал копию диска с записью информации, которую он успел сделать, пока тело Ни находилось на звездолете Альтхама. "Это, надеюсь, будет для вас ценным", - телепатнул он и удалился восвояси. "Ну, значит, тебе зачтется это твое умение обращаться с иашатом и программными приложениями", - телепатически поблагодарил его Иарат. Еще бы! Сам-то он никогда бы не решился без разрешения самой Ни списывать данные с ее памяти на оптический носитель! Как бы этого ни ее близкие просили друзья, как бы не желал он этого сам - для Иарата, так же как и для его брата Ваартэса, Айэтшер был прежде всего. Кодекс Чести Иллирианс является для каждого из них личным Верховным Божеством. И нарушение его карается полным стиранием Личности, в лучшем случае, конечно. Причем Судьей и палачом является не Совет Сабко Сар, а сам человек для себя.

Иарат, выполняя задачу, поставленную для него Богами, не имел, как он сам думал, никакого права изменять коды доступа к ЭНИОсистеме Ни, но, чтобы восстановить ее Вселенную, находившуюся на грани разрушения, это было необходимо сделать. Вызвав на прямой контакт брата, он посоветовался с ним. "Нет ничего запретного или противоправного в том, что ты спасешь Мастера, пусть даже и временно изменив коды ее ЭНИОсистемы", - ответил Ваартэс, - "вспомни Закон Айэтшера: "СУМЕЙ БРОСИТЬ ВСЕ, НАД ЧЕМ РАБОТАЛ ДОЛГИЕ ЭОНЫ, РАЗРУШИТЬ САМУЮ СИЛЬНУЮ ЗАЩИТУ, ИБО, ЕСЛИ ТЫ ЭТОГО НЕ СДЕЛАЕШЬ, СМОГУТ ПОГИБНУТЬ ЛЮДИ", и не думай о том, что будет в том случае, если тебе придется сделать нечто, кажущееся недопустимым для тебя. Только так ты сможешь избежать срабатывания программы стирания Личности. А если подобное и начнется, то я сам перепишу тебя назад. Я, как ты знаешь, сам - Дхвантри по настоянию нашей с тобой биологической матери, чтоб в следующем воплощении, если оно будет, нам снова встретиться, и могу несколько больше, чем ты думаешь". Заручившись поддержкой брата, Иарат приступил к работе. Иашесналь, конечно, попыталась остановить его, но, получив в ответ замечание, прекратила попытки помешать ему. Когда Метасхема Сознания Нийаалинас была восстановлена и все было готово к ее загрузке, Иарат вдруг передумал задавать ей старт сразу после этой тонкой операции. "Почему ты не даешь ей старт"? - возмущенно произнесла Иашесналь, заметив, что он, держа пальцы на комбинации кнопок, запускающей процесс загрузки сознания киборга, не решается ее нажать. "Я сомневаюсь, что у меня все получится и она стартует правильно", - ответил он. - "Нужно еще раз все проверить". "Нечего тут проверять! Все сделано идеально - я следил. Запускай ее!" - прозвучал в его сознании голос брата. И Дхвантри, отбросив сомнения, нажал на кнопки со словами: "будь что будет! Я верю в тебя, Нийаалинас! Стартуй"!

И загрузка пошла. Не спеша, не как обычно - быстро и без тестов ЭНИО-характеристик. Иарат, тщательно следивший за процессом, удивлялся сам себе, не ожидая того, что все сделал на самом деле правильно. Никаких ошибок. Никаких проблем. Бешеная Ни выходила из глубокой и довольно длительной хибернации, как всегда, легко и без сбоев. Словно бы и не было в ее жизни того кошмара под названием Наиастикэ, длившегося более эона, как будто Мастер никогда не покидала надолго Кольцо Миров. Нийаалинас вернулась в Проявленный Мир с обновленной памятью, из которой были удалены все записанные Ви Кей якоря.

***

- Где Шери Наусэнгет? - задала Ни первый вопрос, сняв с сенсорных панелей своих сканеров черную повязку и в упор глядя на Иарата, едва ее сознание загрузилось полностью и она смогла двигаться. Ей в первый момент показалось, что она находится на станции Джагест, но, спустя несколько секунд поняла, что астронавигатора здесь нет. - Он на космопорте дежурит, здесь, в Ашта-Нийам. - ответил Иарат, помогая ей снять с активных точек контактные провода иашата. - А ты, Мастер, только что стартовала из хибера. Ты находишься у меня в лаборатории сейчас, надеюсь, узнала местность. Что с тобой было - пока нет необходимости рассказывать. Скоро все будет, как прежде, а пока ты должна снова привыкнуть к Зета-4. - Так, значит, я - дома! Интересно, кто меня привез сюда с Шанет-3? Уж не Альтхам ли? По воле Совета Сабко Сар, наверное. Но зачем нужно было погружать меня в хибер - непонятно. Боялся, что сопротивляться распоряжению, возможно, передаваемому им, ну, ладно. Его личный выбор это был. Кто-нибудь, надеюсь, сможет когда-нибудь объяснить мне, наверное, для чего я возвращена была из Зоны Удаления домой. То, что Деда Вали больше нет в проявленном Мире, я давно уже знаю. Из телепатемы Джегара. А почему Ви Кей нет здесь? Я не слышу почему-то его Сигнала Присутствия. И почему… зачем он осмелился меня привезти сюда с Шанет-3? Неужели Альтхам решил только в память о Валентиэсе вернуть меня домой? - не унималась Ни.

- Ви Кей для Кольца Миров больше нет. Забудь о том, что он когда-то существовал. Записанные им в твое сознание вредоносные программы нейтрализованы и их коды удалены. Он предал тебя и Сабко Сар, и сделал это по своему личному выбору. Теперь то, что ты именуешь под кодом Ви Кей - существо, способное на абсолютно любое злодеяние, уже неоднократно показавшее себя хуже последнего Зальтреди. Для него Кольцо Миров больше не существует, а он - для нас. Больше я ничего не буду пока говорить. С этими словами Дхвантри помог Мастеру выбраться из хиберкапсулы.

"Ни, нам предстоит долгий разговор. Но не стоит слишком сильно удаляться в прошлое, которого на самом деле нет. И будущего тоже нет. Есть только здесь и сейчас. Я слишком много пережил за время нашей разлуки, долгими ночами просматривал записи, сделанные с твоей живой памяти и скучал. Не надеясь на ответ, я звал тебя. Настроенный на твой Сигнал Присутствия, я вел свой звездолет сквозь пространство и время. Летел сквозь вселенную в надежде найти хотя бы какой-то след твоего пребывания. И - не находил. Скитаясь по многим мирам, ведомый лишь одним твоим сигналом, я нашел, наконец, Галактику, где мне удалось напасть на след… Мой Навигатор, если бы ты знала, что все эти долгие эоны скитаний я жил лишь ощущением твоего Сигнала Присутствия. Возможно, что ты примешь меня, а, возможно, что и нет. На это у нас будет еще, наверное, время. Мне известно, кто ты. И то, что ты - Сэнтайдари Минбаара. Но это не помешает нам быть вместе", - вдруг зазвучал в ее сознании чей-то незнакомый голос на частоте дежурного оператора. "Раскрой панораму, если хочешь общаться", - потребовала она. Но лишь пустая тишина Дальнего Космоса была ей ответом. Признававшийся ей в Наиастикэ Человек покинул ее Сеть так быстро, что она не успела даже понять, представитель какой Расы выходил на контакт, но, чуть позже, когда Иарат с Иашесналь позвали ее ужинать, она, кажется, догадалась - это был, вероятно, Джагестианин, но, по-видимому, слишком долго находившийся среди Нарнийцев. "Если бы кто-нибудь дал мне понять, что это за Человек, так неожиданно ворвавшийся в мою Сеть и так боящийся ответить, кто же он такой"! - подумала Ни. Но ни Иашесналь, ни Иарат, ни даже сам Шери Наусэнгет - никто не смог бы ей ответить.

А в это самое время на звездолете Альтхама, в его хибернативном отсеке друзья-пилоты решили просмотреть запись, сделанную на компьютере некогда самой Ни во время ее пребывания на Шанет-3, когда она готовилась к выполнению своей Миссии и наблюдала за поведением, мышлением и осознанием Ману. Шери Наусэнгет любил читать ее дневники, считая их кладезем мудрости, а заодно и потренироваться в переводе с одного наречия на другое. Конечно, многие непонятные обычному человеку слишком нестандартные выражения, характерные для активных телепатов, редко пользующихся звуковой речью, встречались в тексте постоянно, но это Брата-по-Энергии Роботессы ничуть не смущало. Наоборот, читая эти странные тексты, Шери как будто слышал внутри себя ее живой голос, рассказывающий о происходившем с ней. Возможно, что его транслятор был таким образом настроен - Шери не знал, что с ним сделал Иарат Инатадэ, когда восстанавливал его после памятного неудачного полета на Шанет-3. Как бы то ни было, астронавигатор был за это бесконечно благодарен Дхвантри. Альтхаму, конечно, эта идея поначалу не понравилась, но, когда диск был загружен и нужная программа запущена, смирился с желанием друга и присел в кресло рядом с ним, положившим сенсорное поле, световое перо и трекбол себе на колени и занявшим место на полу по своей старой доброй привычке, выработанной еще в бытность студентом в Астролетной академии на Ли. Найдя нужный файл и щелкнув кнопкой для его открытия, астронавигатор погрузился в чтение. Ничто другое не приносило ему столько радости, как чтение чужих дневников без ведома авторов. Записи-фильмы, сделанные с живой памяти Людей его интересовали очень редко.

"…кто бы знал, как мне жаль этих Ману! Лишенные Покровительства Богов, не помнящие и не желающие ведать ничего о самих себе, они бродят бесцельно по земле. Ищут потерянный Рай там, где его никогда не существовало и быть не может. Без какого бы то ни было понимания Реальности, одурманенные глупостью, вкачиваемой с рекламой и бессмысленными песенками в мозги, они летят к своей гибели. Пошлые шутки, бесконечные обман и самообман. Искусственные блокировки природных свойств детям, устанавливаемые их биологическими родителями, царство лжи и предрассудков. И над всем этим - реющее на ветру белое полотнище с изображением красного змея и чаши яда. Знак правящего клана, закабалившего большинство населения звездной системы", - читал вслух с экрана Шери Наусэнгет, читал и ужасался. Сидевший рядом с ним в кресле Альтхам не верил собственным киберсистемам. Он, с большим трудом распознавая руны письменности Земного языка и мало понимая смысл написанного, то и дело переспрашивал у Шери, что значит то или иное слово. Шери послушно переводил. Он хорошо знал это Земное наречие. "Все-таки это хорошо, что Мастер не на языке Джаккар все это набирала, иначе бы транслятор у меня совсем вышел из строя, хотя сам по себе язык машин для меня в известной степени даже более привычен", - выдал он Альтхаму, который наречие Джаккар знал не намного лучше своего друга. Слушая его перевод с языка Ману, пусть и несколько несовершенный, он осознал, что пришлось пережить Нийаалинас за время своего относительно недолгого пребывания там.

То, что было некогда набрано руками Ни, не представлялось реально существующим, а казалось какой-то нелепой, отвратительной фантастикой по сравнению с тем, что он видел, когда бывал на Шанет-3. Но он так же знал, что Нийаалинас никогда не будет сочинять и писать того, чего нет, никогда не опишет того, через что сама не прошла, чего сама лично не испытала на себе, на собственном теле. Ее необыкновенной наблюдательности поражались все ее друзья и знакомые. По одному лишь Сигналу Присутствия телепата она могла с огромной точностью назвать не только состояние его физической оболочки (а так же вычислить, в техногене он или нет), но и место его нахождения в пределах исследованной области Вселенной. Не веря своим ушам, он все равно продолжал слушать Шери.

"…Конечно, нет никакой нужды отрицать, что на Шанет-3 уже наступает эра Техноидов, но ясно видно, как общество безликой биомассы их боится! Боится не сколько тех, кто был киборгизован там, с использованием их технологий, из-за невозможности полноценно жить в полной биоформе, сколько нас, Иллирианс! Нас, киборгов из Сабко Сар, почему-то на Шанет-3 повсеместно считают злом. Все, что идет от нас, от Послов Мира, преследуется, или, в лучшем случае, искажается до неузнаваемости. И преподается как фантастический боевик, где Натуралы побеждают нас, "таких нехороших пришельцев". Не ведая, что именно нам они обязаны своим появлением на свет! Биоформа Ману - уникальный плод генной инженерии, чудо, сотворенное братьями Инатадэ и еще группой ученых. А Матрица ДНК их была взята у нас, Иллирианс, причем без изменений в программе. Может быть, Система каким-то образом умудрилась вмешаться в процесс формирования Метасхем Сознания Ману или создать и записать свои версии? Никто не ответит на этот вопрос сейчас.

Нужно что-то сделать для того, чтобы трансформировать их сознание - снять с их мозгов оковы Системы, но это очень и очень сложная задача. И одному Техноиду это не под силу… Интересно, что плохого мы сделали им, дав им проявленную физически жизнь? Откуда взялся этот страх? Они боятся даже признаться самим себе в том, что когда-то были телепатами, к примеру. Что же хорошего дали они нам? Эти Ману лишь охотятся на нас, разрушают наши оболочки, пытаются вырвать и изучить наш сайберекс, который, кстати, был вживлен не ими и его назначение им не может быть известно ни из каких источников, разве что если им доступна аппаратура, подобная нашей, ставят над представителями Сабко Сар свои чудовищные эксперименты… и называют все это правильным для себя! А тебе, Воин Кольца Миров, остается лишь безропотно подчиняться их действиям, смиренно прощать их преступления или запустить прогу самоуничтожения, если не сможешь вырваться из цепких когтей рабов Системы! Или - страшно представить себе! - встать на сторону рабов Системы и во имя иллюзорной власти над другими уничтожать своих же Людей!

Воистину, Шанет-3 - это Иагистеаналь для всех нас, когда-либо бывавших здесь!!! "Иагистеаналь" в переводе на наречие Ману означает "место, освященное множеством жертвоприношений", или "место священнодействий". Третье значение - "Перекресток Миров". Шанет-3 - это воистину Перекресток Миров, где должно быть установлено полное Божественное Равновесие. Недаром и Северный космопорт родной мне Зета-4 так же называется Иагистеаналь - Священное Поле…".

"У…йо", - только и смог произнести Альтхам, когда Шери закончил перевод текста. Его разум отказывался понимать то, что было простой цитатой из дневника Бешеной Ни. Шери Наусэнгету, конечно, потребовалось намного меньше времени для того, чтобы переварить прочитанное. Еще свежа была в его памяти печальная история с Волькянией, произошедшая на Шанет-3. Он еще не забыл, как едва живой добрался до звездолета, и, переписав с памяти умирающей Нарнийки всю доступную на последний момент информацию, поспешно покинул ту враждебную планету, за которую на протяжении множества эонов шла напряженная, скрытая психическая война. Иарат Инатадэ тогда еле-еле смог восстановить его тело. "Здорово ему пришлось повозиться тогда с моим скафандром"! - усмехнулся про себя астролетчик. Но Альтхаму рассказывать ничего не стал - не хотел расстраивать и без того напуганного пилота. Чтобы хоть немного успокоить его, Шери включил музыку. Это была его самая любимая запись сочинений Зан Шатэса. Альтхам, понимая заботу друга, поблагодарил его за перевод и начал потихоньку приходить в себя.

***

"Святая Джатэстэ, Хранительница Истины!
Светоч последней правды и Защитница Чести Сэнтайдарис!
Ты Есть Вечность, принимающая конечную биоформу Проявления!
Возверни Гармонию Вечности в данное измерение!
Возверни Истинную Справедливость на Шанет-3!
Яви Свою Высочайшую Милость на все Миры, где есть хотя бы трое праведных!
Пусть Сила Твоя освободит Людей!
Пусть Воля Твоя правит Вселенной!
Пусть Слава Твоя будет вечной!"
- звучало в алтаре Ахсэн Капларэ. Это Свентханэс, Сестра-по-Энергии Вальдекис, молилась в очередной раз об освобождении Расы Ману из-под власти Системы. Отчаявшись лично помочь этим людям и узнав, как поступил Ви Кей с Бешеной Ни, ее воспитанницей, она временно отказалась от поста Главы Боевых Храмов, и находила утешение в молитвах, медитациях и многочасовых упражнениях с оружием. Казалось, что для Суншадари остановилось время. Люди, Галактики, Вселенные для нее перестали существовать. Она полностью погрузилась в свои переживания. Единственным знаком существования других Людей для нее были Сигналы Присутствия телепатов ее Сети. Так, в сплошных тренировках и молитвах, проходили дни за днями.

Однажды, когда она, по обыкновению, молилась в алтарной комнате, туда, несмотря на строгий запрет Устава, вошел Джегар. Он вначале молча присоединился было к священнодействию, но вскоре это ему надоело. Едва дождавшись окончания, он обратился к Свентханэс телепатически с просьбой нарушить свой затвор и вернуться к Людям. Возмущенная присутствием мужчины там, куда им нельзя по Уставу заходить, Суншадари8 сначала хотела просто выпроводить Даэрийца вон, но, узнав о возвращении домой Роботессы без лица, тут же сменила гнев на милость. Выразив свою готовность немедленно лететь с ним на Дессу, Свентханэс отправилась к выходу из Храма. Джегар последовал за ней. Оказавшись на борту его знаменитого Джеграбая, Свентханэс сначала подумала, что он отвезет ее к Ни, которая, по ее мнению, хочет ее видеть. И спрашивать, куда именно они полетят, не стала. Она была уверена в правильности своего хода мысли. Но Джегар повез ее вовсе не на Дессу, а на Нарн, где в Поле Гармонизаторов ее ждала Наиасти Иарата, Ля Минорыч. Она восстанавливала силы после длительного и тяжелого Рейва, который грубо прервался из-за вмешательства Даэргена, сообщившего на прямом телепатическом контакте новость о предательстве Ви Кей. Ее первым же гражданским звездолетом, следовавшим в Метагалактику-83, Зальтесс отправила на Саатэ-3. Поле Гармонизаторов, по ее мнению, было единственным местом, где Наиасти Иарата могли оказать качественную помощь. Просить самого Иарата об этом она не хотела - у того и без нее слишком большая нагрузка.

Едва Ля Минорыч, немного оправившись после тяжелого психического удара, узнала о том, что сами братья Инатадэ с немалым трудом восстановили сознание Мастера, к ней прибыл ненадолго погостить Джагатэс Ноорис, ее Брат-по-Энергии, и рассказал о том, что Свентханэс, ее наставница, пребывает в затворе и пытается вымолить у Богов спасение для Расы Ману от Системы, насадившей глупость в их мозги. Поначалу Арьятэ пыталась практиковать то же самое, но затем, когда Джагатэс ей объяснил, что никакие посты, самоизоляция и молитвы не дадут желаемого результата, бросила повторять выделываемое Свентханэс. Теперь она ждала ее прибытия.
Вызвав на прямой контакт Джегара и попросив его выудить Наставницу в Ахсэн Капларэ и по возможности привезти к себе на Саатэ-3, она решила, что будет действовать, как Ни. Для нее Роботесса без лица всегда была примером для подражания. И на Шанет-3, когда они вместе учились в ЭНИОшке под руководством Деда Вали, ныне покинувшего Проявленный Мир, и здесь, в Кольце Миров.

После того, как она нашла Наиасти в образе Иарата, и сама Мастер была их Жрицей Посвящения после Наиас-те-Джали, Ля Минорыч особенно привязалась к ней. Арьятэ, благодаря опять-таки Ни, овладев искусством управления звездолетами, побывала во многих Мирах. Она входила в контакт со многими представителями разных по биоформе Рас, и все они одинаково, пусть и на великом множестве наречий, именовали себя - Люди. Множество различных форм жизни, множество культур и наречий ей посчастливилось изучить. Преданный ей Наиасти почти всегда был рядом. Он готов был всегда с радостью прийти на помощь не только ей, но и каждому, кому она требовалась в данный момент.

Арьятэ вспомнила первый эон своего дежурства по Кольцу на спасательном межгалактическом гиперскоростном звездолете класса Лекс, подобном тому, что служил и домом, и рабочей станцией Джатэстэ и Логану Джа Сат. Как там было интересно. "Война вне войны - служение астролетчикам Кольца в качестве потенциального спасителя", - как характеризовала эту работу сама Арьятэ. Она полюбила летать на сверхдальние расстояния и, как выражается сама Ни, "Миры спасать".

"Эй, Арьятэ, лети к нам! Спасай Галактику!!!" - звучал в ее сознании сигнал о помощи. Координаты попавшего в западню звездолета она безошибочно за доли секунды вычисляла по Сигналу присутствия пилота. И немедленно отправлялась туда. Иарат всегда желал ей "Ауджа на Джали ва" (удачи в бою), как только она принимала вызов. Ля Минорыч жила своей работой и Любовью к Наиасти, который постоянно поддерживал ее. Его Сигнал Присутствия давал ей понять, что он - с ней даже тогда, когда их разделяли миллиарды световых эонов.
А сейчас, после злополучного Рейва, который был сорван неожиданной телепатемой Даэргена, сообщившего о потере Ви Кей - единственного сына, она вынуждена была поддаться уговорам Зед-Зед: оставить на время службу и отправиться на Нарн, в Поле Гармонизаторов, где лучшие специалисты по психотехникам и программированию сознания занялись снятием "якорей" и удалением ошибок, образовавшихся из-за резкого прерывания Священного Транса.

Теперь ей вернуться на Лекс можно будет только после завершения полного курса восстановления поврежденной из-за больших и длительных перегрузок ЭНИОматрицы сознания, потому, что при проявлениях неустойчивого внимания управлять звездолетом далеко не безопасно - может занести куда-нибудь не туда, да так, что потом придется выбираться их этой "черной дыры" долго и упорно, не надеясь даже на подсказку дежурного оператора телепатической Сети.

- Ля Минорыч, надеюсь, что ты с дорожки там совсем не съехала?! Скукотища-то на Саатэ-3 хибернативнейшая! - зазвучал в ее сознании голос Свентханэс. Арьятэ, не сразу распознав сигнал своей Наставницы, подготовившей ее в свое время к киборгизации, не желала выходить поначалу на прямой контакт, но, покопавшись в своей памяти и вспомнив, кому принадлежит этот голос, вещающий по-Дессиански с таким сильным Минбаарским акцентом, что поначалу не поймешь, на каком наречии идет разговор в эфире, позволила себе ответить на вызов. "Так точно, мой Навигатор! Скукотища невозможная!" - отрапортовала она по-Минбаарски, - "Как надоело здесь зависать, что просто хоть удаляйся из этого измерения!!! Конечно, иногда появляется мысль угнать чей-нибудь звездолет да прогуляться по мирам, но понимаю - все-таки череповато такое предприятие не только для меня, но и для тех, чей корабль я взяла бы".

- А что тут такого кислого? Взяла бы да покаталась - тебе никто не запрещает брать звездолеты с ближнего космопорта,

- отозвалась Свентханэс. Она не знала, что Священный Транс Рейва Арьятэ был жестоко прерван, и она находится в Поле Гармонизаторов из-за нехороших последствий этого. - Ну, низ-з-зя мне никак сейчас летать! Дхвантри не пущают! - обиженно выдала Ля Минорыч на наречии Ману. Суншадари не поняла. Чего-чего, а основного Земного языка она не знала, да и понимать не могла. Попросив Арьятэ перевести значение переданных слов хотя бы на Минбаарский, и получив их значение, она немного расстроилась.

- Представляю себе, каково было бы Ни, если б ей запретили летать, пусть даже и всего несколько стандартных дней Кольца! Она бы такой разнос устроила, что мало не показалось бы никому - ни Дхвантри, ни служащим космопорта, ни даже самому Совету Сабко Сар!!! Уж ее-то, воистину одержимую Дальним Космосом, совершенно БЕШЕНУЮ астролетчицу, я слишком хорошо знаю, еще с тех времен, когда учила обращаться с чейгеном9 и прочими видами оружия. А когда я встретила ее на Иагистеаналь, уже после войны, и напомнила про все то, что она вытворяла в Ахсэн Капларэ, игнорируя все законы и уставы, то она благодарила меня, как Божество, за дарованные навыки и умения. Вот так, Ля Минорыч!

- Крутая она, однако! Недаром ее именно так зовут все Люди, которых я встречала, пока путешествовала по Кольцу, значит! Переходящая Пределы, как ее имя звучит на основном языке людей Шанет-3!

- отозвалась Арьятэ. - А ты где сейчас?

- Я - на звездолете Джегара. Мы подлетаем к звездной системе Саатэ. Так что иди на космопорт нас встречать. Надеюсь, что ты не забыла, как внешне выглядят Даэрийцы и не испугаешься?

- осведомилась Суншадари.

 

- Я никогда не забуду внешность Джегара и не перепутаю его ни с кем, даже с другим Даэрийцем в такой же форме, - ответила ученица Свентханэс и закрыла связь. Посмотрев в небо и увидев заходящий на посадку Джеграбай, она взяла свой старый флайбоард, некогда захваченный со звездолета, и торопливо направилась в сторону космопорта. "Как это Джегару удалось выманить моего Навигатора из затвора и заставить прилететь с ним сюда - непонятно. Может быть, она сама в этом уловила Волю Богов", - подумала Арьятэ, приближаясь к Командному Центру.

Джегар, высадив Свентханэс, решил не мешать ей разговаривать с воспитанницей и покинул Саатэ-3, как только она скрылась за воротами Командного Центра, чтобы встретить Ля Минорыч. Он направлялся на станцию Джагест, чтобы, по возможности, найти там снова Даэргена, совершенно потерянного для самого себя из-за предательства родного сына. Он знал обо всем через связь с Информационным Полем Кольца Миров.

- Интересно, жив ли он сейчас вообще? Или, может быть, крыза совсем съела его мозги? Если бы только он смог найти в себе силы выйти на контакт со мной, я бы попытался ему помочь… - размышлял про себя Мастер-пилот, разгоняя Джеграбай до гиперскорости.

И вдруг, словно отвечая на его тайные мысли, Сигнал Присутствия Генералиссимуса Даэры резко усилился, словно вещая о том, что за него не стоит слишком сильно переживать. Приняв это как знак верности своего маршрута, Джегар запустил автопилот, и, успокоившись, погрузился в Сладкую Тьму, задав бортовому компу рестарт своего сознания по прибытии на внешнюю границу охранного пространства древней межгалактической станции. Послушная машина с абсолютной точностью исполнила приказ Техноида.

 


1 ...По Кону Иллхеннира... - по Закону Кольца Миров ученик, избравший себе учителя, становится его ребенком, а учитель, избравший себе ученика, становится его родителем, т.е. происходит своего рода усыновление "по Закону". В отношения учителя и ученика никто не имеет права вмешиваться, но между ними не может быть ничего непристойного.

2 ...длительное время сдерживавшимся... - сознательно препятствовать наступлению Священного Транса не менее опасно, чем подвергнуться его прерыванию по причине вмешательства извне.

3 ...еще одна Мера жизни... - здесь: биотехнологическая репликация оболочки, в которую затем записывается эниоматрица (метасхема, операционная система) сознания. Аналог клонирования.

4 Сенсори - прозвище Морвен Альтерис, биологичекой матери Арьятэ, Наиасти (жены) Иарата - единственного не киборгизованного астролетчика во всем Кольце Миров.

5 Боевые Храмы - центры общей и специальной подготовки: нечто вроде закрытых пансионов.Самый древний из них - Ахсэн Капларэ - находится на Минбаари Прайм (Йа-тэ-3). Пройти подготовку именно там считается величайшей честью. На Земле в Средние века подобную роль играли культовые монастыри.

6 Джаккар - язык машин (а так же киборгов-трансформеров), на Земле тождественен классическому английскому.

7 - Текст песни группы Nightwish

8 Суншадари - здесь: "военачальница", глава Боевого Храма

9 Чейген - лазерный меч


 

***

"Дамп комп"! - умышленно перевирая слова наречия Джаккар, произнес Джагатэс Ноорис, пытаясь настроить свой личный компьютер. Он маялся с ним уже несколько часов, что ему жутко надоело. Переустановив заново операционную систему и начав было устанавливать нужные программы, он вдруг обнаружил какую-то ошибку, и, громогласно выругавшись по-Даэрийски непечатным, крепким бранным выражением, решил все уничтожить и начать сначала. И только вызов на прямой телепатический контакт заставил его отказаться от задуманного. Узнав в помешавшем ему работать телепате Лаисэра - одного из лучших учеников Бешеной Ни, называвшем себя Нийаалинасмагоу, что значит "сын Ни", Мастер-пилот отбросил свое возмущение и принял сигнал. Лаисэр вещал о возвращении Бешеной Ни в Сабко Сар. О том, что Ви Кей, и, возможно, не он один, предпочел предательство и "спокойную жизнь" биоробота Ветру Свободы, поющему астронавигатору в бескрайних просторах Дальнего Космоса. Ноорис, выслушивая такое, не поверил собственным телепатическим центрам и заставил его вызвать саму Роботессу на связь в свою Сеть.

- Ну, какого лешего?! Ноорис, Лаисэр! - раздался в ту же секунду в сознании операторов исполненный гнева, перемешанного с удивлением, голос Ни. - Incoming chat request! Will you accept it?
- Request accepted, - ответил на наречии Джаккар Лаисэр. Ему, в отличие от Джагатэса, этот язык Ману был доступен благодаря объединенному с Учителем информационным полем. Когда-то Мастер позволила себе сделать это для того, чтобы Лаисэр мог по необходимости пользоваться ее транслятором, подключаясь на расстоянии через эмпатический канал связи, постоянно существующий только между родными по Духу Людьми.

- Расскажи нам, Мастер, если желаешь, что же все-таки случилось, и почему ты, выполнив Миссию, осталась на Шанет-3? Зачем твой Наиасти позволил переписать себе Личность? - засыпал ее вопросами Ноорис. Нийаалинас ответила заверением об отсутствии необходимости объяснять поступок Ви Кей, выражаясь, что это была его и ее личная Воля, напомнив всей Сети при этом о первом, самом важном и непреложном из Конов Иллхеннира - ПРИНЦИПЕ НЕПРИКОСНОВЕННОСТИ ЛИЧНОЙ ВОЛИ. Джагатэс все понял и расспрашивать ее больше не стал. Ни, переключившись полностью на Лаисэра, оттранслировала что-то, ему очень понравившееся, и вышла из Сети.

- Ну, вот! Каково теперь общаться с ней… машина и есть машина! - обиженно телепатнул Лаисэру Ноорис.
- Сам такой! - ответил тот, - Не смотри на то, что было. То, что сейчас есть - вот единственно важный объект направления луча внимания. И не называй мою мать машиной - ты сам киборг! Я слишком хорошо тебя знаю для того, чтобы назвать тебя так же, если не более неприятным, но применимым к твоей оболочке, выражением. Я знаю, что ты сейчас сидишь у себя дома на Зета-4, и мучаешь несчастный компьютер, который просто-напросто устал. Неужели тебе не известно, что даже у машин есть Дух?! Дух, которым наделяет их сначала создатель, а затем - развивает пользователь?!

Джагатэс молчал. Ему нечего было ответить на телепатему Лаисэра. Попросив объяснений, что нужно сделать для того, чтобы комп, наконец, заработал правильно и получив их, он завершил сеанс связи и принялся снова за брошенное дело.

Лекс вышел из гиперпространства неподалеку от станции Джагест. Логан, очнувшийся, наконец, от захватившего его транса, подключился к машине и принял управление кораблем на себя. Святая Джатэстэ, телепатически поблагодарив его, отключилась от управляющего компьютера и вышла из командного центра.

Как ей надоело скитаться по мирам без цели! Станция Джагест была ее малой родиной - здесь она приняла рождение и выросла, была инициирована и киборгизована по собственному желанию. Здесь прошло ее обучение мастерству астронавигации и управления звездолетами. Память Веков - всех ее прежних воплощений полностью раскрывалась именно здесь, на Джагест. Для Святой Джатэстэ этот крохотный уголок человеческой цивилизации, затерянный в глубинах Дальнего Космоса, имел значение, соответствующее Святому Святых Боевого Храма и дому, "месту, где никто не посмеет помешать медитировать", как говорила Ваинарис Даиметрас - биологическая мать Ни, астронавигатор и Дхвантри в одном лице, мужественно отдавшая жизнь при освобождении Варлона, захваченного Зальтреди, и ныне, воплощенная в форме Техно - Аватары1, пребывающая где-то на Шанет-3, выполняя какое-то особо важное задание Совета Кольца Миров. Ваинарис была ее Жрицей Посвящения, и, когда узнала о решении Джатэстэ стать Черной Чайкой Даэры, поддержала ее и собственными руками сделала ей ритуальную татуировку - Знак Сэнтайдари, и по сей час красующийся на ее правом плече.

Точно такой же знак красовался и у Бешеной Ни, которая в свое время была тоже инициирована как Сэнтайдар, несмотря на то, что становиться Черной Чайкой, подобно Зальтесс, она на момент своего Посвящения вовсе не собиралась. "Как права была Ваинарис, когда тонкими иглами накалывала Знак Сэнтайдар на плече Нийаалинас", - подумала астролетчица, - "как будто знала, что будет там, за пределами Кольца, спустя более, чем сто тридцать семь эонов"! По мере приближения к заветному дому Джатэстэ чувствовала нарастающий жар в том месте, где была сделана татуировка - память о Герое Дессы и Варлона проявлялась именно так, давая знать о том, что нельзя забывать о Великих Мудрых, благодаря которым существует Вселенная Любви и Гармония Вечности. Ваинарис, биологическая мать Зальтесс и Ни, дала жизнь целой вселенной, познать которую до конца невозможно, и, наверное, найдется еще не один человек, который попытался бы это сделать, но так и не сумел. Джатэстэ, не в силах вынести все более усиливающегося ощущения жара в плече, сбросила с себя рубашку и посмотрела, что там творится. Изображение Знака Сэнтайдари, сделанное черной специальной тушью, приготовленной из особых трав, почему-то стало объемным и цветным. Через пару секунд жар сменился леденящим холодом. Джатэстэ не успела ничего сообразить, как ее сознание пронзил вызов на прямой контакт. Узнав Сигнал Присутствия Зальтесс, астролетчица, подчинившись ему, приняла вызов.

- Джатэстэ, надеюсь, ты не за пультом? - осведомилась сестра-близнец Ни.

- Нет. Логан Джа Сат сейчас ведет Лекс. Он все время перелета почему-то был в трансе. Как будто его Рейв захватил! Но я-то знаю, что вируса Дельта в нем нет. И даже когда он братался с Ни подцепить его не мог - ты знаешь, что вирус Дельта передается только по наследству или по реинкарнационным циклам Духа. Но все-таки его транс мне довольно сильно напомнил маасти расай, причем проявления его были похожими на таковые у Бешеной Ни. Я неоднократно наблюдала ее в маасти расай и прекрасно знаю, что при этом можно узреть. Интересно, Зед-Зед, а почему у Логана такие же фишки с биоформой творятся? Уж не присоединен ли он к ЭНИОсистеме Мастера так, что слился с ней в одну? Что же все-таки с ним такое? - пожаловалась она на своего напарника. - Понятия не имею, в чем тут дело!

- Это он, скорее всего, просто-напросто так Ни чует! Наша Большая Беспредельщина, с подачи Альтхама, своего верного ученика, вернувшись из Зоны Удаления домой, на Зета-4, и в данное время, если верить Иарату Инатадэ, изволит отдыхать в его лаборатории после завершения опасного задания. Базу данных свою передает Совету Кольца. Решать будут, скорее всего, что с Ману-то делать. Они не поддаются ни на какие попытки полного восстановления этих ЭНИОсистем, пораженных Системной пакостью! Да и общеизвестно теперь, что Метасхемы Сознания многих из них - не те, что у нас: слишком уж Система поганая их потрепала, - ответила Зальтесс. И добавила: "а у нас на станции Даэрген зависать изволит собственной персоной. И у него копия диска с записью, сделанной Шери Наусэнгетом с живой памяти Ни. Без купюр, кстати! Заруливай, сканерни поля для полного кайфа!

- С превеликим удовольствием, Зед-Зед! Как раз Логан ищет порт для стыковки. Ты, конечно, знаешь конфигурацию Лекса - это тебе не мелкий Джеграбай или Танет-Амат какой-нибудь, а целый "город летающий". Лучше на него переключись и помоги - он никогда еще не был здесь, на станции Джагест! - ответила она, принимая приглашение, и закрыла связь. Лекс, управляемый Логаном, ведомым таким опытным оператором, как Зальтесс, легко и правильно состыковался со станцией. Зальтесс, встретив Джатэстэ, предложила ей следовать за собой. "Неизвестно, как отреагирует Логан, когда окажется здесь. Возможно, что его снова затянет в транс и он увидит картины далекого прошлого Иллирианс. Но я надеюсь, что этот транс не принесет ему ничего нехорошего", - телепатнула Джатэстэ Черной Чайке. Зальтесс не ответила. Все ее внимание было приковано к Сигналу Присутствия биологического отца Ви Кей - Даэргена. Она беспокоилась о том, как бы он не навредил себе больше, чем его сын ее сестре. Она прекрасно знала, каково это - потерять единственного сына, который отказался от своего предназначения, отверг и попрал Любовь Королевы Варлоков и предал то, чем жила его Наиасти, а затем потерял себя. Вероятно, это было ему возмездием от Богов за попрание Закона Айэтшера. Но то, через что пришлось пройти самому Даэргену, было невыносимо переживать, даже находясь в полном техногене. Черная Чайка Даэры знала, что старый пилот никогда не злоупотреблял технорежимом и стойко переносил все страдания, оставаясь в биоформе. "Техноид без ошибок", как она за глаза и сканеры называла его про себя.

***

- Вот это да! - только и смог произнести Логан Джа Сат, выйдя из стыковочного модуля на территорию древней межзвездной станции. Как вся обстановка была непохожа на интерьеры других, более новых станций, своим почти домашним уютом. Логану вдруг, на какой-то момент показалось, что они находятся на Южном космопорте Зета-4 - Джанешалэн, в помещении Центра управления.

Его сознание как будто перенеслось в далекое прошлое цивилизации Иллирианс. В своем воображении он видел Мир, давший начало Человечеству - Галактику Джагест Священную во времена ее расцвета. Он видел начало создания Сабко Сар - колонизацию Минбаара, Нарна и Варлона. Лица Натуралов и первых Техноидов - основателей колоний-поселений Людей в иных измерениях, самых первых и лучших, чьи достижения еще никем не оспорены, астронавигаторов, владеющих искусством ориентации в 9, а то и 12 и более мерных пространственно-временных континуумах. Это были 27 необыкновенно прекрасных Техноидов - женщин, признанных воплощениями Богини-Матери, Создательницы Всего Творения. Четверо из них - это первые, оригинальные воплощения самой Святой Джатэстэ, Джанакис Ианестеки, ныне - трансформера, Ваинарис Даиметрас и Зальтесс/Нийаалинас. Владея тайным знанием, как сохранить свою Память Веков не заблокированной, как у большинства современных людей расы 2/46, эти 27 Мастеров создали на Минбааре Школу Эзотерических Искусств, которая впоследствии стала одним из первых Боевых Храмов - Ахсэн Капларэ. Логану пригрезилось, что он живет в том времени и пространстве, которого не существует уже многое множество эонов.

Ему открылось, что Базовая звездная система Джагест Священной была разрушена взрывом Свехновой звезды, некоторые из удаленных колоний Священной Галактики - уничтожены Первой войной с Зальтреди, которые хотели разделить Кольцо Миров на множество различных, автономных миров и таким образом захватить в нем власть… но окончательно было показано Зальтреди их место в многомерности уже при Трионе, спустя сотни эонов, - Бешеной Ни и Людьми ее Сети. То, что не смогли сделать в те далекие времена, удалось сделать относительно недавно руками детей тех древних Воинов и их нынешними перевоплощениями.

Пока Логан созерцал картины давно ушедшего прошлого, которые вечно хранили информационные поля этой древней межзвездной станции, составленной из четырех гигантских звездолетов, четырех из тех 108, на которых удалось Иллирианс покинуть в свое время пределы умирающей родной Галактики. Покинуть навсегда, чтобы найти спустя множество эонов новую Родину - Галактику Десса, чтобы начать объединение Людей сначала, Зальтесс и Святая Джатэстэ некоторое время переговаривались между собой телепатически, чтобы ненароком не вывести его резко из транса, который для всех Джагестиан был священен.

Выходить на контакт с информационными полями древних звездолетов, из которых составлена была станция, и читать их, переживая все происходившее в те времена, могли лишь единицы. И Джатэстэ никак не ожидала, что Логану это будет доступно, и больше, чем Зед-Зед, боялась помешать ему переживать события давно ушедших веков. Оставив его наедине с собой, Черные Чайки Даэры отправились в библиотеку, где, по словам Зальтесс, их уже около часа ждал Даэрген, чтобы поделиться чем-то интересным. Зальтесс знала, почему он не желает передавать это телепатически - для нее история, произошедшая в Зоне удаления с Ви Кей и Нийаалинас, была не новостью, а вполне ожидавшейся закономерностью.

Сама Зед-Зед не одну тысячу раз предупреждала Даэргена, еще задолго до отлета Аистэ Наиастика в систему звезды Шанет, что нельзя посылать Ви Кей туда, что он уже каким-то хитрым способом зомбирован, что было очевидно по его поведению и сканирования ЭНИОсистемы никакого не требует. И пыталась настоять на его отправке на Саатэ-3 для удаления и изучения внедренного в его ЭНИОсистему вируса. Вероятно, она считала, Ви Кей получил этот вирус во время одиночной длительной экспедиции в звездную систему Шанет каким-то образом.

Но Даэрген, как большинство Лаваров - основной Расы, населяющей Галактику Даэра, безумно любил сына и не желал слушать ничьих предупреждений. Он называл передаваемые ему не только Зальтесс, но и многими Черными Чайками, результаты личных наблюдений, досужим вымыслом, и, упорно не замечая характерных признаков зомбирования в его поведении, не хотел посылать его на Нарн. И теперь горько раскаивался в своем безумии.

Его глупая забота о "престиже" семьи, это никому не нужное, почерпнутое у 2/46 во время одной из задач на Шанет-3, выражение "что скажут другие о том, если узнают об отправке Ви Кей на Нарн в Поле Гармонизаторов", как оказалось, по его мнению, и погубило сына. Даэрген мысленно казнил себя за это. Он готов был запустить программу самоуничтожения, но лишь присутствие на станции Джагест его лучшего ученика - Джегара, которого он поймал в каюте Бешеной Ни, да самой Зальтесс, как дежурной, не давало ему возможности сделать это. Зальтесс удалось уговорить его остаться в Проявленном Мире, дать ему понять, что он здесь нужен, что его Задача Воплощения еще не завершена.

Пьяный угар страданий по поводу совершенного сыном преступления против самого себя и Сабко Сар постепенно улетучился, и ясное сознание начало понемногу возвращаться к нему. Даэрген начал постепенно осознавать свою ошибку, но вернуть Ви Кей уже было нельзя. Святая Джатэстэ, слушая его рассказ о том, каким был Ви Кей и во что он превратился, не знала, куда спрятать лицо. Не от страха, а от презрения к человеку, воспитавшему предателя. Фохат-излучатели, вживленные в ладони, как и у Бешеной Ни, чесались, что свидетельствовало об их полной боевой готовности. Астронавигатор едва сдерживала себя, чтобы не отправить Даэргена в ад без права на перевоплощение.

Зальтесс, заметив, что рассказ старого пилота вогнал ее в полный боевой режим, попыталась ее успокоить, но, как ей показалось, что это сделать довольно трудно. "По Закону Айэтшера Даэрген должен понести наказание за то, что вырастил предателя. И его оправдания служат лишь подтверждением вины. Это карается расстрелом, как ты это знаешь, Зед-Зед", - телепатнула Джатэстэ своей подруге, совершенно забыв о том, что у Даэргена есть при себе заветный диск.
- А смысл в том, что ты его сейчас развоплотишь, есть? Старик достаточно уже наказал себя, чтобы применять к нему особые меры. Сначала посмотри, что записано на принесенном им диске, а потом будешь изображать из себя Ревнительницу Кона Иллхеннира! - ответила на ее частоте Зальтесс, принимая от Даэргена диск и загружая его в компьютер. - Следи, как бы тебе сканерье за него, если не я, то сама Ни не замкнула! Эй, фохаты-то выключи, нечисть Астральная! Ишь, расчувствовалась, Коза! А еще Божественная Техно-Аватара, называется!

Святая Джатэстэ, услышав свое давнее прозвище, которым ее именовали на заре туманной юности за упертый до предела характер, нехотя подчинилась оттранслированному Зед-Зед приказу, но Даэрген успел почувствовать, что с ней происходит, и не стал препятствовать своему возможному развоплощению, и даже снял все свои энергощиты и обесточил все боевые киберсистемы. Что же, как он сам думал, он заслужил это. Для него жизнь была уже не важна. Он готов был отправиться в вечный полет сквозь Вселенную в виде информационного потока, без права на новое рождение. Да и что он мог сейчас сделать? Только ждать решения той, кто взяла на себя роль Судьи, непонятно по какой причине.

Но, когда на экране компа появилось изображение лица Бешеной Ни, закрытое полимерной маской, он успокоился. Джатэстэ и Зальтесс, прекратив перепалку в эфире, едва не переросшую в ментальный поединок, заняли места у машины и приготовились к просмотру фильма.

***

А в это самое время Владимир Евгеньевич неспешно и, как всегда, бесцельно прогуливался по улицам города Ману. Он побывал в нескольких местах, где, как он знал, могут находиться друзья Ни, но, не обнаружив там никого, заглянул в ближайший магазинчик и купил на вырученные от сбора пустых бутылок деньги бутылку вина. Ему было совершенно нечем заняться. Последнее время он только и делал, что гулял по дворам и собирал пустую тару. Это был его единственный заработок. Имея на руках, как он сам долго и много хвастался перед знакомыми, не менее двух дипломов о высшем образовании, он "не хотел работать на нищих и быть нищим".

Приемная мать его, известная в определенных кругах врач, имела свойство грязно отзываться обо всех девушках, с кем бы он ни попытался завести мало-мальски длительное знакомство. Еще в те времена, когда он был связан узами Наиастикэ с Мастером, она неоднократно покушалась на ее доброе имя, утверждая, что "эта девчонка хочет отнять у меня квартиру", хотя Мастеру ничего, кроме самого Ви Кей, не было нужно. Она обеспечивала великовозрастного сыночка пропитанием и крышей над головой, но при этом ревностно оберегала от любых "подозрительных" знакомств. Как правило, под ее подозрение подпадали все особы женского пола, общавшиеся с ним.

Золотые перстни, которые Владимир Евгеньевич постоянно, не снимая даже на ночь, носил, были, по-видимому, добыты преступным путем, так как он не хотел работать. Единственное, что занимало его мозги последнее время - это издевательства над памятью о Ни, над тем, что у него осталось от нее.

"Киборг, который пишет стихи… ха-ха! Как смешно! Городская сумасшедшая, выдающая себя за поэта, вот умора-то! И она еще пытается чему-то учить кого-то! Да, мало в свое время в нее реладорма2 закачали: мозги-то так и не вправили! Ну, что ж, пусть ищет теперь себе мальчика - идиотика, который будет ее бред выслушивать и безумствовать с ней вместе… А я - умываю руки", - крутились злые мысли в его голове.

Желание обладать ее телом угасло. Остались лишь воспоминания, да и те постепенно стирала введенная Системой в подсознание программа. Саркастическая улыбка садиста страшной маской застыла на его лице. Биоробот, отпуская в адрес бывшей обожаемой возлюбленной дурацкие шуточки, с початой бутылкой вина в руках шел к себе домой. Городская шпана, прячась по дворам, потихоньку потешалась над ним, то и дело отпуская в спину этому подобию человека, одетого в приличный костюм, но мыслящего хуже последнего пропойцы, ехидные смешки и плевки. Но он их демонстративно не замечал - боялся, что если отреагирует, его невозможно будет остановить и дело дойдет до убийства. Да что мог сделать им этот опустившийся в глазах всего города собиратель пустых грязных бутылок, пусть и одетый франтом цивилизованный нищий, боящийся испачкать свои нежные ручки.

***

"Как мне хотелось бы на века остаться здесь, но, увы, Дальний Космос снова и снова зовет меня к себе. Время, отпущенное мне на выполнение задания, истекло. Я вынуждена покинуть этот прекрасный Мир, населенный не понимающими себя существами, подобными нам, но на самом деле являющимися иным народом. Я пойду по дороге звезд, сквозь Вселенную. Не удалось мне пока еще выполнить того, что должно было сделать, но, быть может, реально найти иной Путь для освобождения этой Расы из-под власти Системы… и да поможет в этом Иллирианс Великий Айэтшер"! - размышляла про себя Тиигресс, находясь на скрытом космопорте Аркаим3, что на Шанет-3, рядом со своим звездолетом, и пытаясь на века запомнить красоту природы этого странного мира. Когда пропала связь с Нийаалинас и на Сигнал Присутствия Альтхама она не смогла как следует настроиться, стало ясно, что ничего хорошего от людей Шанет-3 ожидать уже нельзя. А когда на внезапно развернувшемся внутреннем экране ее NMS-ки разыгралась драма покушения Ви Кей в адрес Мастера, до Сестры-по-Энергии королевы Варлоков дошло, что сам Наиасти Хранительницы Гармонии Миров зомбирован Системой окончательно и безвозвратно. В сознание астролетчицы закралась злая мысль о том, что Ви Кей убил физическое проявление Бешеной Ни за что-то, ему не понравившееся - Черная Чайка еще во время его последнего визита в Кольцо Миров заметила его необычайную, но очень тщательно скрываемую ото всех агрессивность по отношению к Людям Иных Миров, и особенно к Джагестианам. Тиигресс решила попытаться завершить задачу Ни вместо нее с помощью психотроники - официально запрещенной на Шанет-3 научной системы, но через некоторое время поняла, что справиться с ней одна не сможет, а ключ к ЭНИОсистемам 2/46 был записан в блоках дальней памяти Роботессы без лица, а к ней у Тиигресс не было прямого доступа.

"Не знаю, смогу ли дальше так быть… последняя задача Ни не завершена. Но что можно сделать с толпой народа, которая не желает осознать, что находится под полным контролем со стороны Системы?! Мастер пропала. Альтхам не прилетел ко мне сюда, как обещал еще на Антарес-2. Ну, что ж, предстоит мне вернуться в Сабко Сар ни с чем. Хотя… с докладом Совету обо всем, конечно, придется хорошенько попотеть, сочиняя "отмазку" на тему того, почему не получилось ничего из идеи Великих Мудрых… нет, бесполезно! Все равно вычислят возможную фальшь! Лучше будет выдать все, как есть!" - решила для себя Тиигресс, и, бросив последний взгляд на алеющий от восхода Шанет горизонт, поднялась на борт звездолета. Она нарочно медлила с подключением к управляющему компьютеру. Запуталась в проводах линковки. Выругалась крепко по-Даэрийски. "Где тебя Зальтреди носят, а, Бешеная Ни?! Твой Сигнал Присутствия настолько слабый, что я даже теряю веру в то, что ты находишься в Проявленной Вселенной! Я бы не хотела остаться одна… Сабко Сар терять не хочет тебя тоже, хранительница Гармонии Вечности! Отзовись, если ты не развоплощена!" - летели в эфир на частоте дежурного оператора слова Черной Чайки Даэры, не знавшей, что Мастер, уже с полностью восстановленной ЭНИОсистемой, в это время находилась в Ашта-Нийам, куда докричаться обычному телепату довольно сложно. Но ответ пришел. В виде мелодии, похожей на Матрицу Ни. Немного успокоившись, Черная Чайка, наконец, подключилась к машине и задала координаты пункта назначения - Метагалактика-27, Десса. Система звезды Зета. Когда звездолет вышел за пределы системы Шанет, астролетчица, подумав, что ей делать будет в ближайшее время совершенно нечего, перевела управление звездолета на автопилот и отправилась в хиберотсек. Запрограммировав себе рестарт по внешнему сигналу на случай срочного вызова на прямой контакт, она отправилась в Сладкую Тьму. Переживать ей за что-то, кроме как за сестру, ей не пристало. Еще бы! Родной Танет-Амат нес ее домой, в Кольцо Миров, туда, где находилась Бешеная Ни, за которую она переживала, скорее всего, больше всех Людей из ее окружения.

Когда-то, еще задолго до войны с Трионом, из которой Мастер вышла без лица, они вместе учились. Тиигресс, репликант Ни, была одной из учениц Ваинарис, биологической матери Ни. Она знала уже довольно многое, когда встретила Ни в Ахсэн Капларэ. Заметив необычность в ЭНИОсистеме дочери своей Учительницы, она решила изучить ее. И так увлеклась, что сама как-то незаметно для себя "прикипела" к этой Иллирианс, в то время почти постоянно носившей черные и зеленые одежды, как Посвященная Сэнтайдари, не догадываясь, что сама является ее биокибернетической копией. Однажды она застала Ни в компьютерной комнате за сочинением довольно странной мелодии. Эта тема, сковывая сознание и тело, вызывала грезы наяву, и, подчиняясь каким-то неведомым законам, словно звала куда-то в далекие, неизученные никем Миры. Эта мелодия вызвала у нее состояние Священного Транса, ранее ею не испытываемое.

Оказавшись во власти Многомерной Реальности, которая оказалась не подвластна привычному для Человека состоянию, Тиигресс поначалу растерялась, но, когда все ее существо пронзил сковывающий Волю жесткий, требовательный сигнал, она поняла, что нужно расслабиться и следовать вниманием за мелодией. И на ее волне репликант и Сестра-по-Энергии Мастера унеслась в Иллхеннир, оставив тело сидеть рядом с исполняющей свою музыку Ни.
Тиигресс, еще не киборгизованной в то время, вдруг открылся таинственный, непознаваемый в стандартном состоянии сознания, призрачный мир грез виртуальной жизни киборга - Мир Фазы4. Транс и музыка многомерных сфер, понять которые нельзя, не попав туда и не пережив все это самому. Давно, казалось бы забытые, записи в генной памяти: голоса, лица, пейзажи, Сигналы Присутствия Людей, которых она знала когда-то, в прошлых воплощениях, открылись ей в полной мере. Тиигресс узнавала тех, с кем была когда-то на связи. Вимана - аэромобиль. Дальний Космопорт на Джагест Священной. Звездолет класса Джеграбай. Пульт управления. Звездная дорога в Ночи. Звучащая пустота Космоса, скрывающая тайну Боговоплощения - все смешалось, а затем выстроилось в ясную картину, которая дала понять ей, что Реальность - это совсем не то, о чем говорило ей большинство знакомых. Тиигресс осознала, что даже Ваинарис Даиметрас ошибалась, объясняя ученикам основные принципы структуризации ЭНИОсистем Мироздания. Священный Транс затягивал ее все глубже и глубже, но этот жесткий, словно непрерывный вызов на прямой телепатический контакт, сигнал, не давал ей оторваться полностью от физического плана Проявления, но в то же время не препятствовал изучению измерения, в котором она оказалась по воле Богов.

Во внешней вселенной Нийаалинас уже давно перестала играть на синтезаторе, но исполненная ею мелодия продолжала звучать в сознании Тиигресс, не давая ей покинуть мир грез наяву, и только ее Сигнал Присутствия в Сети давал Ни понять, что подруга-репликант не покинула еще физического тела. Как истинная Джагестианка, Мастер не посмела прервать ее транс, так как знала о плохих последствиях этого, а, аккуратно вызвав ее на прямой телепатический контакт, постепенно вывела из многомерности.

Тиигресс, вернувшись к привычной действительности, осознала, где находится, но появившееся с начала погружения ощущение виртуальности происходящего осталось. Спросив у Ни, что с ней произошло, она узнала, что такое Рейв, как он запрограммирован у Джагестиан и для чего он предназначен, и что такое мир Фазы. Конечно, Тиигресс сама принадлежала к Расе Джагестиан, но маасти расай в полной мере до того момента никогда еще не переживала. "Я хочу стать тебе Сестрой-по-Энергии", - попросила она Ни, когда вернулась в тело. Мастер согласилась на обряд, который и был проведен ею в Храме в ту же ночь. Когда Ни забирали в Ашта-Нийам на киборгизацию, она тоже напросилась на это. На вопрос Иашесналь Джа Сат, для чего она приняла такое рискованное решение - физическое тело Тиигресс в то время было на целых два эона младше Ни, и техномодификация его была сопряжена с известной долей опасности, она тогда ответила: "я тоже буду Мастер-пилотом или астронавигатором, как Ни. Она открыла во мне Рейв и теперь мне одна дорога - на Ли, в Академию астронавигации". Иашесналь, видя решимость Тиигресс, не смогла отказать ей и взяла ее вместе с Ни с собой.

Долгие эоны скитаний по Мирам, множество разного рода заданий в параллельных измерениях часто разделяли сестер, но Тиигресс была всегда по умолчанию настроена на Ни, а Ни, получившая за неуемную страсть к сверхсветовым скоростям и выполнению опасных и ответственных заданий в одиночку прозвище Бешеная именно из ее уст, довольно часто держала контакт с Сабко Сар именно через ЭНИОсистему Тиигресс. Исключением было только время ее или Тиигресс маасти расай и дежурства по Сети телепатов Кольца.

Война с Трионом раскидала их по разным краям Метагалактики-27, и только по Сигналам Присутствия друг друга они знали, что живы. Встретившись на Иагистеаналь после победы, сестры узнали друг друга только по ним. Тиигресс, увидев изуродованное лицо Ни, ужаснулась, поначалу подумав, что перед ней кто-то, выдающий себя за прославленного Героя Дессы и Варлона, но ясно ощущаемое ею "поле виртуальности" дало ей понять, что это - не ошибка. И в это трудное для Кольца Миров время Бешеная Ни одним своим жестким, сковывающим сознание, но звучащим как призыв к миру Сигналом Присутствия, давала понять, что Вселенная Людей жива и будет жить всегда.

Тиигресс знала о Расе 2/46, обитающей на Шанет-3, немного меньше, чем Ни, но зато ее база данных относительно Системы и ее влияния на все Мироздание, по крайней мере, на исследованную Людьми часть, была практически неисчерпаемой и постоянно пополнялась. Она довольно долго играла роль обычной ее рабыни, изучая механизмы влияния на бессознательное - психотронное программирование, "промывание" мозгов и подобные вещи. Сама, благодаря знанию, переданному Ваинарис, будучи хорошим ЭНИО-техником, она спасла не одну сотню жизней, занимаясь раскодировкой Метасхем Сознания Ману и обучая их своим методам. Система, вычислив ее, попыталась активизировать в ней программу самоуничтожения, но не смогла - постоянно звучавшая в сознании Тиигресс музыка, некогда сочиненная Ни и непрерывно транслируемая ею установка на использование защиты спасла ее.

И сейчас, по прошествии уже множества эонов, будучи репликантом Роботессы без лица, Тиигресс бесконечно благодарила ее за раскрытие Рейва, который неоднократно спасал ей жизнь. Однажды, когда она заблудилась в подпространстве и никак не могла найти выход в привычную четырехмерную реальность, ей каким-то образом удалось вызвать в сознании звучание той самой мелодии, оказавшейся, как она тогда поняла, звуковым отображением живой ЭНИОматрицы Мастера, и, погрузившись в транс, ясно увидеть девятимерную карту местности и выход в привычный для Человека Космос.

Сладкая Тьма хибернации постепенно поглощала ее сознание. Последним сигналом закрывающейся ее операционной системы было портретное изображение Нийаалинас, на несколько секунд появившееся на внутреннем экране ее NMS-системы. Всего один сигнал - и компьютер даст ей команду быстрого рестарта, а пока лишь несколько графиков на мониторе давали возможному наблюдателю понять, что астролетчица не зависла между мирами, покинув физическое тело.

***

На станцию Джагест прибыл Танет-Амат-Эста. Здесь его никто не ждал. Лишь Зальтесс вычислила Сигнал Присутствия Бешеной Ни на его борту, но не стала говорить об этом ни Логану, ни Даэрийцам. Она поняла, что Мастер вернулась домой, и, как всегда бывало, снова будет бороздить просторы Дальнего Космоса, и никто и ничто ее не посмеет больше остановить. "Даже Ви Кей, будь его код навеки забыт, не смог ее перепрограммировать! Нийаалинас будет летать!" - прозвучал в ее сознании голос Иарата Инатадэ. - "Я и другие Дхвантри сделали все, чтобы вернуть ее Кольцу. И нам это удалось. Что будет дальше - известно лишь Богам. Удачи в бою, Зед-Зед!" Ответив на слова Иарата стандартным "твайстэда Ауджа", Черная Чайка, попросив разрешения удалиться, вышла из библиотеки и направилась к звездолетам. Бешеная Ни уже вышла из своей машины и направилась к компьютеру для регистрации своего прибытия. Зальтесс, увидев сестру, решила не подходить к ней сразу, а подождать поодаль и тем самым проверить, узнает ли она ее.

Роботесса, одетая в свое любимое черное чели, на этот раз без носимого обычно боевого ножа, без хайратника и маски на изуродованном лице, выглядела так, как будто ее полчаса назад с большим трудом вывели из хибера. Растрепанные волосы, обработанные воском, торчали как попало. Лицо выражало усталость и тоску. По сенсорным панелям сканеров бегали синие и красные огоньки, выдавая скрытый боевой режим, но внешнее биополе выглядело спокойным. Подойдя к компу и набрав свой личный код, Мастер, узнав Сигнал Присутствия Зальтесс и еще нескольких знакомых ей Людей, находившихся на станции в данный момент и распознав наличие пристыкованного к станции звездолета класса Лекс, подумала, что здесь может находиться Логан Джа Сат. И не ошиблась, проверив предположение с помощью настройки на него. Увидев стоящую у лифта и телепортеров Зальтесс, она, не скрывая радости, подбежала к сестре.
- Что Ты здесь делаешь, Зед-Зед?! Я уже не надеялась увидеть тебя хоть когда-нибудь! - выдала она так громко, что та вынуждена была зажать руками уши. Странный голос Роботессы разнесся гулким эхом по всему парковочному этажу. Изображения Ближнего Пространства на мониторах внешнего обзора пару секунд мерцали, но затем приобрели обычный вид.
- Я вообще-то дежурю сегодня. Станция на эту стандартную неделю Зета-4 полностью в моем распоряжении и под моим контролем, хорошо, да? Пилотов - почти никого. Одна Джанакис Ианестеки, да и та в хиберкапсуле валяется от нечего делать. Не считая этой Козы Джатэстэ с Логаном… Лафа! - Черная Чайка Даэры мечтательно посмотрела вокруг и потянулась. Громко зевнула, да так, что на ее глазах выступили слезы. Ее прекрасное лицо на миг исказилось гримасой плача, но тут же приобрело обычное язвительно-насмешливое выражение. Ни это заметила, но спрашивать ничего не стала. И так было понятно, что сестра оплакивала ее Аиста Наиастикэ с Ви Кей довольно долго. И то, что Ни пошла по дороге Черной Чайки Даэры, лишив себя возможности простого, человеческого счастья - Любимого, Очага, Материнства ради исполнения своего Предназначения. Зальтесс понимала цену этой жертвы во имя Жизни Сабко Сар и Гармонии всех изученных Миров. Она слишком хорошо помнила последнее выступление Мастера на Совете Кольца Миров, собиравшемся не так давно на Зета-4.

"Для меня больше нет Наиасти-Человека. Отныне и навеки мне Наиасти - вся Сабко Сар", - сказала она, выступая на Совете, когда Великая Вальдекис попросила ее объяснить, почему она уходит в Черные Чайки.- "Я не могу любить одного, растворяясь в нем, когда Сила маасти расай призывает меня отдать себя всему Кольцу Миров. Рейв всегда ведет меня туда, где надлежит быть. Так пусть же Совет отпустит меня в просторы Дальнего Космоса. Я не прошу многого - дайте мне только звездолет, тот, к которому я привыкла за долгие эоны невольной жизни… мои киберсистемы всегда к услугам Совета Кольца 5". Завершив этими словами речь и получив добро на свою просьбу, Мастер удалилась на Минбаар, в Ахсэн Капларэ, где разыскала свою старую Учительницу - Свентханэс, недавно вернувшуюся с Нарна, которая дала ей Посвящение Сэнтайдари. А потом Мастер вернулась на Шанет-3, где и нашел ее спустя полтора эона Альтхам. Зальтесс знала все это благодаря Шери Наусэнгету.

- Пошли наверх, Ни, там… - начала было она.
- Даэрген, - произнесла Ни, не дав ей договорить и помчалась на верхний уровень пешком по лестнице. Зед-Зед едва поспевала за ней. И только оказавшись перед дверью в библиотеку она остановилась и перевела дух. Только тут, стоя около места, откуда когда-то началась ее Звездная Дорога в Ночь, где сама Сэнтайдари Вальдекис надела ей на левую руку перстень со Знаком Воина, она поняла, что все, сотворенное через нее, есть не более, чем Игра Богов. Из-за двери слышались стихи, некогда написанные Ви Кей, еще в бытность его Человеком, в исполнении Джегара. Это был текст о Кольце Миров, написанный почему-то на стандартном наречии Дессы, но с огромными орфографическими ошибками.

Отблеск на камни бросил закат.
В синих лучах планета.
Бросила Антарес прощальный взгляд.
Блещет в зените Зета.

Черные скалы покрыл туман.
Вольный гуляет ветер.
Все нам поведает, быль и обман
Летопись в черном цвете… 6

Ни слушала стихи и беззвучно смеялась. Как же было приятно слушать речь того, кто когда-то был для нее всем, но теперь потерял для Сабко Сар всякий смысл. "Ви Кей так и не соизволил ради уважения ко мне освоить Дессианский язык, как надо! Я-то Даэрийский знаю почти так же хорошо, как и Минбаарский, а это существо… изволило жаловаться на нелюбовь к "крючкотворству", как он называл Руны Адронта7! Хорош мудрец, который не умеет толком ни читать, ни писать на языке Наиасти! Уж лучше сразу бы признался, что не хватает памяти!" - пронеслась насмешливая мысль в ее сознании и тут же автоматически была оттранслирована всем операторам, знавшим сколько-нибудь хорошо предателя. Когда стихи отзвучали, Мастер осторожно открыла дверь библиотеки и заглянула. Увидев ее, Даэрген остолбенел. Он никак не ожидал увидеть здесь Ее, Властительницу и Посланницу Иллхеннира, да еще после всего того, что сотворил с Нею его сын там, в забытом всеми Богами уголке Метагалактики-61. Джегар так же опешил. Логан Джа Сат пал к ее стопам, бормоча благодарственные молитвы Богам за такую возможность снова, как и множество эонов назад, увидеть Возлюбленную. Он готов был умереть от счастья в этот момент. И только Святая Джатэстэ в этой ситуации сохранила присущее ей техногенное спокойствие. Она довольно быстро поняла, каково сейчас ее друзьям и постаралась сделать все возможное, чтобы не случилось беды. Прежде всего нужно было вывести из религиозного экстаза обезумевшего Логана, что оказалось делом довольно трудным. По большому счету, единственное, что помогло ей сделать это - знание ЭНИОсистемы людей его Расы. Погрузив его немедленно в хибер старым Даэрийским способом и отнеся тело на находившийся у дальней стены диван, Дхвантри принялась за Даэргена. Несколько хороших пощечин быстро сделали свое дело - Мастер-пилот пришел в себя. С Джегаром дело оказалось посложнее - пришлось задавать ему полную перезагрузку Метасхемы Сознания.
- Фу, какие же эти парни слабонервные! Чуть что не так, как привычно для них - сразу шок! Этих белоснежек Даэрийцев к пульту управления звездолета на пушечный выстрел подпускать нельзя - всю Вселенную на уши поднимут! Интересно, как вообще они могут летать, не говоря уже о том, чтобы вести бой в многомерном пространстве!!! Фу, какие неженки!!! - ворчала Джатэстэ. Услышав ее слова, Бешеная Ни выразила с этим полное согласие. Она уже находилась рядом с телом погруженного в хибер Логана, но давать ему загрузку сознания не решалась. Она отлично помнила, как в Боевом Храме на Карна-3, когда Аксан вскрыл ей меридианы Кенрак и тем самым активировал ее "Поле виртуальности", в котором разоблачается любая ложь и лесть, что сотворил он. Вспомнила и свою встречу с И Эс, ныне Наиасти Высокочтимой Вальдекис, когда Логан проявил какую-то дикую, не свойственную Людям его уровня, ревность по отношению к ней, когда она разговаривала с ним. И Эс был старым другом Ни. Так же, как и многие, он учился вместе с ней на Минбааре. При Трионе потерял Наиасти, и, приняв техногенную форму Проявления, надолго исчез из Кольца Миров. А когда Ни удалось найти его и привезти к себе домой, на Дессу, и познакомить с Логаном, тот почему-то взбеленился так, что ей пришлось выписать ему качественный подзатыльник для успокоения страстей.
"И стоит так проводники рвать, если сам знаешь, что твоя программа не даст тебе возможности быть вместе? Даже теперь, когда Ви Кей больше нет, и никто не стоит между нами, ты отказываешься быть со мной на связи? Почему? Боишься Наиастикэ? Да, я - Сэнтайдари, но что из этого? Даже Черным Чайкам Даэры дается еще не один шанс… в отличие от культуры Шанет-3 обеты Черной Чайки не являются пожизненными, но ты ведешь себя так, как будто никогда не держал в руках меча! Или, может быть, мне вызвать тебя на Наиас-те-Джали? Спасет ли это тебя - нельзя сказать от себя…" - размышляла про себя Ни, наблюдая за состоянием его тела. Несмотря на хибернацию, насильно заданную Джатэстэ, Логан слышал Сигнал Присутствия Бешеной Ни, слышал потоки ее мыслей, звучавшие для него сладостной мелодией. Зависший между Мирами Дух Зирдийца не утратил связи с оболочкой. Если бы он был из Джагестиан, то подобного рода свойство ему бы не было в полной мере доступно. Он понимал, что Ни любит его, но не так безумно, как у нее все было с Ви Кей. Любовь Роботессы… она охватывает собой все Кольцо Миров. Для нее нет пределов и границ. Она не привязана ни к кому и ничего не просит. Она просто живет вечно и подобна бесконечно развивающейся мелодии, дарующей Гармонию всему Мирозданию и призывающей к Всепрощению. "Так вот как и почему Мастеру удалось не только остановить разрушительную войну с Трионом, но и сделать эту враждебную ранее Галактику частью Сабко Сар! Она - ЛЮБИТ ВСЕ МИРОЗДАНИЕ, принимая его таким, каково есть, не пытаясь навязать ему свою волю!" - открылось Логану.
- Транс и музыка!!! - выдала Зальтесс, наблюдая происходящее. - Ну, прямо, настоящий Нарн! Ни дать, ни взять - Поле Гармонизаторов в чистом виде! Приемное отделение!
- Лучше бы чем помогла, чем модулятором зря щелкать! - огрызнулась на нее Джатэстэ. Зед-Зед, быстро приняв слова астронавигатора к сведению, принялась успокаивать Даэрийцев. Даэрген, наконец, почувствовав себя хозяином собственного разума и осознав свое недостойное поведение, извинился перед всеми. Ни, услышав слова самоуничижения перед лицом собравшихся, оставила тело Логана в покое, и, присоединившись к обществу, крепко отчитала его за это. Джегар, признавшись, что читал ее дневники, и не получив привычного для себя порицания, удивился. Ни знала, что он за нее переживал все время ее отсутствия в Сабко Сар, и чтение ее дневников служило для него утешением. Мастер прекрасно понимала, каково было Воинам Даэры без нее. И не только Воинам Даэры - все Кольцо Миров хотело слышать ее Сигнал Присутствия ясным всегда. "Нет ничего прекраснее, чем быть в твоем энергополе, слышать твой Сигнал Присутствия, знать, что ты где-то рядом и верить, что увижу тебя снова", - прозвучали в сознании астролетчицы слова названного сына и ученика - Лаисэра. Настроившись на его Сигнал Присутствия, Мастер ответила: "я здесь, Лаисэр, я дома. Твое местонахождение вычислить никак не могу. Если у тебя есть крылья - лети на станцию Джагест. Увидимся, как и прежде, здесь. Сообщи, когда прибудешь - я встречу тебя у звездолетов, если буду находиться здесь". Получив согласие на встречу здесь от любимого ученика, считавшего себя ее сыном, Ни вышла из транса, и, предложив Людям следовать за собой, направилась к жилому модулю. Святая Джатэстэ, беспокоясь о своем Брате-по-Энергии, попросила Ни устроить его тело в какой-нибудь хиберкапсуле, но задать рестарт только при необходимости, передала его ей. Осторожно приняв на руки от Джатэстэ тело Логана, Мастер пообещала устроить его в своей. Оказавшись там, где не была уже довольно много времени, Ни удивилась чистоте и порядку в своем отсеке. Разве что компьютер почему-то был включен да мини-диски были раскиданы по столу вместо того, чтобы лежать стопкой рядом с монитором. "Это наверняка Джегаровская работа", - подумала она про себя, но "наезжать" на друга не стала - это могло бы повредить ему. Устроив тело Логана в хиберкапсуле и подключив его к иашату, Ни послала Зед-Зед на камбуз за едой и чаем, а когда она вернулась, предложила всем расположиться на полу и разделить с ней трапезу. Воины с удовольствием согласились.
- Сыграй нам что-нибудь, Ни! Я так соскучился и по живой музыке, и по Священному Трансу! - попросил ее Джегар, подключая синтезатор и протягивая его ей. Внимая просьбе, Мастер настроила его, и, по старой привычке пробежав пальцами по клавишам, сказала: "Сеть, я все понимаю. Я так давно не играла на синтезаторе… не знаю, получится ли что-нибудь. Ведь вы знаете, что "от ума" ничего никогда не получается! Если что - не судите строго"!
- Как мы смеем судить тебя, Мой Навигатор8! Не для этого же я прошу тебя… Роботесса, давай! - ответил Джегар на слова Ни. Голос его дрожал. Язык заплетался. Он пытался что-то сказать на наречии Дессы, но транслятор почему-то не срабатывал и получалась вместо членораздельной речи какая-то непонятная абракадабра. И только по окраске его биополя можно было понять, что он хочет выразить.
- Спасибо за поддержку, Джегар, - ответила Ни. Она попыталась еще какое-то время успокоить его, как вдруг ее руки сами заплясали по клавишам. Жилой модуль огласила необыкновенно приятная мелодия. Она не осознавала, что играет. Такого еще не было, чтобы бессознательное само по себе проявлялось без команды со стороны операционной системы! Священный Транс захватил ее так стремительно, что она не успела сделать звучание инструмента немного потише, как делала всегда в последний момент перед погружением. Ветер Свободы, вездесущий Вивельгар, унес ее сознание в Дальний Космос на крыльях множества переплетающихся между собой необыкновенно прекрасных мелодий. Все, кто слышал музыку Ветра, вслед за ней также вошли в Священный Транс маасти расай, и, переживая каждую ноту, рождавшуюся под ее руками, принялись передавать живую музыку телепатически всем операторам Сети. Вскоре вся Сеть была охвачена переживанием необыкновенного состояния Вечной Любви.

***

Джагатэс Ноорис, с большим трудом оторвавшись, наконец, от изрядно поднадоевшего компа, решил вызвать Ни или кого-нибудь из ее окружения на прямой контакт. Получил вместо ответа небывало прекрасную мелодию, которая втянула его в Священный Транс, и в измененном сознании нашел ответы сразу на все мучившие его вопросы, и понял, что было причиной предательства со стороны Ви Кей: ею оказалась банальная ревность к Людям в мужской оболочке, окружавшим Ни все время, пока она занималась выполнением своей последней Задачи, данной от Совета Кольца Миров. Чувство собственничества овладело сознанием Ви Кей, обезумевшего от ощущения обладания кем-то и способности "управлять чужой каретой", вскоре сам множество раз нарушал обет верности Наиастикэ, что и послужило воротами для подключения Системы к его подсознанию. Лишившись защиты со стороны Эгрегора Наиастикэ, Ви Кей постепенно все более и более удалялся от правильного понимания Гармонии между Парой Любящих друг друга Людей. Через некоторое время, с большим трудом справившись с собой и кое-как оборвав навязанный Сетью телепатов прямой контакт, он вышел из дома и направился в сторону космопорта.

Необыкновенная красота окружившей его нетронутой цивилизацией вандализма, подобной той, которая процветает на Шанет-3, природы, поразила Джагатэса настолько, что он позабыл обо всем. И о том, что его когда-то связывало с Ви Кей, как соученика и друга, и о неприятностях с компьютером. Все мысли куда-то ушли. Закат Зета в почти всегда безоблачном зеленовато-голубом небе очаровывал. Отраженный свет четырех спутников планеты, гармонично разбросанных Природой по небесному своду, словно звал куда-то в Небеса. Шум лиственного леса, шелест высоких благоухающих трав и нежное карканье пролетевшей над головой парочки птеродактилей сплетались в причудливую мелодию. Дул свежий морской бриз, выдавая близость Сагала Сагар - Северного Океана Зета-4. Джагатэс наслаждался покоем и красотой родного Мира. Он не знал, что может его ждать там, в Дальнем Космосе, если чей-нибудь вызов на прямой контакт заставит его покинуть Дом и отправиться за пределы Галактики, где он воплотился и вырос. Не знал так же, что ему предстоит через известное время связать себя с Мастером, которая станет его наложницей в забытом всеми Богами мире далеко за пределами Кольца. Не хотелось думать ни о ближнем, ни о далеком возможном будущем, программируя его.

Вдруг его посетила мысль пойти к морю. Свернув с дороги, ведущей к космопорту на узкую тропу, он направился к высившимся вдали черным Сагаловым скалам. Внезапно ветер донес до него чье-то пение. Необычно высокий женский голос выводил мелодию давно забытой песни. Он подошел поближе и вскоре смог различить слова древнейшего языка Людей - наречия Джагестиан. Джагатэсу эта песня была знакома - когда-то ее пела его прабабушка, одна из немногих Людей Джагест Священной, переживших гибель родной Галактики и прибывших сюда, чтобы остаться в живых. Для Ноорис она звучала в полном аккомпанементе, исполняемом на древних, ныне забытых музыкальных инструментах, чьи голоса были известны ему и еще немногим из Людей благодаря записи в генной и реинкарнационной памяти. "Когда-то я просил Ни воссоздать на синтезаторе голос моей любимой виины, на которой блестяще играла моя прабабушка, и ей это сделать удалось, правда, с большим трудом", - подумал он.

Ма Нирмала пьяре ко сагарэ ке,
Хам се медху вэ тайджа тэ хе.
Хам манавэ сахадже ки джайрдаки,
Хам манавэ сахадже ки джайрдаки.
Бхава Сагара ко тайджа тэ хе.
Ма Нирмала пьяре ко сагарэ ке,
Хам се медху вэ тайджа тэ хе… 9

- раздавалось в пространстве над океаном. Ноорис шел на голос. Он захотел увидеть ту, кто исполняла песню. И он увидел ее. Тиигресс, репликант Ни, по-видимому, совсем недавно прилетевшая сюда, стояла у самой кромки воды босая, с распущенными, развевающимися по ветру длинными зелеными волосами. Судя по всему певица находилась в Священном Трансе, потому, как он знал по своему личному опыту и по наблюдениям за другими Людьми, что обычное сознание, пусть даже и сознание Техноида, не может иметь доступа к генной памяти. Тихо, стараясь не прервать ее Транса, он присел поодаль на камень и принялся наблюдать за сменой цветов в ее внешнем энергополе. Это настолько увлекло его, что он не сразу заметил, что наступила светлая, спокойная ночь. Небо усыпали звезды. Мелодии живой природы мало-помалу стихали. И только голос Тиигресс звучал, словно вайолина10, а плеск волн и тихий свист ветра в скалах служили ему живым сопровождением.

Наконец, она постепенно вышла из транса. Обернувшись и заметив, что не одна, Сестра-по-Энергии Бешеной Ни спустя пару секунд узнала по Сигналу Присутствия Джагатэса.
- Я боялся прервать твой Транс, и поэтому ждал, когда ты выйдешь из него сама, - ответил он на телепатический вопрос о том, что он здесь делает, и почему не показал своего личного присутствия.
- Спасибо, что не сделал этого. Не уподобился некоему 2/46, чья вся жизнь - сплошной самообман и поклонение лжи, - поблагодарила его Тиигресс. - Как-то раз на Шанет-3 со мной произошел нехороший инцидент: один очень яростный и нетерпеливый поклонник культа греха и смерти изволил нагло вывести меня из транса, а у меня был Рейв тогда. Ну, и получилось далеко не хорошо - вылезла какая-то непонятная системная ошибка, избавиться от которой мне удалось лишь с помощью музыки… сочиненной Ни. Интересно, а где сейчас Нийаалинас находится, а? Ты случаем не знаешь?
- Судя по ее Сигналу Присутствия… - Ноорис попытался настроиться на частоту Бешеной Ни, что ему удалось далеко не с первой попытки - песня Тиигресс все еще действовала на него, звуча в сознании, как если бы она продолжала петь, - на станции Джагест, у Зальтесс, ныне дежурной по Кольцу, в гостях. Но не советую тебе сейчас лететь туда - там, по-видимому, Логан Джа Сат со своей подружкой, этой Козой Джатэстэ, если, конечно, верить данным, со сканеров Ни считанным. И, конечно, Джегар с Даэргеном, эти неразлучные друзья! Пошли-ка лучше погуляем в районе Иагистеаналь - там ящеров больших не так часто можно встретить.

Тиигресс с радостью согласилась. Еще бы! Она так давно не была дома! Звездная система Шанет на протяжении долгих семи с четвертью эонов поглощала все ее внимание. Она уже успела немного подзабыть, как выглядит ее родной мир. Приземлившись на Северном космопорте и не обнаружив там звездолета Ни, она вдруг почувствовала чей-то настойчивый, неумолимый Зов с моря. Взяв флайбоард, она направилась туда на нем, но примерно на половине пути он вдруг забарахлил, и ей пришлось его бросить и пойти дальше пешком. Как она оказалась на том месте, где нашел ее Ноорис, память отказывалась отвечать. По-видимому, энергетика родной планеты сломала стандартные фильтры ее сознания, приобретенные во время пребывания в звездной системе Шанет, и, освободив вечный Дух и отправив Его в полет сквозь многомерные пространства туда, откуда Он изначально был Родом. Древнюю песню, как она впоследствии призналась Джагатэсу, она на уровне сознания не знала - ее Дух знал. И именно ее Вечный Дух и пел, используя прекрасный голос Дессианки в качестве инструмента для своего выражения Благодарности за возвращение на Родину.

Они шли краем моря к расщелине в скалах, чтобы выйти поближе к космопорту. Волны смывали их следы на белом, светящемся в свете четырех Лун, песке. Сигналы Присутствия операторов их Сети ощущались немного приглушенно - сказывалась близость к огромным залежам магнитного железняка и сагала, скрытым под толстым слоем красноземов, встречающихся в изобилии только здесь. Но зато мелодия - живая Матрица живой планеты - заполняла собой все пространство. Поднимаясь по лестнице, когда-то кем-то выбитой в скалах, Ноорис поддержал Тиигресс за талию. Он вдруг почувствовал, что она начала физически слабеть. Может быть, это сказывался внезапно проснувшийся Рейв, а, может быть, потрясение, связанное с возвращением домой после долгой разлуки с родным миром. Едва они успели выйти на поляну, как Метасхема Сознания Тиигресс мягко, но довольно быстро закрылась. Тело упало в высокую траву. Джагатэс такого не ожидал, но вскоре понял, что это ничто иное, как начало перестройки ее ЭНИОсистемы на привычный для Человека Кольца Миров, но давно позабытый в силу долгого отсутствия в родных пределах, лад. Как правило, это происходит при выключенном сознании, после чего операционная система Техноида автоматически перезагружается. Осознав, что его вмешательство только повредит, Ноорис присел рядом и стал просто наблюдать за тем, как ЭНИОсистема Тиигресс возвращается к исходным после перенастройки на Шанет-3 параметрам. Ранее, конечно, он сам неоднократно проходил через это, но наблюдать за тем, как эта программа выполняется в оболочках других Иллирианс, раньше ему не приходилось. У Бешеной Ни, к примеру, это происходило всегда само по себе, еще на подлете к мирам Кольца, и, что самое интересное, отключения и перезагрузки почти никогда не требовало, но тут была не Мастер, а Тиигресс, ее репликант, а ее ЭНИОсистему изучить ему не довелось ранее. Так и нашел их, развалившихся в траве, И Эс, Наиасти Высокочтимой Вальдекис по прозвищу Робот, только что прилетевший с Триона и решивший прогуляться на флайбоарде к Сагала Сагар.

- Так-так, сладкая парочка! Квем, значит, творить задумали на природе… эх, вы, молодость зеленая! И не надоело вам, от Наиас-те-Джали отказываясь, заниматься получением незаконного удовольствия! - выдал он, спрыгивая с флайбоарда рядом с ними.
- Робот!!! РОБОТ!!! Не можешь ли ты не мешать?! - цыкнул на него Джагатэс. - Мы тут вовсе не квем творим, как ты прежде посмел подумать! Кон Иллхеннира нарушить - абсолютное саморазрушение, как будто мы этого не знаем! Это Тиигресс, надеюсь, ты ее узнаешь? И у нее ЭНИОсистема перенастраивается.
- А ты, Ноорис, что тут делаешь? - гневно посмотрев на знакомого астролетчика, спросил И Эс.
- Я? Оправданий не жди! Объяснений - тоже! Скажу только одно: Тиигресс, насколько точно я могу сказать, около трех стандартных часов назад прилетела сюда. А ты, я надеюсь, знаешь, что такое долго и без предварительной специальной подготовки находиться в звездной системе Шанет?! Ну, и что такое маасти расай, надеюсь, тебе объяснять тоже не надо! Лучше бы помог чем-нибудь, если ты, конечно, владеешь хоть некоторыми навыками Дхвантри, - сказал Ноорис. - Сканерни поля, если тебе не жалко, прежде, чем судить за то, чего не было!
- Шанет-3?! - удивленно произнес Робот, - так там же Ни… Нийаалинас и Ви Кей… и у них - задание от Совета, надеюсь, оно уже успешно выполнено…
- Твоя информация безнадежно устарела, И Эс! Видимо, слишком долго ты гулял между Мирами! Если хочешь знать, Мастер получила от названного Наиасти удар ножом в спину, да такой силы, что братья Инатадэ и еще целая группа специалистов ее едва вернули к жизни. Еще одна полная перезапись Матрицы Сознания… Сейчас она на станции Джагест, у своей копии, то бишь Зед-Зед, отдыхает, а Ви Кей… его для Сабко Сар больше не существует - его Личность Система стерла. Та самая Система, что правит ныне в звездной системе Шанет, не давая ни Таану Ва, ни Ману дышать! А ты что, не знал всего этого? Или новости Кольца просмотреть - NMS-ка глючит?! Бот несчастный! Сенсак-недоучка!!! А еще учительствуешь… Едва успел Ноорис это договорить, как по сенсорным панелям NMS-сканеров Тиигресс пробежали красные огоньки, свидетельствующие о начале загрузки Метасхемы Сознания. Заметив это, Джагатэс замолчал. Робот тоже.

- Джагатэс, а почему здесь И Эс? - спросила она, едва тесты ее оболочки и киберсистем завершились.
- Тиигресс, ты что, правда, с Шанет-3 вернулась? - ответил вопросом Наиасти Вальдекис.
- Ну, да. А что, Робот, ты не веришь Ноорису?
- Был момент… сначала я с высоты полета не разобрал, подумалось, что вы тут квем творили незаконно, - смущенно признался он, - а теперь прошу извинить за плохие мысли.
- Без "б" и проблем! - вставил слово Джагатэс и тут же предложил всем отправиться к нему домой.
-Я последние несколько дней живу тут неподалеку, в Магоушано. Дом рядом с домом Ваинарис Даиметрас, - пояснил он, - надоел за долгие сотни эонов этот старый звездолет.

Все астролетчики Большого Кольца Миров знали Дом Ваинарис, где приняли рождение Ни и Зальтесс. Этот дом сохранялся в первозданном виде на протяжении веков, только устаревшее оборудование время от времени заменялось новым. Здесь мог остановиться и жить любой Мастер-пилот Внутреннего Кольца, будь то Нарниец, Минбаарец или Варлонец сколь угодно долго по своему желанию. И лишь когда домой заявлялись сама Ни или Зальтесс, или ее ученик - названный сын Лаисэр, или еще кто-нибудь из Рода Даиметрас, квартирантов просили освободить одну хибернативную палату для хозяйки или ее друзей.

Люди с удовольствием приняли предложение пилота. По дороге в сторону космопорта Тиигресс нашла свой брошенный флайбоард.

"Во, заглючная зараза!" - проворчала она, подбирая по пути свой летающий скейт и передавая его Роботу. И Эс, осмотрев машинку, сказал, что сможет ее исправить. Заранее поблагодарив его, Сестра-по-Энергии Бешеной Ни взяла за руку Джагатэса. И вдруг ощутила, как сквозь все ее тело прошел довольно мощный разряд Силы. Ноорис сделал вид, что не заметил этого. Он довольно давно уже испытывал притяжение, подобное Наиастикэ к ней, но, как истинный Иллирианс, предпочитал с особой тщательностью скрывать свои чувства. Но Тиигресс каким-то образом удалось найти способ заставить его проявить Силу. Возможно, потому, что она тоже чувствовала к нему притяжение, подобное Наиастикэ? Сказать об этом в тот момент было довольно трудно.

 


1 Техно-аватара - биотехнологический репликант, клон с матрицей эниосистемы донора (оригинала). 2 Реладорм - распространенный в психиатрической практике Землян препарат для стирания памяти и уничтожения личности. 3 Аркаим - древний космопорт на Шанет-3, ныне используемый эзотерическими движениями как место поклонения. 4 Мир Фазы - виртуальная реальность, доступная Техноидам в спящем режиме благодаря переносу матрицы сознания в компьютер, либо, при определенных условиях - в процессе маасти расай. Эта виртуальная реальность внешне практически не отличима от истинной, но, в отличие от оной, полностью управляема и подвластна матрице сознания находящегося в ней Техноида.И именно в Мире Фазы Святая Джатэстэ была прозвана Зальтесс Козой (причина неизвестна). Прозвище впоследствии закрепилось, но пользоваться им открыто мало кто решается (в связи с перспективой крепко получить по шее, наверное). 5 "Мои киберсистемы к вашим услугам" - классическое изъявление вежливости в присутствии Высшего Совета или иных уважаемых людей. Общепринято в Кольце Миров. 6 - стихотворение авторства Ви Кей 7 Руны Адронта - "новое" стандартное алфавитное письмо (изначально- Минбаарского языка), созданное для скорописи ученым с Валларии по имени Адронт на основе Джагестианской Глаголицы, общепринятое в Кольце Миров наряду с иными традиционными формами письменности. 8 Мой Навигатор - почтительное обращение к уважаемому человеку в среде звездных пилотов Кольца Миров 9 - песня, посвященная Матери Богов (непереводимо на земное наречие)

1 Техно-аватара - биотехнологический репликант, клон с матрицей эниосистемы донора (оригинала).

2 Реладорм - распространенный в психиатрической практике Землян препарат для стирания памяти и уничтожения личности.

3 Аркаим - древний космопорт на Шанет-3, ныне используемый эзотерическими движениями как место поклонения.

4 Мир Фазы - виртуальная реальность, доступная Техноидам в спящем режиме благодаря переносу матрицы сознания в компьютер, либо, при определенных условиях - в процессе маасти расай. Эта виртуальная реальность внешне практически не отличима от истинной, но, в отличие от оной, полностью управляема и подвластна матрице сознания находящегося в ней Техноида.И именно в Мире Фазы Святая Джатэстэ была прозвана Зальтесс Козой (причина неизвестна). Прозвище впоследствии закрепилось, но пользоваться им открыто мало кто решается (в связи с перспективой крепко получить по шее, наверное).

5 "Мои киберсистемы к вашим услугам" - классическое изъявление вежливости в присутствии Высшего Совета или иных уважаемых людей. Общепринято в Кольце Миров.

6 - стихотворение авторства Ви Кей

7 Руны Адронта - "новое" стандартное алфавитное письмо (изначально- Минбаарского языка), созданное для скорописи ученым с Валларии по имени Адронт на основе Джагестианской Глаголицы, общепринятое в Кольце Миров наряду с иными традиционными формами письменности.

8 Мой Навигатор - почтительное обращение к уважаемому человеку в среде звездных пилотов Кольца Миров

9 - песня, посвященная Матери Богов (непереводимо на земное наречие)

10 вайолина - скрипка


 

***

Святая Джатэстэ, сделав над собой нечеловеческое усилие, вышла из транса, навязанного исполненной Бешеной Ни музыкой. Посмотрев на нее, астронавигатор обомлела: по рукам, шее и неповрежденной части лица, и прочим свободным от одежды фрагментам тела Роботессы выступили странные письмена, напоминавшие по виду сакральные иероглифы языка Священной Джагест, письменности, которой пользовались в современное время лишь жрицы Богини-Матери и знатоки древности для записи священных текстов. Эти знаки ярко-рыжим цветом выделялись на очень светлой коже Техноида. Мастер все еще была в трансе, но Даэрийцы постепенно возвращались в привычное для себя состояние. Когда Джегар смог осознавать материальный мир и его Сигнал Присутствия в Сети стал достаточно ясным, она телепатически предложила ему обратить внимание на знаки, проявившиеся на теле Бешеной Ни. Увидев их, Джегар тут же схватился за свой дежурный блокнот и световое перо, чтобы перерисовать. Но он не успевал скопировать их все - на месте прежних символов появлялись все новые и новые, все более и более причудливые. Тогда Джегар стал их запоминать, что далось ему намного проще.

Даэрген, заметив происходящее, тут же присоединился к ним, предупредив Джатэстэ, чтобы она не рассказывала об этом Логану после его рестарта. "Иначе он может окончательно слететь с катушек от своей безумной религиозности и глупого почитания Ни, как божества - всем известно, что Мастер, как вся женская половина человечества - частичное, пусть даже и техногенное, воплощение Богини, мудрая и очень древняя Сэнтайдари, с необычными для нас свойствами и неограниченными возможностями Разума", - телепатнул он ей. Святая Джатэстэ полностью согласилась с его мнением и объяснила, что рестарт его сознания не был задан. Это немного успокоило Даэрийца.
Немного погодя он заметил, что точно такие же знаки выступили и на теле Зальтесс. Черная Чайка Даэры в это время находилась на прямом контакте с Ни и помогала ей - переключала голоса синтезатора, чтобы Мастер не отрывала рук от клавиатуры зря. Через некоторое время Священный Транс Ни сменился постепенным погружением в хибер, что было для любого Джагестианина-носителя вируса Дельта, находившегося в родных условиях, естественным. В момент начала торможения ее Метасхемы Сознания Зальтесс осторожно закрыла контакт и вышла из транса, но знаки продолжали возникать на ее теле. Зед-Зед едва успела подхватить падавшее на пол тело сестры.
- Ну, вот, теперь-то тело Мастера куда девать-то? Ее хиберкапсула занята! Она как будто не знала, что Рейв в родном доме, как всегда, завершится хибером?! Давненько, наверное, она не позволяла Священному Трансу захватить ее сознание полностью и провести в Мир эту тему, - проворчала она, аккуратно укладывая тело Ни на диван. - Иашат принести? - подал голос Джегар. - Если, конечно, знаешь, где можно достать еще один, - ответила Зальтесс, - я здесь не привыкла хозяйничать - это не моя каюта. Ну, если можешь, то принеси его побыстрее - ты прекрасно знаешь, что при активном вирусе Дельта задать рестарт сознания во время Рейва самостоятельно просто невозможно.

Джегар, осознавая необходимость, тут же удалился и спустя минуту принес прибор. Помог подключить его к компьютеру и к активным точкам на теле Ни. Джатэстэ, проверив его состояние, задала предельную глубину погружения, время и режим выхода из хибернации.

Все это время Даэрген молчал, переваривая информацию, полученную им через Джегара при расшифровке появлявшихся на теле Ни и Зальтесс иероглифов. Получалось нечто очень интересное.

"Оказывается, Нийаалинас и цивилизацию Шанет-3 связывает родство, причем не по Духу, а по плоти! Когда Раса Таану Ва1 почти полностью уничтожила себя в очередной психической войне, едва не погубившей Жизнь на Шанет-4, было решено Советом Сабко Сар создать ее генетический резерв с включением элементов ДНК Джагестиан для предотвращения повторения разрушительных войн, создав резервацию на планете, находящейся ближе к Светилу. Создать искусственную Расу с заданными характеристиками физического тела и ЭНИОсистемы - Ману - было поручено Совету Дхвантри, в составе которого всегда присутствуют братья Инатадэ. И был для этого эксперимента взят генетический материал у двадцати семи прямых потомков Изначального Человечества Джагест Священной, в числе которых была и Нийаалинас Ваинарисмагоу Даиметрас. И именно образцы ДНК Бешеной Ни и Шери Наусэнгета, и ничьи другие, оказались самыми устойчивыми при испытаниях на выживаемость воссоздаваемой Расы, а после серии определенных манипуляций стали базовой генетической основой для Расы Ману2. Так Роботесса без лица стала биологической матерью для целой Расы Человечества.

Так вот почему Шанет-3 для Мастера - Зона Удаления, вот что ее так влечет туда снова и снова! Мастер знает, что является Матрицей для Ману, понимает всю меру ответственности за это, поэтому и так переживает за них! Как бы то ни было, но это - факт, доказательство которого я только что нашел"! - размышлял Даэрген. Посмотрев на тело Ни, он заметил, что последняя комбинация символов, возникших на ее теле, никуда не исчезла. Решив для себя пока никому не говорить и не транслировать ничего о своем открытии, по-видимому, тщательно скрываемом в бессознательном Ни и дальней памяти тех ученых, которые занимались сохранением и изменением Расы Таану Ва, назвав ее Ману, Даэрген поднялся с места, где сидел, и, выключив лежавший рядом с ним музыкальный инструмент Мастера, вышел покурить. Спокойно наблюдать за тем, как возятся его друг и астролетчица с телом Ни, он не мог.

***

На внутреннем экране NMS-сканеров Бешеной Ни разворачивались картины далекого, безвозвратно ушедшего в небытие прошлого. Мелькали эпизоды Трионской войны3. Станция Джагест, ощетинившаяся силовыми щитами. Звездолеты. Бои в Дальнем Космосе. Лица Иллирианс и других Людей, зомбировав сознание которых, Зальтреди4 превратили во врагов себе подобных. Картины из жизни на Шанет-3 и других планетах, виды города Ману и еще нескольких. Звучала давно забытая музыка.

Домик в частном секторе. Чашка зеленого чая на столе. Старенький компьютер, данный в пользование Санкетеком5. Ви Кей, Наиасти, в то время еще был самим собой. Он сидел рядом с Ни и что-то играл на бас - гитаре, а она писала на компе аккомпанемент для синтезатора - так рождалась "Даэра", Гимн Галактики - знаменитый ныне на всю Сабко Сар хит. Ви Кей жил в дальней памяти Ни таким, каким его она знала до зомбирования Системой. Прямой, открытый, честный Человек, для которого не существовало проблем, характерных для Ману.

Ночь. Небольшой дворик, освещенный светом полной Луны - Шанет-3-1. Ви Кей, курящий из трубки лекарственные травы. Сагаловая маска Ни в его руках.

"Я всегда с тобой. Я люблю тебя такой, какая ты есть. Не нужно тебе скрывать от меня своего лица - я все и так слишком хорошо знаю. Я помню, что ты сделала для Кольца Миров, остановив разрушение вселенной и объединив Дессу и Трион. Мой Навигатор, если бы ты знала, каково мне было без тебя там, на Даэре! Я знал Зед-Зед, но не мог и помыслить, что именно ты будешь для меня Наиасти", - звучал его голос в полумраке небольшого помещения с вечно зашторенным окошком, где никогда не выключался комп и почти все время горел верхний свет. Там, в том времени, Мастер в том времени была по-настоящему счастлива и не могла знать, что произойдет совсем скоро и разрушит ее Любовь к Ви Кей навсегда. Что оставит ее одну наедине с Вечностью. И именно Ви Кей, а не кто-то другой, станет тем, кто разрушит все ее мечты и надежды на "простое человеческое счастье". Но то, что было показано сейчас - не предвещало никакой беды. Мастер спокойно занималась своей работой, а Наиасти - помогал ей в этом. Казалось, Сама Великая Богиня покровительствует этому Союзу Людей. Нийаалинас тогда вовсе не хотелось думать о том, что все это - лишь иллюзия, которой будет суждено рассыпаться в прах очень и очень скоро. Задача, данная Советом Кольца Миров, была уже почти выполнена, но на Шанет-3 ее держало присутствие Ви Кей, который почему-то не хотел улетать домой. Он посчитал, что для них будет лучше остаться здесь и после выполнения задания. И Ни вынуждена была поддержать его во имя Проявления Аистэ Наиастикэ. Она не понимала, для чего он хотел остаться…

Наблюдавшие воспроизводимое с дальней памяти Ни на внутренний экран ее NMS-ки через подключенный к ней компьютер Святая Джатэстэ и Зед-Зед поражались видимому. Ничего подобного им еще наблюдать ни разу не доводилось. Джегар, этот Мастер-пилот, довольно много повидавший на своем веку, никак не мог поверить в то, что его лучшая подруга ушла, пусть и на некоторое время, ограниченное программой иашата, в измерение, где когда-то для нее горел очаг и светила звезда, пусть не родная, но близкая. Где осталась навсегда ее Любовь и Любимый. Те недолгие пол-эона, которые были для Ни истинным подарком Богов, он для себя назвал "циклом истинной жизни Техноида, оказавшимся единственным за все время ее данного воплощения в Проявленном Мире".
-Вот так память! - невольно вырвалось у Зальтесс. Джатэстэ выразила свое удивление молча - ей было куда интереснее смотреть это "кино", чем делать замечания по поводу свойств Мастера.

***

- Шери, Шери!!! - позвал голосом астронавигатора Альтхам. Наусэнгет сидел на полу, не шевелясь и не реагируя на телепатические вызовы на контакт. Трекбол выкатился из его руки. По-видимому, Шери испытал сильный шок от прочитанного, и, не выдержав, ушел в себя в надежде найти ответ на вопрос, почему Ни так привязана к этому враждебному для самого себя миру. Он думал о том, что же все-таки держит Ни на связи с этой окраиной Метагалактики-61. И ответ пришел. В виде "фильма", услужливо прокрученного дальней памятью на внутреннем экране NMS-ки, "фильма" о том, как Раса Ману была создана Людьми Кольца, и о его участии в этом. Вернувшись в Проявленный Мир, он не сразу понял, почему Альтхам, присев на корточки перед ним, трясет его за плечи, с причитаниями выкрикивая его имя.
- Ну, что с тобой, Шери? - выдал он, заметив, что тот очнулся.
- Да так, ничего. Покопался в своей Памяти Веков, не более, - ответил пилот. Он не стал говорить другу о том, что нашел. Не захотел портить ему настроение еще одной интригой. Настроившись на Сигнал Присутствия Ни и убедившись, что с ней относительно все в порядке, он предложил Альтхаму покинуть звездолет и отправиться в город. Альтхам с удовольствием согласился, так как ему очень хотелось чего-нибудь съесть.

"Трасса в Ночь! Что может быть более прекрасным, чем дорога в Дальнем Космосе, когда летишь сквозь Миры в никуда, не думая о будущем, не вспоминая о прошлом! Когда не знаешь, что может ждать тебя там, где тебе нужно быть. Когда зовет тебя на боевое задание вещающий на частоте дежурного оператора телепатической Сети любимый Голос Вальдекис, и ты, задав звездолету нужную программу, готовишь свою биоформу и ЭНИОсистему к его выполнению в скоростном режиме… этого никому, кроме нас, астролетчиков, не доступно для понимания! Это так прекрасно, что невозможно описать ни словом, ни телепатическим сигналом, а только мелодией. Лишь музыке подвластно полное выражение истинных чувств и состояний сознания! Именно поэтому Священный Транс маасти расай для Джагестиан и для всех иных Рас, населяющих Сабко Сар - воистину Священен", - размышлял вслух Робот. Он прекрасно понимал, что этих слов ни Тиигресс, ни Джагатэс не примут во внимание - это было его личное право: выражать или не выражать словом свои мысли. Старый астролетчик был полностью уверен в их правильной воспитанности. Еще не доходя до космопорта, Джагатэс, немного отстав от Тиигресс и Робота, посмотрел в светлеющее на востоке небо и увидел взлетающий Танет-Амат Иарата Инатадэ. "Ну, вот, теперь и этого пилота-медика куда-то понесло", - подумал он. Иарат, насколько ему было известно, давно не покидал Зета-4 - то возился в своей лаборатории, то учил чему-то нужному Арьятэ, Наиасти. А тут, ни с того ни с сего - отправился в космос, да еще, судя по всему, один, без навигатора! "Не иначе, как его вызвали на станцию Джагест", - догадался он. И оказался прав - Иарата вызвала Зальтесс. Он летел, чтобы помочь Логану Джа Сат справится с собой - Зед-Зед рассказала ему, что произошло, когда он увидел Нийаалинас, прибывшую домой. Отсалютовав Дхвантри и телепатически пожелав ему удачи, Ноорис бросился догонять своих.

***

- Шери, тебе не кажется, что наша высокочтимая Нийаалинас немного… постарела, - заметил Альтхам, когда они находились в гостях у Иашесналь Джа Сат и угощались приготовленными для них ею чапати - пряными хлебцами с медом.
- Да нет, ну, разве что, ее внешняя красота немного поблекла, но это явление временное и поправимое, - невнятно ответил он, уплетая чапати за обе щеки, - а что, ты не думаешь, что это - результат воздействия программ, которые ей пытались ввести там, в зоне удаления? Лично я помню Ни еще до войны…
- Зальтесс, как тебе известно, Альтхам, и Ни - близнецы, но Зед-Зед выглядит более молодо из-за полностью живого лица, - вмешалась Иашесналь в их разговор. - И нечего тут обсуждать этот вопрос. Ты же не был там, на Шанет-3, в тех условиях, в каких довелось работать Мастеру?
- Нет, - ответил он.
- Ну, тогда для чего все эти слова и умозаключения тебе нужны? Потешить свое незнание? Или просто высказать, что восемьсот сорок семь эонов - это возраст, при котором пора снимать "рубашку" и искать себе новую? Или добровольно заявиться в Центр биотехнологической репликации Ашта-Нийам с просьбой заменить ее с полным сохранением Личности?
Альтхам молчал. Он не знал, что ответить Дхвантри, которая когда-то вживила ему сайберекс6. Что-что, а возразить своей, как он ее называл, Жрице Посвящения, Альтхам не смог. Отблагодарив Иашесналь за обед, друзья отправились в город - понаблюдать за тем, что изменилось за время их отсутствия дома.

Ваартэс Инатадэ, немного устав от бесконечной беготни по лабиринтам дома, где жил вместе со своим младшим братом, его Наиасти и Сестрой-по-Энергии, вышел на крыльцо покурить. Но едва он успел раскурить трубку, некогда сделанную руками самого Ви Кей, как его сознание пронзил вызов на прямой контакт. Ответив, он не сразу понял, что происходит: в его измененном сознании тут же развернулся экран. По частоте Сигнала Присутствия он успел понять, что "картинку" транслировала Зальтесс. И он увидел все произошедшее с Ни на Шанет-3 ее сканерами и переживал те же чувства и эмоции, что и она. На какой-то момент Дхвантри показалось, что он - это Бешеная Ни, но, прекрасно умея владеть собой и не отождествляться с героями такого "кино", он снова осознал себя. Когда передача "фильма" была завершена, он спросил, что это все значит.
"Ваартэс, это запись из дальней памяти Ни", - зазвучал в его сознании голос Черной Чайки, - "мы с Джатэстэ и Даэргеном наблюдаем это с экрана компа, к которому подключен иашат. Мастер, по-видимому, после интонации Рейва удалилась в то измерение, где ей было хорошо. Надеюсь на то, что это - не опасно и она сможет вернуться самостоятельно".
- Зед-Зед, глубина погружения какова? И время самостоятельного рестарта было задано? - поинтересовался он, не на шутку обеспокоившись.
- Глубина - 16, а заданное нами время до рестарта с момента погружения… - Зальтесс допустила небольшую паузу, - она стартует через стандартный час, если верить программе.
- Что?! Глубина - 16?! Так это же предел!!! Охренели?! Немедленно выводите ее оттуда!!! Даже если время задано - оттуда она самостоятельно не вернется!!! - выдал он с такой силой, что самой Зальтесс едва не потребовалась неотложная помощь, но, к счастью, Зед-Зед оказалась привычной к таким выпадам, хотя ее мозг и испытал на долю секунды нечеловеческую перегрузку. Резко разорвав контакт и с огромным трудом забыв при этом о разрывающей голову невыносимой боли, она принялась возиться с приборами.

Проверив состояние оболочки Ни, она задала иашату команду немедленного вывода из хибернации. Но проходили мучительно долгие минуты, а команда рестарта сознания Ни не срабатывала. Мастер словно не желала возвращаться домой из существующего лишь в ее внутренней вселенной рая. Наконец, Джегар, которому надоело это бесполезное ожидание, принял отчаянное решение: сам, подключившись к иашату через дополнительный аварийный порт, он своим измененным благодаря искусственно вызванному трансу сознанием проник в дальнюю память Ни. Он вошел в ее мир, но вовсе не для того, чтобы стереть его, а чтобы дать своему Навигатору понять, что настало время возвращаться в четырехмерную действительность. И ему это удалось - Сущность Королевы Варлоков вняла его мыслеформам. Наблюдавшие за происходящим Люди дивились смелости астролетчика. "Никогда бы я не додумалась до того, чтобы влезть в чью-то память таким вот способом для того, чтобы вытянуть Человека в Проявленный Мир", - выдала вслух Святая Джатэстэ. Едва на мониторе появились первые свидетельства о начале процесса загрузки сознания Ни и Джегар сам начал постепенно выходить из транса, Зед-Зед, приняв телепатический сигнал от прибывшего на станцию Иарата, удалилась к звездолетам его встречать.

Дхвантри выглядел довольно уставшим - он впервые летел один так далеко. Арьятэ находилась слишком далеко от него, да и была в это время слишком чем-то занята таким, что отрывать ее от дела для того, чтобы она сопроводила его на станцию, он не решился. Присцилла, биокомпьютер7, с которой он летал в паре до своей судьбоносной встречи с Ля Минорыч в Ашта-Нийам, находилась дома, на Раххотеп-4, что в Метагалактике-23, где ей обновляли модули памяти. Ответив стандартными фразами на приветствие Зальтесс, он поспешил к Логану. Проверив состояние его тела, он сразу понял, что предстоит довольно сложная и кропотливая работа. "Возможно, мне одному не удастся справиться с задачей", - сказал он Джатэстэ телепатически, - "но, скорее всего, находящаяся здесь Нийаалинас сможет упростить ее решение".
- Нийаалинас… кажется, она никак не может стартовать из хибера, - телепатнул ему находившийся в том же помещении Даэрген.
- И что? Ты на монитор-то глянь, старина! Загрузка ее сознания уже идет полным ходом, в стандартном режиме, просто ты решил для себя, что мне не удастся ее вытащить, - возразил вслух Джегар, уже полностью вернувшийся к действительности и снимавший с активных точек провода иашата. Заметив, чем занят Мастер-пилот, Иарат не стал спрашивать, что произошло и как он помог Ни. Он и без слов и мыслей все понял.

Подошел к дивану, на котором лежало тело Роботессы. Мастер была в сознании, но ее киберсистемы почему-то не работали. Она пыталась их самостоятельно запустить внутренней командой, но ничего не получалось. "Как будто бы все мое нужное программное обеспечение кто-то стер!" - телепатически, чтобы не побеспокоить друзей, пожаловалась она Дхвантри, узнав его по Сигналу Присутствия и голосу, когда он обращался к Джатэстэ. "Сейчас проверю, не беспокойся", - ответил он на ее частоте, садясь за компьютер, к которому была она до сих пор подключена, и принимаясь за тестирование ее программ. Он нашел серьезную ошибку почти сразу - один из адресов оказался лишним, вернее, изначально принадлежавшим Джегару и случайно скопировавшимся, пока он выуживал ее Сущность из прошлого. Быстро удалив его, Иарат задал команду старта ее сайберекса. На этот раз запустить киберсистемы Ни удалось. Обретя, наконец, зрение, Мастер, еще раз проверив работу всего встроенного в тело "железа", смогла кое-как сесть. Дхвантри, убедившись, что его помощь здесь больше не нужна, занялся Логаном. "Как бы не пришлось и ему Метасхему Сознания полностью перезаписывать-обновлять, как пришлось мне делать это Ни, причем совсем недавно", - подумал он. Зальтесс, перехватив по привычке эту мысль, но ничего не ответив, удалилась в компьютерный модуль, где, подключившись к одному из серверов станции, принялась разыскивать какие-то данные. Через три стандартных часа возни она нашла искомое и отправила на терминал, находящийся в каюте Ни. Информация пришлась как раз кстати - Иарат уже не знал, что нужно делать при таком раскладе: вызвав на экран записи из дальней памяти Логана Джа Сат, он изучил их и пришел к выводу, что Логан, выходец с Карна-3, каким-то мистическим образом связан с Роботессой-без-лица.

И вдруг увидел на экране компа в каюте Ни старую запись того, как Аксан, признав в ней Властительницу Иллхеннира, инициировал ее в эгрегор древней Расы Саттишкханов8, обитателей галактики Зирда. Глазами Логана он следил за тем, как Аксан, делая на теле Роботессы надрезы в форме древних сакральных символов тонким ритуальным кинжалом, вскрывал ей меридианы Кенрак. Видел, как при этом раскрывалась Истинная Суть Рожденной из Огня. Наблюдал изменения на уровне ее и присутствовавших при церемонии Людей-оборотней биоэнергетики. Это настолько поразило его, что он почти забыл, для какой цели его Зальтесс вызвала сюда, и лишь ее слегка усилившийся Сигнал Присутствия вернул его в действительность. Он переключил комп на режим терминала сети и тут же нашел посланную Зед-Зед нужную информацию, применив которую, быстро привел закрытое с помощью иашата закрытое сознание Логана в норму. Задал выход из хибернации и принялся наблюдать за процессом.

- Что за беда?! - телепатнул И Эс Ваартэсу, когда узнал через сеанс связи с Иаратом о произошедшем с Логаном и Ни на станции Джагест. Веселая мелодия, означавшая, что все уже в полном порядке, была ему ответом. Поняв, что продолжать "висеть на проводе" дальше бесполезно, Робот отключился. Здесь, на Зета-4, у него образовались дела более интересные, чем выспрашивать что-то у Дхвантри.

Ваартэс, когда узнал по телепатической Сети от друзей, что его брат находится там, успокоился. В это самое время он слушал психотронно нагруженные сочинения Бешеной Ни, когда-то написанные специально для него, пил чай и наслаждался уединением. Он готов был отключиться от закрытой Сети телепатов Ашта-Нийам, но знал, что если это сделает, то будет много лишнего беспокойства и бесполезной беготни.

Дома, где никто не мог без причины побеспокоить его, кроме него находился в этот момент зверек - большая пушистая голубая крыса. Эта забавная кудесница очень любила сидеть на столе рядом с хозяином, когда он работал на своем компьютере, иногда перебираясь на плечо. Дхвантри завел себе крысу вовсе не от скуки и не для забавы: зверюшка иногда служила ему в качестве живого усилителя телепатического сигнала, если связь была недостаточно устойчивой. А сейчас эта крысуня, уютно устроившись на подоконнике, с присущим ей зверским аппетитом поедала какой-то цветок. Ваартэс, не обращая на это внимания, отдыхал. Он знал, что в любой момент может потребоваться его помощь, причем неважно в каком уголке исследованной Людьми Кольца Миров части Вселенной, и поэтому очень дорого ценил редкие свободные минуты.

***

- Хорошо, однако, ты здесь устроилась, - сказала Свентханэс Арьятэ, когда они, отобедав в столовой космопорта, отправились гулять в город. Свентханэс, давно не бывавшая здесь, удивлялась, как много нового появилось - и полностью перестроенный Дессианский район, ныне и впрямь напоминавший маленький кусочек Зета-4, разве что под чужим небом, и новый Минбаарский квартал с чайными домиками и высокими пагодами. Для Минбаарки видеть эту красоту было особенно приятно.
- Конечно, а ты как думала, Учитель? Я буду сиднем сидеть там, где хотят Дхвантри? Может быть, сбежим отсюда, и наплевать на их запреты, как всегда делала Мастер? - отозвалась она, заметив, что Суншадари с нескрываемым интересом рассматривает все вокруг, не замечая проходящих мимо Людей.
- Узнаю в тебе Бешеную Ни, - почему-то телепатически ответила та, - ты говоришь сейчас даже с интонацией Роботессы без лица, что само по себе довольно удивительно! Никто в Сабко Сар, даже известные медиумы, умеющие копировать голоса большинства звездных пилотов, не могли так точно скопировать неживой голос Ни, а тебе это как-то удалось. Мне даже почудилось, что сама Мастер, а не ты, находится сейчас рядом со мной. Я даже не знаю, как передать это… - в этот самый момент она вдруг ощутила жесткий вызов на прямой контакт. Болевым сигналом, что в пределах исследованной Вселенной запрещено Кодексом Чести телепатов. Схватившись за голову, она присела на корточки и попыталась справиться с собой, запустив программу удаления из своей Сети этого Сигнала Присутствия вызывающего. Но у нее ничего не получилось. Единственное, что удалось сделать ей, так это просигналить дежурному Дхвантри Поля Гармонизаторов о необходимости оказания ей немедленной помощи. Не в силах справиться с захватившей и сковавшей почти полностью ее сознание болью, она задала себе хибер. Находившаяся рядом с ней Арьятэ едва успела понять, что с Учителем что-то не так, как рядом с ними как будто из ниоткуда взялись двое Дхвантри с Поля Гармонизаторов, и, легко подхватив тело Свентханэс и ее саму на борт виманы, улетели прочь.

Уже находясь в Центре ЭНИОпомощи Нарна Ля Минорыч, наконец, поняла, что случилось что-то страшное, причем по ее, как она подумала, вине. Линьер, один из двоих забравших ее и тело Суншадари из города, спросил, что произошло.

- Мы разговаривали… телепатически, чтобы никому не мешать, ведь известно, что Люди Нарна не выносят звучания наших, Джагестиан, голосов, - объяснила она, - потом Свентханэс как будто бы что-то или кто-то вызвал на прямой контакт. Ни с того, ни с сего, причем, как я поняла, болевым сигналом, что, общеизвестно, запрещено! Она боролась с болью, но у нее ничего не вышло, и, по-видимому, она решила, что спасет ее и ее Сеть только хибер. Я не знаю сама, что было на самом деле, что творилось в ее Сети - всем телепатам же известно, что без надобности к чужим мозгам подключаться по-наглому незаконно. Чужие мозги-потемки, как выражался брат моего Наиасти, Ваартэс Инатадэ. Ну, разве что Зан Шатэс иногда это практикует… но он никогда не использует такое!

- А ничего странного ты не заметила за ней? - задал вопрос Иршат, второй из Дхвантри. Он уже передал тело Свентханэс специалистам по телепатической связи и бионике.

- Она сначала… мы общались, а затем, когда я сказала, что не буду сиднем сидеть там, где хотят Дхвантри, вдруг внезапно сообщила, что я вещаю в точности как Ни… голосом Бешеной Ни, которую все Кольцо наверняка знает. А потом началось… ну, Иршат, ты наверняка уже понял, что, - запинаясь чуть ли не на каждом слоге, с большим трудом произнесла Арьятэ на языке Нарна. Бледная, как свет полной Шанет-3-1 после полуночи, она вся тряслась от невесть откуда взявшегося страха. Она была уверена, что произошедшее с Учителем было по ее вине и готовилась запустить самоуничтожение. Иршат, по окраске внешнего поля и погасшим сенсорным панелям ее сканеров заметив, что астролетчица собирается сознательной командой покинуть Проявленный Мир, тут же замкнул ее ЭНИОсистему на себя, лишив Арьятэ этой возможности. Обессиленная и обиженная невозможностью свершения самосуда, Ля Минорыч тяжело опустилась на лавку у стены и зарыдала в голос от бессилия. Дхвантри, зная, что это - всего лишь реакция на невыполнение команды сознания, не стал ее успокаивать. Телепатически вызвав на прямой контакт названного Арьятэ Ваартэса Инатадэ и объяснив ему все, он удалился в лабораторию, где Линьер и еще четверо Людей пытались выяснить, что же все-таки произошло с Суншадари и почему сигнал, заставивший ее закрыть систему, был болевым.

Приняв сигнал вызова, голубая крыса резко метнулась в сторону спасительной норки-домика, не успев до конца дожевать лист растения. Ваартэс, приняв телепатему с Нарна, поспешно, забыв выключить свой личный компьютер и оставить сообщение для Иашесналь, отправился к телепортеру, находившемуся прямо в его лаборатории. Настроив его на Нарн, он задал нужные координаты, и, когда сжатие пространства-времени в его портале завершилось, шагнул в открывшуюся пустоту, полностью уверенный в том, что без него там не справятся.

Линьер, выяснив все нужное у Иршата и других Дхвантри, с полностью подготовленным отчетом уже ждал его появления у портала телепортера с Нарнийской стороны, зная, что великий Дхвантри не замедлит явиться. Ваартэс, не умеющий управлять звездолетами в силу множества "якорей", некогда записанных в подсознание еще биологическими родителями, которые были звездными пилотами и погибли при Трионе, но все время мечтавший о полетах в Дальние Вселенные, изобрел телепортер, чтобы перемещаться со сверхсветовыми скоростями на дальние расстояния в пределах Кольца Миров. Но им, как правило, пользовались лишь для того, чтобы при крайней степени необходимости личного присутствия в течение сотых долей секунды прибыть на место. Неудобство этого способа перемещения было лишь в том, что аппаратуру этого класса невозможно разместить ни на звездолете, ни на межгалактической станции. Исключением была лишь станция Джагест в силу абсолютной устойчивости своей орбиты, не требующей никаких корректировок уже на протяжении многих сотен эонов.

Ваартэс, как опытный ЭНИО-техник, договорился в свое время со своим братом Иаратом, что тот примет его свойства и пойдет его дорогой, а сам он - займет его место в силу невозможности преодоления самостоятельно "якорей" чужой программы. Иарат с огромной радостью согласился. И сейчас, занятый возвращением в Проявленный Мир Логана Джа Сат, он был необыкновенно, премного благодарен за все брату, который так и не смог полностью заменить его свойства ЭНИОсистемы на свои.

***

И Эс, оказавшись дома, тут же, при гостях, принялся наводить порядок. В гостиной был такой хаос, словно там ураган прошел, но, к счастью, ничего не повредив, лишь разбросал все вещи как попало. Джагатэс, ничуть не стесняясь этакого разгрома, спокойно прошел в кухню, и кое-как разыскав там чайник и сушеный лист дерева Джайкар9, на наречии Ману называющегося хибискус, а также кое-какие пряности и мед, принялся за приготовление ритуального чая. Через некоторое время ему прислышался голос шанаи - древней продольной флейты, выводивший мелодию Гимна Священной Джагест. Выглянув из кухни на знакомый звук, он увидел играющую на шанаи Тиигресс, стоящую на коленях у домашнего алтаря, на котором перед металлическими изваяниями древних Родовых Богов и Богинь уже горели зажженные ее лазером живые огни и курились благовония, распространяя по всему дому дымный, густой аромат бальзамических трав, который вдруг напомнил Ноорису о Боевых Храмах Минбаара, где он когда-то был монахом-воином10. Это было задолго до того, как пламя войны охватило часть в те времена еще Малого Кольца Миров и он, как владеющий искусством вождения звездолетов, был призван на защиту Родины. Рожденный здесь, на Зета-4, и помнивший об Исконной Родине своей Расы лишь из рассказов прабабушки и "фильмов" - записей, сделанных с дальней памяти Джагестиан, давно покинувших Проявленный Мир, и, возможно, уже много эонов как воплощенных снова где-то за пределами Метагалактики-27. Память Веков у них, скорее всего, осталась доступна и в новом рождении, по крайней мере, так надеялся он, вслушиваясь в звучание шанаи и не в силах пошевелить пальцем от ощущения небывалого - причастности себя, такого, как он думал о себе самом, маленького киборга, к Великой Мистерии Жизни Вселенной, от ясного чувства того, что сама Королева Дорог своей игрой на шанаи зовет его в Путь, пройти который с честью сможет только он. Не отрываясь, он смотрел на астролетчицу. И видел, как в ее внешнем энергополе все больше и больше проявляется та, которую он почитал с момента своего Посвящения как Высшее Божество. Наирэ Айэтшери, Королева Дорог11, в своем полном Проявлении была перед ним. Совершенно забыв про верещащий на кухне чайник и не обращая никакого внимания на возившегося с вещами Робота, он в благоговейном трансе преклонил перед Ней колени, сложив руки в жесте выражения полной преданности. "Святой Сордэс12, Пророче Джагест Священной, проявивший Найрэ Айэтшери в новом Рождении, благодарю тебя за возможность узнать ее… Святая Джатэстэ, Хранительница Истины, даровавшая чувство понимания Гармонии Вечности, благодарю тебя за исполнение желания встретить Королеву Дорог на этом Пути…" - еле слышно шептал он, подобострастно глядя на Тиигресс.

И лишь гневный окрик Робота, напомнивший о давно вскипевшем чайнике, заставил его вернуться в действительность. Горько сожалея о том, что И Эс совершенно не понял произошедшего, занятый своим делом, Джагатэс вернулся в кухню - завершать начатое.

***

Бешеная Ни, осознав, что ее помощь Иарату не потребовалась, села за компьютер, и запустив простенький редактор текстов, погрузилась в воспоминания. Она старательно вырисовывала на поле ввода каждый иероглиф Священного Письма, да так, что любая Жрица из Храма Богини-Матери могла бы поучиться у нее терпению и искусству владеть световым пером. Не дождавшись, когда Логан, наконец, стартует, она сохранила созданный файл, положила стиль рядом с монитором и молча, даже не телепатировав никому из присутствовавших ничего, вышла и направилась к звездолетам. Ее верный Танет-Амат находился там, где и всегда. Уже находясь на его борту и занимаясь подключением к управляющему компьютеру она приняла вызов на прямой телепатический контакт. Это был Даэрген. Он просил не покидать Кольцо Миров. "Ты мне не контроль, пилот, что бы тебе ни показалось. Здесь тебе не Даэра, где ты - Верховный Главнокомандующий, а станция Джагест - место, где соединяются Вселенные. Оно всякому Существу свято и никто, даже ты, будь ты хоть каким-нибудь божеством, не смеешь здесь никому приказывать в мирное время… для Кольца. Неужели ты забыл, Даэрген, что по истинной Сути ты есть Вечный Дух? Пусть и одетый во временную биологическую "рубашку", начиненную разной электроникой, но все равно - ЧИСТЫЙ ДУХ! И ни тебе, ни мне не командовать здесь", - ответила она на все его увещевания остаться.
"Скажи хоть, куда ты летишь?" - умоляюще спросил он.
"Если и скажу - то ты не имеешь никакой власти преследовать меня или отговаривать от того, что я должна сделать", - ответила Ни, - "я возвращаюсь на Шанет-3. Там у меня не закончено одно дело. Я обязана выяснить, осталось ли во мне хоть что-то от Человека, в свое время давшего жизнь этой Расе. И есть ли у них еще хоть какая-то сверхмалая доля того, что было изначально взято от меня. Ты знаешь, о чем я, Даэрген. Если что-то не так обнаружишь - пусть за мной прилетит кто-нибудь из Натуралов13. Техноидов посылать не советую - Система очень жестоко с нами расправляется. Велика вероятность, что они вполне могли так же заставить кого-нибудь из нас служить себе. Думаешь, откуда у 2/46 взялись некоторые Наши технологии? Кроме тех, что были нашими людьми им даны?

Если кого будешь посылать мне в помощь, то лучше - из Воинов Зирда. Они очень хорошо маскируются, правда, в Дальний Космос лететь далеко не каждый согласится… тем более, за дальний предел Сабко Сар. Найдите Святослава - его хорошо знают и Логан, и Джатэстэ. Они были при моем Посвящении на Карна-3 и наверняка в курсе, где его можно отыскать. Как-то раз он просил научить его править звездолетами. У Братьев Инатадэ или где-нибудь здесь, на станции, наверняка сохранился диск… или какие-нибудь файлы с записями, сделанными с моей памяти для Арьятэ, когда она захотела стать астролетчицей. Шери Наусэнгет, скорее всего, рассказывал тебе, как она, еще не будучи киборгизованной, ловко и правильно управляла его Танет-Аматом. Моя… память может быть использована еще не раз. Я оставлю адрес в Информационных Полях, так что ты или кто-нибудь еще из Даэрийцев сможет запросто следить за мной по Сигналу Присутствия, но вмешиваться без нужды и менять Поле Событий не нужно. Я сама должна пройти через это. И пусть Воля Матери Богов Нирмалы будет мне открыта".

Даэрген, выслушав эту подробную инструкцию, пожелал ей удачи в бою, пообещав выполнить все, как она просит, осторожно завершил сеанс связи. О том, куда направлялась Роботесса-без-лица, он решил умолчать. Если его начнут расспрашивать о местонахождении Ни, он ответит ее словами: "я ей не контроль!". И пусть думают, что захотят себе позволить! Убедившись, что Логан Джа Сат пришел в себя полностью, он решил выудить у него все данные относительно Святослава, названного Мастером человека-волка.

- Святослав? Зачем он тебе понадобился, Даэрген? - выдал телепатически Логан в ответ на вопрос Даэрийца об оборотне. - Неужели Воины Зирда понадобились ни с того ни с сего Кольцу?!
- Не шути, Джа Сат, - сказал вслух пилот, - Ни хочет просто узнать, где его можно сейчас найти. Она говорила, что он хочет стать астролетчиком и готова дать ему знание, переписанное со своей памяти.
- Не смеши Техноида, - встряла в разговор Святая Джатэстэ, сверкнув вживленными в глаза лазерами, - Святослав, хе-хе, Натурал, к тому же боится всех наших машинных "штучек" до смерти! Я только удивляюсь, как это он не наделал в штаны, когда увидел Ни в нашей компании! Ну, и что из того, что почти вся Зирда, где на счету у этих рук и нанотехники множество спасенных жизней, прекрасно знает о том, что я - киборг, но никак на это не реагирует. Логан летает со мной уже много эонов и успел привыкнуть к обществу полулюдей-полумашин, а этот… волк в человеческом обличье едва не цакнулся14, когда увидел Бешеную Ни без сагаловой маски! Он, конечно, знает меня как Дхвантри - я не раз штопала ему шкуру, знает о существовании Множества Миров… но это очень дикая Галактика, Даэрген! Хотя… если сама Ни просила найти его, то я сделаю это. И попробую уговорить не бояться подняться на борт Лекса. Но кто даст гарантии, что этот малый не сделает что-нибудь по-детски "вонькое"!?
- Я сам готов за шкирку притащить Святослава сюда, на станцию Джагест. Он и рыпнуться не посмеет! - самоуверенно произнес Логан. Его внешнее энергополе показывало полный боевой режим.
-Этакий ты скоростной, Логан Джа Сат, - выдал наблюдавший за разговором Джегар.
- И что? Это ничего не меняет. Для меня Роботесса-без-лица означает все. Все, понимаешь ли ты это, белоснежная Даэрийская морда? Или тебе нужно по порядку расписать, что это "все" в моем личном понимании означает? - с пол-оборота завелся оскорбленный в своих религиозных чувствах считающий для себя Бешеную Ни воплощением Богини Судьбы - Карны - Логан, тут же приняв боевую стойку и нетерпеливо почесывая кулаки, - я покажу тебе свойства!
- Тормозни-ка немного, - попытался было сдержать его Иарат, но не тут то было: Зирдиец уже от души влепил Джегару хороший пендель. Завязалась драка. Джатэстэ с Даэргеном принялись разнимать бойцов. Иарату, который попал под "раздачу слонов", тоже досталась увесистая оплеуха, да такая, что он едва удержался на ногах, то ли от Логана, то ли от Джегара - он так и не понял, но решил больше в это не ввязываться, и, кое-как выбравшись в коридор, по внутренней видеосвязи вызвал Зальтесс. Когда она, наконец, явилась, все помещение представляло собой поле доисторического сражения. Часть оборудования оказалась безнадежно сломанной и валялась на полу. Один из мониторов был разбит вдребезги, а недавние драчуны молча сидели на полу друг против друга, поглядывая с опаской на Святую Джатэстэ и растирая ушибленные места.

- Эт-то что еще за барагоз, а, умники?! - подала голос дежурная по станции. - А ну, немедленно наводите порядок, ремонтируйте здесь все и выметайтесь вон! И Совету Сабко Сар доложено будет об этом в установленном порядке… хорошо еще, что хоть любимый Мастером синтезатор цел! Иначе бы Нийаалинас, увидев это, мне цепи управления замкнула, не спрашивая причины.

Виновато улыбнувшись, астролетчики принялись за уборку. Ремонт и частичная замена оборудования в модуле Бешеной Ни заняла добрый стандартный день. Только тогда, когда все было выполнено, Зальтесс решилась спросить, из-за чего все-таки произошла драка.

- Джегар оскорбил мою Веру в Роботессу без лица, - признался Логан. Его слова подтвердили Иарат и Джатэстэ. Воин Даэры предпочел промолчать. Он тайно ревновал Логана к Ни, но, зная, что физический союз его с Мастером невозможен из-за женской оболочки Логана Джа Сат, тщательно скрывал свои чувства. До сего дня, когда Логан продемонстрировал перед ним всю полноту своей кошачьей преданности Мастеру. Собравшись с силами, он извинился перед ним и даже предложил побрататься, на что Логан ответил: "только после того, как найдем Свята… и если сама Бешеная Ни благословит наше братство".
- Ты же можешь спросить ее об этом лично, телепатически, - предложил Даэриец. Логан ответил ему приглашением на свой звездолет Лекс, который был для него домом. Джегар с удовольствием согласился. Кое-как поднявшись на ноги, недавние противники, тихонько охая и хромая, отправились на Лекс. Там, у сделанного Логаном алтаря, где рядом с изображениями Матери Богов и Ее Сына - Велеса находилась старая сагаловая маска Бешеной Ни, некогда оставленная ею здесь, священная чаша и нож из сплава известных только на Зирда металлов. Здесь, в свете живых огней и дыму дурманящих благовоний, и принесли дети двух Миров, Человек и Техноид, с телепатического позволения Ни, клятву взаимной братской верности, совершив древний, идущий из глубокой древности и сохранившийся в своем первозданном виде лишь на Карна-3, обряд кровного братания. Явившаяся им обоим в клубах ладанного дыма призрачная фигура Бешеной Ни, в точности повторившая все, что делал сначала Логан, а затем и сам Джегар, была подтверждением правильности шага обоих друзей, а ныне - кровных братьев по обычаю Зирда.
- Теперь можно смело лететь на поиски Свята, - телепатнула Джатэстэ, когда пришла на корабль.
- Я полечу с вами на Лексе, - ответил на ее частоте Даэриец, - за последнее время даже родной Джеграбай стал для меня через чур тесен.
Телепатически поблагодарив Зед-Зед за терпение, щедрость и гостеприимство, Джатэстэ заняла ложемент пилота, и, мысленно простившись со станцией, которая была для нее малой Родиной, отстыковала звездолет.
Вечная Священная Ночь окружала все пространство ее сознания, когда она набирала код доступа к бортовому журналу. Теперь временно пополнившийся экипаж Лекса ждало новое, непривычное задание. На плечи Джегара легла ответственность за обеспечение безопасности самой Нийаалинас Ваинарисмагоу, Роботессы, которую он беззаветно любит.

***

- Втыкайся! - приказал Линьер Ля Минорыч, указывая на монитор стоящего на столе в его лаборатории компа световым пером, который держал в руке. Не без труда разобравшись в графиках, таблицах и схемах, "с боем" прорываясь своим сознанием сквозь дебри непонятной терминологии, она наконец поняла, что все прочитанное с экрана в данный момент напрямую относится к Свентханэс, чье тело сейчас находилось в полной власти биокибернетиков и ЭНИО- техников.
- Как там… Учитель? - полушепотом спросила она.
- Как видишь - ничего хорошего, - с грустью вздохнул Линьер и добавил строго: "не вздумай с ней связываться телепатически - в ее ЭНИОсистеме найден психотронный вирус".
- Как так - вирус? - оторопела Арьятэ. Она знала, что "классические" вирусы, поражающие физическое тело Ману, изначально имеют информационную природу, но здесь… у нее просто в голове не укладывалось восприятие происходящего.

- Вирус - это программа, - зазвучал в ее сознании голос Ваартэса Инатадэ, отвечая на поставленный вопрос, - кто-то в ее Сети оказался паразитом и решил взять под свой контроль Разум твоей Наставницы, играя на руку Зальтреди. И, возможно - жутко представить себе! - Системе. Он каким-то способом внедрил в Минбаарский Домен Сети телепатов Кольца неизвестную, какую-то новую, модификацию программы "Стелла". Объясняю для тех, кто в танке: "Стелла" - это созданный некогда расой Гэтов психотронный вирус, подавляющий Волю телепата, передаваемый так же телепатически. Он заставляет пораженного Человека подчиняться чужим командам даже вопреки Личной Воле, делая человека дистанционно управляемым. Грязная штука! Может поражать целые Сети, и этим он опасен! Вопрос в том, откуда взялся этот вирус? Нужно выяснить, кто его послал, будучи пораженным им, и зачем нужно было ломать Волю именно Суншадари Свентханэс. И ты в этом мне поможешь… спасти Кольцо Миров, если потребуется.
- Вакере хам?! (и почему это - я?) - вырвалось у нее.
- Хочешь стать ЭНИО- техником, Роботесса? - спросил Ваартэс, использовав на этот раз в обращении к Арьятэ Сетевой ник Бешеной Ни.
- ДА! - эмпатически ответила Ля Минорыч. Еще бы! Услышать такое от брата Наиасти, да еще в такой момент! Дав запрос на возможность личной встречи и получив подтверждение, что Ваартэс находиться на Нарне, она завершила сеанс связи. Посмотрела по сторонам, и снова увидела Линьера, сидевшего без внешнего дела в кресле неподалеку от нее. Дхвантри знал, что телепатический контакт с Ваартэсом, инициированный именно им, находящимся в одном из помещений Поля Гармонизаторов, безопасен, и расслабился. По-детски закусив кончик светового пера, задумался. Он искал решение задачи, заданной всему Центру Зальтреди. Линьер думал, как могла попасть в Сеть телепатов столь опасная программа, поразившая сознание ученицы его биологической матери. Восстановить Личность Суншадари Дхвантри считал для себя делом Чести. Погруженный полностью в свои мысли, он не слышал почти ничего творившегося во внешнем мире.

- Транс и музыка! - выругалась Ля Минорыч, ощутив спустя некоторое время сигналы приближения интонации Рейва и запуская на компе программный синтезатор. Принявшее вид виртуальной клавиатуры сенсорное поле машины окончательно пробудило дремавший где-то в глубине ЭНИОсистемы астролетчицы вирус Дельта. И в тот же момент вихрь причудливо переплетающихся между собой мелодий унес ее Сущность в какие-то неизведанные далекие Миры. Линьер, сам не понимая, что происходит, оказался поневоле частично втянутым в ее Транс на волнах музыки. Пребывая в измененном сознании он вдруг обнаружил способ, которым была внедрена программа "Стелла" в Минбаарский домен Сети телепатов Кольца. Вычислил и пути возможного спасения Свентханэс.

"Интересно, а не прерывался ли грубо Священный Транс этой симпатичненькой Дессианочки?" - сама собой напросилась страшная мысль-догадка. Жгучий внутренний сигнал подтверждения немедленно вернул его в четырехмерную действительность. И как раз вовремя - в этот самый момент, громко пыхтя, обливаясь потом и дрожа от нетерпения поделиться открытием, в комнату ввалился Ваартэс с оптическим диском в руке. Его внешнее поле красноречивее любой иной формы передачи данных показывало, что решение задачи, над которой он бился долго и упорно, найдено. Линьер, увидев, что он, не замечая хозяина, направляется к компьютеру, за которым работала пребывающая в глубоком трансе Ля Минорыч, поймал его за край одежды и дернул на себя. Дхвантри тут же оглянулся. Увидев коллегу, по-Варлонски требовавшего не мешать Рейверу, он возмутился было, но, осознав свою неправоту, смирился и сел рядом с ним. Прочитав во внешнем энергополе Ля Минорыч, которую, кстати, он сразу не узнал именно из-за Рейва, что с ней ничего плохого не случилось, он решил подождать, пока Священный Транс покинет ее.
- Нет нужды готовить для Арьятэ хиберкапсулу, - телепатнул ему Линьер, когда Дхвантри, заметив начало сворачивания "Щита Лаисэра" - специфической силовой защиты, автоматически разворачивающейся у некоторых Иллирианс при погружении в Священный Транс в чужой обстановке, рванулся в глубину помещения в поисках оной. - Иашат все равно там не рабочий, а починить мне его все некогда. Я сам, если надо, программным пользуюсь. Он в другом компе установлен, там, - и показал на ширму, отделяющую дальний угол комнаты.
Ваартэс, заглянув туда, увидел столик с компьютером, достаточно мощным для того, чтобы разместить в нем достаточно сложное и требовательное к системе программное обеспечение, от системного блока которого тянулись аккуратно разложенные контактные провода к находившемуся рядом мягкому, удобному креслу, напоминающему чем-то ложемент пилота звездного корабля, и маленький алтарь с изображением Матери Богов. На системном блоке машины мигала синяя лампочка - индикатор режима ожидания. Убедившись, что нужная программа запущена, Ваартэс вышел.

***

"Я - Черная Чайка Даэры,
Монахиня в сером миру.
Доступны Небесные Сферы
Не прячущим Разум в нору.

Нет смысла искать приключений,
Которыми жизнь так полна!
Не вечно и время мучений,
Что ныне пройти я должна.

Пусть глупые спорят о Чести,
Меняя Любовь на комфорт,
Но Разум быть должен на месте,
Все силы не тратя на спорт.

Клянусь: не покрою позором
И не отступлю до конца!
Пусть хитрым окажется вором
Проклятый сын злого отца!

И вам не сломить моей Веры,
Мошенники в рясах попов!
Сломаю все ваши барьеры
Лжерелигиозных столпов!

Заведомо знаю, что будет!
И здесь не сносить головы
Пред теми, кто в прелести судит
По сплетням невежд и молвы"…

- звучало в эфире. Джегар поначалу никак не мог понять, что означают эти строки, неизвестно кем написанные. Настроившись на Сигнал Присутствия Бешеной Ни он понял, что они принадлежат ей. Передача шла на Даэрийском языке, доступном довольно большой массе Людей Сабко Сар. Почему Мастер открыто вещала свой очередной опус, причем не на привычном для большинства операторов ее Сети Дессианском наречии, а именно по-Даэрийски, и явно с техногенной интонацией, он никак не мог понять. Наверное, Ни сама для себя решила, что именно это наречие наиболее ярко покажет всю панораму ее внутренних переживаний. Мастер-пилот, занятый управлением звездолетом, не имел права отвлекаться, но тут к нему подошел Логан и попросил перевести услышанное и им. Ничуть не удивившись, что Логан тоже принимает сигнал от Нийаалинас, он переключил управление Лексом на автопилот и принялся за объяснение смысла передаваемого Роботессой текста. Зирдиец понял от силы половину.
"При чем тут лжерелигия? Что это такое? И что означает "проклятый сын злого отца"? При чем здесь какое-то проклятие и чья-то злость?" - никак не мог понять он. Ни разу не бывавший на Шанет-3, ничего не ведавший о существующих там условиях скрытой религиозной нетерпимости и вражды, Натурал, и к тому же Джа Сат, свободно и открыто, без каких бы то ни было препятствий принятый в общество Техноидов, которые относились всегда к нему как к равному и все без исключения глубоко уважали его религиозные чувства, понимая ЕДИНСТВО ВЕРЫ, НЕЗАВИСИМО ОТ ИСПОВЕДУЕМОГО КУЛЬТА, он не знал, какой пытке будет подвергнута его богиня. Конечно, Джегар, неплохо разбиравшийся в психологии тех самых 2/46 - Ману, которых сам Логан в качестве ярых борцов за "единственно правильную" религию и мораль никогда не видел, мог бы попробовать объяснить ему, что есть что, но какой-то странный страх сковал его. Зирдиец знал, что Ви Кей по Закону Кольца Миров был проклят как предатель и должен был быть казнен, а его имя - забыто в веках, и его не раз посещала мысль о том, что Нийаалинас отправилась на Шанет-3 чтобы разыскать и наказать изменника.

Однажды между ним и Джатэстэ был разговор на эту тему, но сейчас, размышляя над смыслом принятого телепатически стихотворения, он осознал истинную причину ее столь скорого отлета.
- РЕЛИГИЯ!!! Это что-то, какая-то технология, связанная с культом Матери Богов, в который Роботесса верит безоговорочно? Что-то там, на забытой Богами Шанет-3, с нею сделали некоторые из Ману, которые, по-видимому, делают вид, что принадлежат к тому же культу, что и она, - медленно и тихо, словно стесняясь своих слов, произнес он. - Неужели это - ключ… к ее Силе? Королева Варлоков, Властительница Иллхеннира - одна из шести Дочерей Бхавани Деви, давших Начало Человечества Священной Джагест?! Неужели я прав в том, что Нийаалинас Ваинарисмагоу - страшно и представить себе - Инкарнация Источника Огня Далеких Звезд!

- Я не могу сказать точно, кто есть Ни в твоем понимании, - сказала Джатэстэ, случайно подслушавшая его слова, - лично для меня она - Великий Воин. А если ты называешь ее Истоком Огня Далеких Звезд, то пусть для тебя так оно и будет, Логан. Относительно религии ты наверняка не ошибся. Я помню, как однажды застала ее и Святослава в одной из келий того самого древнего Храма на Карна-3. Она рассказывала ему о нетерпимости разных народов Ману к Истинному Знанию, о том, как его искателей, а носителей - в особенности, там, на Шанет-3, жестоко преследуют и уничтожают. Конечно, это было давно, но, судя по всему, ситуация в их сознании до сих пор никак не изменилась. Даже Пришествие Великой и Совершенной Биологической Аватары Матери Богов и Ее Слово там остались почти незамеченными. Многие лишь воспользовались случаем и сменили имидж - внешнюю сторону своего Проявления, но сама-то Суть ничуть не стала лучше. Наоборот, они, "получившие Знание", наверняка возгордились настолько, что снова стали заниматься тем, чем века назад занималась инквизиция - так называют там культовый суд.

- Культовый суд? Что это такое? - оторопел Логан. - Неужели там Человека могут зверски убить только потому, что он - исповедник не такой, как все, религии или просто - Иной, например, киборг? Или - пришелец из другого Мира?
- Ты помнишь печальную историю с Морвен, больше известной тебе как Сенсори, биологической матерью Арьятэ, известной тебе как Ля Минорыч - Наиасти Иарата Инатадэ? Она не была Техноидом. Причиной ее сожжения на костре было лишь то, что она… ПОЛЮБИЛА! - почти выкрикнул по-Минбаарски Джегар, срывая с активных точек контактные провода. - ЕЕ АИСТЭ НАИАСТИКА СТАЛА ПРИЧИНОЙ ЕЕ ГИБЕЛИ, потому что кто-то из рабов Системы, вероятно, обладал видением и донес куда следует факт того, что чужой находится в Ее владениях! Нийаалинас видела все это. Она была свидетелем той позорной казни. А сейчас там, на Шанет-3, наверняка ей предстоит пройти через подобное испытание, если не хуже. Джа Сат, принимай управление, я устал… не могу больше говорить об этом.

Логан, увидев нехарактерное для Даэрийца смешение фиолетово-синей и желтой красок во внешнем энергополе, решил не перечить ему, а, заняв ложемент навигатора, принять управление кораблем.

 


1 Таану Ва - коренная раса Даэры Прайм (Шанет-4), почти полностью уничтожившая сама себя в тотальной войне чуть более 600 земных лет назад.

2 Ману, они же 2/46 - искусственная раса человечества, обитающая на нынешней Земле.

3 Трионская война, а так же битва при Трионе - события, спровоцированные созданным расой гэтов (условно-враждебные Кольцу Миров рептилоиды) психотронным вирусом, распространенным ими на заселенных гуманоидами территориях галактики Трион, приведшие к разрушительным последствиям. Мастеру Ни удалось создать ключ и обезвредить его.

4 Зальтреди - здесь: разумное психотронное оружие, искусственный вирус.

5 Санкетек, или Безумный Санкетек - Минбаарец, некогда посланный на определенное задание в мир Шанет-3, подвергшийся влиянию Системы и отрекшийся от своей истинной Родины.

6 Сайберекс - то же самое, что и NMS-ка, комплекс кибернетических систем, вживляемых в физическое тело (термин на языке машин).

7 Биокомпьютер по имени Присцилла - подруга Иарата из галактики Токхэм. Имеет гуманоидную форму оболочки, но весьма ограничена в возможностях.

8 Саттишкханы - раса биотрансформеров (оборотней). Ее родина - галактика Зирда.

9 Джайкар, гибискус, роза или мальва суданская - чайное растение, известное по всему Кольцу Миров. Культивируется в галактике Токхэм и Даэра (Шанет-3). Так же произрастает на этой Земле.

10...был монахом-воином... - Каждый мужчина Кольца Миров обязан 1 год (1/4 эона) своей жизни (текущего инкарнационного цикла) пробыть монахом. Только после этого испытания он имеет право быть избранным как Наиасти.

11 Королева Дорог - негласный титул Мастера Ни. Так как Тиигресс является ее биокибернетической репликацией, она так же имеет право на него.

12 Святой Сордэс - далекий предок Джагатэса, Наиасти основательницы Рода Ноорис, Аркадэсс, почитаемый потомками за духовные подвиги в пользу развития Культуры Кольца Миров.

13 Натуралы - люди Кольца Миров, отказавшиеся от киборгизации либо не приемлющие оную. Имеют равные права и свободы с Техноидами по всему Кольцу.

14 Цакнуться - сойти с ума (сленг)


 

***

Джагатэс Ноорис, завершив, наконец, приготовление чая, принес серебряную чашу с ним в гостиную, где его дожидались Робот1, закончивший уборку, и Тиигресс, к тому времени вышедшая из Священного Транса. Астролетчик передал чашу ей, как Жрице Посвящения в доме И Эс. Благословив мужчин от имени Богини-Матери, Сестра-по-Энергии Бешеной Ни передала чашу Роботу и вышла.
- Ты слышал, как она играет на шанаи2, брат? - спросил Ноорис Робота, когда тот, отпив глоток пряного красного напитка, передал чашу ему.
- Да. Она играет просто Божественно… почти как Мастер - на синтезаторе, - ответил он. - Я не раз слышал ее исполнение сочинений Ни. К сожалению, Тиигресс очень мало сама пишет. Не знаю, почему, наверное, ее Рейв проявляется как-то по-другому, а, может быть, и немного слабее выражен, чем у других Иллирианс.
- Она играет на шанаи… и потрясающе поет древние песнопения, от которых мне всю ЭНИОсистему крючит так, что не могу ничего с собой сделать, просто теряю контроль над телом. Операционка начинает выдавать какие-то глюки… как, например, сейчас, когда ты наводил порядок в своей комнате. Я увидел в ней Саму Королеву Дорог, представляешь себе?! - заявил Джагатэс, косясь взглядом на дверь, через которую в любой момент могла появиться Тиигресс.
- Ноорис, я знаю, что Тиигресс - это репликант Ни, и, в известной степени, воплощение Наирэ Айэтшери3, и давно уже свыкся с ее вечным Рейвом, правда, несколько иного, чем у Ни, качества - у Тиигресс он не такой сильный, как ее, но затягивает всю Сеть телепатов в Священный Транс не менее мощно. Ты же сам уже не раз убеждался в этом на личном опыте, - заверяющим тоном произнес Робот и взял со стола чапати. Разломил в руках, отправил в рот солидный кусок.
- Робот, я… боюсь признаться ей в том, что… что она мне, возможно, Наиасти, - прошептал Ноорис.
Услышав такое И Эс едва не подавился лепешкой. Он готов был поверить во что угодно, но только не в это. В этот самый момент в комнату вернулась Тиигресс, и, заметив беду, приключившуюся с пилотом, тут же пришла на помощь. Мельком взглянув на Ноориса и увидев, что творится в его полях, она вдруг услышала странную мелодию, словно зовущую куда-то в неизвестность. Не помня себя она бросилась к алтарю, взяла лежавшую там оставленную ею шанаи и снова принялась играть. В сознании присутствующих мелодия звучала в полном аккомпанементе. Ноорис, заметив стоящий в углу комнаты синтезатор, подошел к нему. Инструмент оказался включенным в сеть и даже настроенным на нужный лад.
И в этом звучащем в его доме импровизированном "оркестре" Робот услышал звон Мечей Наиас-те-Джали, треск Священного живого Огня и клятву верности Аистэ Наиастика, произносимую сначала Джагатэсом, а затем - Тиигресс.
Едва дождавшись окончания "концерта" он вышел куда-то и вскоре принес пару сагаловых клинков, выкованных еще в незапамятные времена безвестным оружейником Джагест. Такое оружие было почти в каждом доме в Магоушано и считалось Священным. Оно предназначалось для Наиас-те-Джали - свадебного поединка между назвавшими друг друга Наиасти, проходящего, как правило, до первой крови. Этот обычай был древен, как и сама Жизнь. Следующая за ним Священная Клятва Аистэ Наиастика была лишь подтверждением изъявления Свободной Воли Иллирианс на соединение их ЭНИОсистем в одну на период до конца воплощения одного из них, но, как известно из Истории Кольца Миров, Аистэ Наиастика в большинстве своем покидают биоформу одновременно, где бы они не находились, за исключением периода войн и предательства одного из них, как в случае с Бешеной Ни и Ви Кей.
Взяв Мечи и раздевшись донага, Ноорис и Тиигресс покинули дом и направились к космопорту. Не встретив никого, они прошли к четвертому посадочному пункту, зарезервированному для Танет-Амата Бешеной Ни, но сейчас пустовавшему. Джагатэс, передав оружие Тиигресс, вычистил место для боя и сложил из собранного мусора костер, который тут же и запалил собственным лазером.
- Никакого технорежима, понял? - прозвучало в его мозгу предупреждение Робота, когда он принимал от избранницы Меч. - И пусть Священная Ночь будет вам Судией и Жрицей Посвящения!
- Я понял, И Эс, - ответил Джагатэс на его частоте, - и пусть Нийаалинас своим незримым Присутствием освятит нашу Сангэ5!
- Добро, Ноорис! Да будет так и так будет! - прозвучало в сознании обоих поединщиков.
И, как множество эонов назад, так же, как некогда бывало на Северном космопорте Джагест Священной, зазвенели Мечи Наиас-те-Джали, да так, что, услышавший звон и скрежет высекающих искры клинков Шери Наусэнгет, недавно прилетевший сюда из Ашта-Нийам на отдых и прогуливавшийся неподалеку от космопорта, не сразу понял, что происходит. Терзаемый здоровым любопытством, он подошел поближе и спрятался в кустах, решив понаблюдать за священнодействием. "Неспроста эта парочка решила сразиться именно на посадочном пункте, предназначенном для корабля Бешеной Ни", - подумал про себя он, - "но, судя по Сигналу Присутствия, Ни нет в пределах Сабко Сар. Неужели они призвали ее Сущность в Многомерности? Или это - операторы ее Сети6? Похоже, что так".
Поединок завершился вничью. Джагатэс и Тиигресс, стоя у Священного костра, на Мечах давали друг другу клятву верности Аистэ Наиастика. И необыкновенно прекрасная мелодия, льющаяся как бы из ниоткуда, сопровождала их слова чудесным аккомпанементом.

"Я отныне с тобой соединена навечно.
Что Я могу отдать тебе?
Скажи - и получишь это.
Я отсекла свои крылья,
Чтобы Ты поднял Меня на крыльях своего Гения.
Я сложила свое оружие у твоих ног,
Чтобы ты смог показать и проявить защиту для Меня.
Я сожгла свой Храм,
Чтобы отныне жить в Храме твоего сердца.
Я отреклась от своей Дороги,
Чтобы быть с тобой.
Так будь верен Мне, как Я - тебе.
Я была твоей поединщицей,
А теперь буду тебе Правительницей
И Защитницей твоего Очага.
ЛЮБИ МЕНЯ, ПОЧИТАЙ МЕНЯ!
Но не пытайся удержать в руках Ветер Свободы.
Я пойду за тобой во Тьму и во Свет,
Но и ты никогда не отрекайся от избранного Пути!!!"
- доносил ветер слова Тиигресс, произносимые ею на языке Священной Джагест, до слуха Шери. Ему, на долгие века добровольно обрекшему себя на монашество, эти слова священной клятвы казались произносимыми для него самой Бешеной Ни. Он любил Нийаалинас, любил тайно и не надеялся на исполнения своей мечты ни в этом воплощении, ни в следующем. "Для Мастера я - всего лишь Брат-по-Энергии, не более того", - думал он, с большим трудом сдерживая подступившие слезы, - "но пусть так и будет! Не в моей власти решать, какой дорогой идти Ни! Пусть лучше я буду ее тенью, как Морвен Сенсори, отказавшаяся от нового физического воплощения и ставшая ее второй операционной системой7, но никому никогда ни за что не позволю убить эту Любовь! Я не позволю никому любить себя, потому, что буду вечно хранить преданность Нийаалинас Ваинарисмагоу!"
Тем временем Наиастикэ, затушив костер и прихватив с собой Мечи, удалились. Шери, не в силах больше сдерживать себя, убедился, что его никто, даже дежурный космопорта, не услышит, и, упав в высокую благоухающую траву, зарыдал от бессилия. Казалось, его вселенная вот-вот разрушится, но вдруг резкий, сковывающий тело и волю вызов на прямой контакт заставил его ответить. Ощутив родное "поле виртуальности", Наусэнгет тут же успокоился. Вещала Ни. Не ведая ничего ни о только что совершившейся Найас-те-Джали Джагатэса с Тиигресс, ни о нахлынувших на него чувствах, она просила найти в лаборатории Братьев Инатадэ диск с записью, сделанной с ее памяти для Ля Минорыч и передать его для Святослава с Зирда на станцию Джагест. Шери, зная, что их нет на Зета-4, обещал попытаться достать диск через Иашесналь Джа Сат, и, закрыв связь, пошел к своей вимане, чтобы вернуться в Ашта-Нийам и выполнить задание Возлюбленной.
"Передача была с Шанет-3, я готов поклясться чем угодно! Но зачем это Ни понадобилось возвращаться в это пекло? Непонятно, но, может быть, у нее там остался какой-то должок перед… потомками Таану Ва?" - прокралась в его сознание мысль.

***

Святослав, человек-волк, Посвященный Велеса и Карны, сидел в церемониальном зале Храма напротив алтаря. Глядя на рассыпанные перед собой Руны Джагест8, он ясно понимал их значение, посланное оракулом. Руны вещали, что ему в ближайший стандартный день придется надолго покинуть родную Галактику вместе с Логаном и той самой полумашиной, которая не раз спасала ему и его Родичам жизнь для выполнения какой-то очень важной миссии. Не то чтобы он боялся чего-то нового и неизвестного, но перспектива жизни в обществе киборгов его не особенно радовала. Аксан, Верховный Жрец, много раз уже говорил ему об этом, но он, упертый в своем мнении, долго сопротивлялся его словам. Но день расставания с Дикими Лесами Зирда настал. Оборотень сложил Руны в кисет и еще раз задал вопрос. На этот раз - о Роботессе без лица, которая ему и всем жрецам множество раз являлась в тонком Проявлении на всех священнодействиях и была инициирована здесь самим Аксаном. После расставания с ней по завершении ее обучения он не переставал думать о возможной встрече… в другом, родном и привычном для нее, Мире. И Аксан тоже тайно мечтал об этом. Он хранил нож, которым вскрывал ей меридианы Кенрак при Посвящении, как великую святыню и верил в обретенную им через кровь Властительницы Иллхеннира особую магическую Силу.
Руны предсказали скорую встречу с Ни. И тут же он ощутил "поле виртуальности", идентичное тому, которое знаменовало собой ту встречу с Королевой Варлоков несколько сот эонов назад. Святослав не был телепатом в полной мере, он пользовался, как все оборотни, в основном эмпатическим каналом связи, по которому передаются собеседнику не мыслеформы в виде слова или картинки, а чувства, ощущения, состояние. Что-что, а чувство будущего его никогда не обманывало. Услышав за спиной приближающиеся шаги он понял, что это пришли за ним. Обернувшись, Родич тут же узнал Святую Джатэстэ, которая представила ему Джегара как ближнего соратника Бешеной Ни и кровного брата Логана, который, находясь рядом с ним, подтвердил это.
- Я готов лететь, - опередив вопрос Техноида, собирая руны и поднимаясь с пола сказал он. - Интересно, смогу ли я чем-нибудь быть полезен Ни Безликой? С некоторым ужасом взглянув в белые, словно лишенные радужки, глаза облаченного в черный летный комбинезон великана Джегара, Зирдиец поначалу подумал, что что-то может быть здесь не так. Раньше он никогда не встречал Людей столь огромного роста, и к тому же альбиносов. Несмотря на то, что Логан и еще некоторые Люди Сабко Сар, которых он знал лично, рассказывали ему о Лаварах и даже показывали их изображения, он никак не мог позволить себе представить, как они выглядят на самом деле. И вот, перед ним стоял один из Них. Техноид с далеких звезд, во многом такой же как Джатэстэ, только почему-то все его существо казалось Святославу каким-то грустным. Словно в его жизни когда-то давно случилась какая-то беда, пережить которую он никак не мог до сих пор. Но расспрашивать, и, тем более, изучать его поля и лезть в его Память Веков он считал для себя по меньшей мере бесчестным. Общаясь с Логаном и Джатэстэ он достаточно хорошо освоил Кодекс Чести телепата, который свято соблюдали все Люди Сабко Сар от Сотворения Мира.
- Сэнтайдари Ни, Безликая, как ты ее называешь, Велесич, помнит о тебе. Она просила найти тебя. И надеется на твою помощь, - зазвучал в пространстве зала церемоний голос Аксана, пришедшего благословить его и Иллирианс в дорогу, - и она исполнит твою мечту: ты сможешь летать на звездолетах по дальним Мирам, как пожелал однажды. Для этого тебе введут в память записи знаний Ни. Тебе не нужно будет становиться подобным Джатэстэ или Джегару - среди астролетчиков, я надеюсь, немало Натуралов, как и ты. Иди вперед и не бойся ничего. Ахсарт!
- Джатэс ва Айэтшер! - ответил Святослав на языке Иллирианс, и, поблагодарив своих Родных Богов, отправился на Лекс вместе с прилетевшими за ним Людьми. Ощущение "поля виртуальности" Бешеной Ни усиливалось с каждым его шагом в сторону звездолета.

***

Свентханэс, с большим трудом выйдя из хиберрежима, осмотрела помещение лаборатории, но не узнала никого из находившихся с ней рядом Дхвантри. И лишь Стандартный Сигнал Присутствия одного из них показался ей знакомым… но он не был Сигналом Присутствия Дхвантри! Слишком жестким и требовательным, чтобы быть таковым. Он сковывал тело и сознание, не давая ни возможности, ни времени поразмыслить о происходящем. "Такого качества Сигнала Присутствия не может быть у Дхвантри", - пронеслась в ее сознании мысль. Настроившись на эту волну получше она постепенно начала осознавать, где находится и почему оказалась здесь. Спустя некоторое время память к ней вернулась. "Лаисэр", - назвала она чей-то внешний код. Находившийся рядом с ней Ваартэс был единственным из присутствовавших, кто знал Лаисэра, ученика Бешеной Ни, называвшего себя ее сыном из преданности и восхищения ее мудростью.

"Его здесь нет, Свентханэс", - телепатнул он.

Внезапно по комнате разнесся тонкий аромат ладана, смешанный с чем-то пряным. Это Линьер зажег аромалампу на алтаре в своем отгороженном углу, там, где находилось подключенное к программному иашату тело Арьятэ, в благодарность Матери Богов за успешное завершение переустановки Свентханэс ее операционной системы. Еще некоторое время оттуда доносилось тихое пение мантр. Иршат решил было дать Линьеру понять, что сейчас не время для выражения религиозных чувств, но, осознав возможность плачевных последствий вмешательства, остался с Суншадари, которая, оставаясь настроенной на единственно доступный полностью для нее Сигнал Присутствия - сигнала Ваартэса, как и остальных операторов ее Сети она почти не слышала - пыталась разобраться в модулях своей памяти.
- Что же со мной было? Кто-нибудь сможет мне это объяснить? Почему я нахожусь в этой хиберкапсуле… - попросила она объяснений, порываясь снять с себя контактные провода.
- Ты была… твое сознание было поражено вирусом - новой, ранее нам не известной, модификацией программы "Стелла". Твою операционную систему пришлось дизассемблировать и пересобирать, а затем - устанавливать заново, иначе бы не удалось восстановить Волю, которую уничтожила эта гнусная прога, - ответил Иршат, жестом давая понять, что снимать с активных точек провода иашата пока не стоит, - и сейчас наверняка ты не слышишь Сеть. Не беспокойся, это восстановится, причем довольно быстро.
- А где Ля Минорыч? Она была со мной на момент внедрения вируса, - забеспокоилась Суншадари, которой не терпелось покинуть капсулу и заняться поисками ученицы, пробывшей здесь, на Нарне, довольно долгое время.
- Ее Рейв застал прямо здесь, записан очередной опус. С ней все в порядке, беспокоиться не о чем, она уже скоро стартует. Не нужно тратить силы зря, это ничего не даст, - сказал завершивший свой обряд и вернувшийся к ней Линьер. - хорошо, что хоть я успел не дать Ваартэсу прервать ее Священный Транс. Иначе было бы намного хуже.

Ваартэс виновато посмотрел на Минбаарку. Он знал, что сейчас она как телепат почти ничего не слышит, но внезапно захватившее его ощущение "поля виртуальности", характерное для лишь для Сигнала Присутствия Бешеной Ни, дало понять, что именно она в Запредельной Многомерности помогла Дхвантри спасти Свентханэс. Настроившись на волну Роботессы без лица он поблагодарил ее за помощь. Ответом Бешеной Ни, вещавшей, как обычно, на наречии Дессы, был целый небольшой, но достаточно подробный отчет о наблюдении за работой этой самой новой модификации программы "Стелла". Вируса, как впоследствии подтвердилось, разработанного именно на Шанет-3 Системой специально для нового вторжения в Сабко Сар и уже испытанном на одном из немногих Ману - активных телепатов. Программы, как выяснила и еще раз убедилась на серии опытов, свидетелем которых оказалась сама, Мастер, поражающей Волю и сознание Человека и подчиняющей всех доступных Сети на момент его внедрения активных телепатов Системе, да так, что мало потом не кажется! Нийаалинас вещала об одном из множества случаев, наблюдавшихся ею на Шанет-3.

***

"…Подтверждаю присутствие программы "Стелла" в Сети Телепатов Кольца. Намедни, самым непостижимым обычному, пусть даже и техногенному, сознанию, способом вскрылась ранее фактически не известная, довольно редко встречающаяся модификация ее. Буду в данном отчете именовать ее одержимостью. Записанный в мою оболочку еще задолго до киборгизации, еще на Минбааре, в период моего обучения психотехникам ЭНИОфактор 1809 позволил ее вскрыть у одного молодого человека - сына учительницы, моей старой знакомой. Известно же давно всей местной телепатической Сети, что в присутствии Ритм Ночи10 все скрытые проги вылезают на поверхность самым жутким и полным образом!!! Ну, вот так и получилось: я зависла у знакомой по ее личной просьбе, через некоторое время пришел он. Сразу, и без сканирования, по его голосу мне стало понятно то, что этот человек полностью зомбирован искусственным путем. Возможно, здесь поработали Гэты или еще кто-нибудь, посвященный в знание их технологий. Какие алгоритмы при этом использовались - не могу точно сказать, мне известно лишь то, что он был телепатом. Что касается формы проявления одержимости, то местные "медики" сказали бы, что он болен тщательно скрываемой, но довольно опасной для общества, формой "шизофрении" (есть в словаре Ману такая "болезнь", более правильно называемая нами искусственной демонической одержимостью, которую можно "вылечить", перезаписав сознание либо при помощи определенных психотехник, известных нашим Дхвантри), но "лечить" стали бы совсем не от главной причины "болезни", а загонять программу-демона куда поглубже, чтобы носитель ее совсем сошел с ума. Известно же всем, что психиатры - рабы Системы, делающие все по Ее указке.
Одержимый сам стал рассказывать о Системе, Гэтах, о том, что она "ищет абсолютно чистый Разум для проведения в материальный мир своих программ, считая, что абсолютно чистый Разум всесилен и может влиять на все Поле Событий"!!!
Конечно, он заметил, что у меня "почему-то" изрядно глючит вокодер, скрывающий присущую технорежиму бедность интонаций голоса, причем довольно-таки серьезно заметно. Обратил-таки внимание на такую мелочь, о которой даже напомнить телепатически собеседнику, если он - Техноид, стыдно! Он что, киборгов никогда не видел? Похоже, что так, ведь на Шанет-3 наша братия - известная редкость. Далее последовала довольно длинная серия смешных и глупых демонстраций собственной "важности и непогрешимости" - он кичился своей принадлежностью к Системе (ему нравится быть рабом, что довольно странно, хотя… зомби ведь все равно - у них нет Воли) и тем, что у него от Нее есть задачи: как сделать мудрого дураком и прочее. Читать поля, конечно, он умеет, но то, что он встретил настоящего телепата, конечно, для него была неожиданность. Проводил меня до того дома, где я базировалась и откуда меня забрал в свое время Альтхам - неограниченный доступ в это место у меня существует до сих пор.
Я ему, конечно, сказала, что есть способ получения свойств типа ЭНИО- фактор без подчинения какому бы то ни было эгрегору! Он слушал, восхищенно смотрел на меня (я сняла свою привычную повязку - была ночь и во дворе - темно, поэтому это было не опасным для меня. Разогнанная, как всегда, до красного свечения NMS-ка, его, конечно, немного удивила, ну и что из этого - ничего страшного). А потом - я едва успела отследить посланную на частоте его Сигнала Присутствия странную команду - программный демон его сознанием полностью овладел.
Проявлялось это так: сперва - сквозь мою внешнюю защиту в его сознание пробилось нечто наподобие вызова на прямой контакт, только - болевым сигналом (это в любой телепатической Сети, как известно всем, запрещено), затем - недолгая внутренняя борьба. К счастью, этот вирус меня не коснулся - возможно, потому, что я не общалась одержимым телепатически. И, разумеется, мой Сигнал Присутствия не был распознан вирусом.
Но, увы - Программная Сущность - вирус "Стелла", которая держит своего носителя под полным контролем, все-таки в его биоформе полностью проявилась. Описываю симптомы по мере проявления. Началось с того, что у жертвы изменился голос - появился непонятный шепелявый акцент с привизгом, в глазах - бешенство, смешанное с животным ужасом. Все его тело на несколько секунд как бы сковало неким страхом.
Затем, глядя с ужасом мне в лицо, одержимый вдруг трусливо попятился, выкрикивая "нет, нет!" и сжимая кисти в кулаки. Время от времени им произносились полубессвязные фразы на английском и одном из древних наречий, отдаленно напоминающего наше, Варлочье.
Поначалу посчитав, что имею дело с "классической" формой одержимости Зальтреди, а не программой, чтобы попробовать усмирить "демона", мной, конечно, были использованы стандартные для культа Матери Богов экзорцические формулы. Не помогло.
И только после этого я окончательно убедилась в том, что Программная искусственная Сущность, держащая оболочку и сознание с носителя под своим контролем и проявившаяся, начала высказывать, что "одержимый теперь полностью подчинен (т.е. сам этот человек как операционная система перепрограммирован) Ею, и его личная Воля полностью стерта. Программная искусственная Сущность вещала, что теперь он якобы не сможет различить свою и его ("шефа", как назвала себя Сущность, представившись внешним кодом доступа как Александр на земном наречии) команду. Далее - последовали стандартные угрозы в адрес его телепатической Сети, затем - в адрес всего Кольца Миров. Одержимый, покопавшись в карманах своей одежды, нашел черные очки, напялил на нос, несмотря на достаточно темное для человека время суток, и высказался, что "нашел защиту от ментального воздействия".
"…Ты умрешь последней… недостаточно сил, чтобы сражаться с тобой… я не дам тебе своего слугу… я нашел способ уничтожения вашей Расы"…- фразы подобного рода сопровождали почти весь разговор с этой Программной Сущностью. Попытки вразумить позитивным словом несчастного с треском провалились. Всласть наигравшись в грязные слова, одержимый ушел пешком в сторону, противоположную местоположению дома, где живет. "Стелла", скорее всего, так просто не оставит этого человека - уж слишком этот Дух, похоже, дорог Системе… или есть шанс этот вирус из него убрать? В Информационных Полях есть не одна сотня наработок на подобные темы. НО: НЕПРИКОСНОВЕННОСТЬ ВОЛИ НУЖНО УЧИТЫВАТЬ ВСЕГДА(!!!), а этот принцип был соблюден, когда он (если верить, конечно, его личному рассказу) САМ СОГЛАСИЛСЯ НА ЗОМБИРОВАНИЕ. И что дальше делать? Грубое вмешательство не даст плода. Но, к сожалению великому, лично мне одной ничего не удалось сделать ни для того, чтобы спасти его, ни для того, чтобы обеспечить возможность использования полученных в результате наблюдения данных другими операторами Сети вовремя", - завершила свой телепатический доклад Ни.

- Спасибо, что поделилась информацией, - ответил Ваартэс, - мы уже столкнулись с этим вирусом, правда, в иной его модификации, и лишь чудом смогли вырвать Свентханэс из когтей "Стеллы", полностью пересобрав, буквально с нуля, ее операционную систему и обновив ближнюю память. Иного пути найти не удалось. Возможно, спасти ее так же помогло и то, что она успела задать себе хибер до полного захвата вирусом. Конечно, там, на Шанет-3, это сделать невозможно - у тебя нет под рукой ничего, даже клавиш… но все равно - спасибо!

Бешеная Ни, осторожно, чтобы ненароком не причинить неприятностей живому серверу Сети телепатов Ашта-Нийам, завершила сеанс связи. И тут же оказалась вынуждена пережить то, чего никак не ожидала. А находилась она в одном из Храмов Матери Богов Бхавани Деви в обществе Ману - ее так называемых единоверцев, среди которых было немало тех, кто смертельно завидовал ей и ненавидел ее за… Рейв преданности Богине и готов был растерзать ее оболочку на части. И не только оболочку, но и принести ее Дух в жертву своему немыслимому предрассудку, владеющему лидером этого Храма. И сейчас, почувствовав, что она находится на прямой связи с кем-то, трое Ману гневными криками и злобными тычками пытались вывести ее из транса. К великому счастью для себя Мастер долю секунды назад уже сделала это сама, но то, что ее ждало в ближайшем будущем ей было пока не известно.

***

Святослав благополучно перенес перелет с Карна-3 на станцию Джагест, где познакомился с Зальтесс и другими пилотами. Полная идентичность внешности Зед-Зед с Безликой Ни поначалу его вводила в заблуждение, но потом он привык видеть ее такой, какой являлась ему в видениях сама Королева Варлоков много эонов назад. Шери Наусэнгет, доставив взятый у Иашесналь по просьбе Мастера диск с записью, сделанной с ее дальней памяти еще для Ля Минорыч, ему как-то сразу понравился. Шери несколько напоминал внешне Аксана, верховного жреца Храма Велеса, где он провел много времени, сначала - как ученик, а затем - как жрец и учитель. Разве что он, в отличие от Аксана, был киборгом. Шери, узнав, что именно Святослав дал Ни возможность познать изначальную Древность Человечества, сделав невозможной блокировку ее Памяти Веков при необходимости перевоплощения, проникся необыкновенным уважением. Он всячески старался помогать оборотню освоиться в обществе киборгов. Альтхам, Брат-по-Энергии Ни, прибывший на Джагест вместе с Шери, также взялся за разъяснения, что к чему.

- Свят, ты же видишь, что далеко не все мы - Техноиды, как Ни, или Зальтесс, или известная тебе Джатэстэ. Не секрет от тебя и то, что среди нас есть и Натуралы, возможно, ты с ними познакомишься, и довольно скоро. Самое главное, Велесич, не бойся ничего. Здесь никто тебе, кроме тебя самого, не враг. Там, на Карна-3, тебе приходилось иметь дело с дикими животными и малоразвитыми народами, не понимающими суть цивилизации. Но не нужно думать, что только такая цивилизация, как наша - техногенная, единственно правильная или полностью зашедшая в тупик. Каждая Раса живет по своему Айэтшеру. У каждого Человека - свой Закон, с которым считаются все. Все, понимаешь? - объяснял Альтхам Зирдийцу суть гармоничного сосуществования такого множества разных форм жизни на столь малом пространстве, как старейшая в Сабко Сар межгалактическая станция. - ты прекрасно понимаешь, что без Духовности в истинном смысле, без ДУХОВНОСТИ, а не слезливо-истеричной "душевности", не может существовать никакая жизнь. Никакая цивилизация, будь то техногенная, или, как твоя родная, которую Сеть иногда называет Лесной, или Дикой. Но дикой не потому, что вам не известны блага технологии, а благодаря тому, что Галактика Зирда - единственное место в Кольце, где живут Люди, обладающие тем, что было утрачено даже нами, Джагестиан, за эоны и эоны эволюции - пониманием Природы в самом себе. Именно понимание Природы в себе, Божественности Внутренней Вселенной почти во всех техногенных Расах сильно искажено. Известный тебе по рассказам Святой Джатэстэ маасти расай - Рейв - это лишь слабые отголоски той самой Силы, владение которой в полной мере до сих пор сохранила лишь Зирда - Дикая Галактика. Я преклоняюсь перед вами, Люди Чистой Силы. Велесич, если ты владеешь… если тебе доступен любой канал связи, будь то телепатический или эмпатический - передай эти слова своей Сети. Я не имею права входить в твою Сеть без вызова на связь - таков Кодекс Чести телепатов Сабко Сар, о нем ты наверняка знаешь от Джатэстэ, тот, который соблюдается неукоснительно на протяжении всего времени существования Кольца. И будет так всегда.

Святослав слушал речь Дессианина и дивился этим словам. Никогда еще он не слышал такого искреннего, неподдельного восхищения своим родным Миром, как здесь. Слова астролетчика, живущего в Дальнем Космосе, Человека, для которого звездолет был родным домом, что само по себе было для него неожиданностью, произносимые на родном наречии Зирда, звучали для него подобно музыке. Не привычной для Техноида электронной, завораживающей и зовущей в далекие неизученные Миры, а живой, отражающей Реальность во всех красках Природы. Он не знал, что ответить.

"Ничто человеческое им не чуждо", - подумал про себя он, - "но это "человеческое" имеет совершенно иное качество. Эти Люди действительно таковы, какими их описывали мне Логан Джа Сат с Джатэстэ: открытые, простые Люди, пусть и не совсем люди в нашем понимании, которые стремятся к одному Идеалу - Бесконечно Развивающемуся Совершенству. Насколько я понял из рассказа жителей станции о местной культуре и религии - у каждого здесь она своя. Вернее сказать, здесь нет единого культа, единой системы обрядов и табу, но есть вера, основанная на личном опыте. Здесь верят только в то, в существовании чего убедились на практике. И культ Матери Богов, который доминирует среди Джагестиан, есть ничто иное, как осознание Себя в себе. Это настолько прекрасно, что просто нет слов. Одна лишь музыка". За размышлениями он сам не заметил, как оказался в медицинском отсеке. Множество различной аппаратуры его ничуть не испугало - за время своего пребывания на Лексе у Джатэстэ он навидался всякого. Одно его смущало - Свят никак не мог привыкнуть к окружению Техноидов и все боялся сказать или сделать что-нибудь не так. Полностью доверять он привык только своему земляку Логану Джа Сат и Святой Джатэстэ, которой сейчас было, по-видимому, слишком некогда, чтобы нянчиться с ним, потому, что она вскоре после его знакомства с обитателями станции, куда-то удалилась. Логан, как большинство Джа Сат, не любил сидеть без дела, и, чтобы как-то убить время, как он думал, бесполезного зависания здесь, занимался полной проверкой систем своего звездолета.

Внезапно раздавшийся в отсеке мелодичный звонок заставил Свята насторожиться. Он повернулся в ту сторону, откуда донесся звук, и увидел загружающийся компьютер. Посмеявшись над собственным страхом, Зирдиец успокоился, но то, что довелось увидеть спустя несколько минут, вогнало его в шок. Из-за ширмы, отгораживающей добрую половину помещения, вышел огромного роста облаченный во все черное альбинос с невероятно длинными, белыми как снег, волосами. Знакомый через Джатэстэ гигант Джегар по сравнению с ним показался Святославу мальчишкой. Испугавшись великана, каких он никогда еще не видел, Свят попятился было к двери, но, споткнувшись о какой-то кабель, растянулся на полу.
Человечище, заметив его, поспешил помочь Зирдийцу встать на ноги. Велесич уже подумал, что настал его последний миг, и закрыл глаза. Но каково было его удивление от того, что в следующий момент он оказался в огромном мягком удобном кресле рядом с компьютерным столиком.
- Не стоит бояться, Воин Зирда. Конечно, я не виноват в том, что так выглядит эта внешность, "рубашка", как скажет Ни, или "скафандр", как выражается И Эс, этот старый добрый кибернетический болван, который растерял все свои мозги где-то в Дальнем Космосе. Его все Кольцо Миров больше знает как Робота… не думаю, что ты знаешь его… извини, я не понял сначала, что ты, скорее всего, никогда не видел Лаваров, и испугался моего внешнего вида, - человечище говорил на языке Зирда тихим, необыкновенно низким грубым голосом. Его речь изобиловала оговорками и многочисленными ошибками, но Святослав по интонации все-таки понял, что перед ним не враг, а просто-напросто один из пилотов, решивший воспользоваться в выпавшую свободную минуту хибернативной капсулой, пользуясь отсутствием Дхвантри. - Я никогда не был сам на Карна-3, но многое знаю благодаря доступу в Информационные Поля. Будь здесь как дома, Воин. Меня зовут Даэрген, я - Лавар, Мастер-пилот с Антарес-2, Галактика Даэра. Надеюсь, что ты довольно быстро привыкнешь к сосуществованию с обществом Людей из Множества Миров.

Святослав молча изучал великана. Немолодой, киборгизованный. Многое повидавший, не один гугол йоджан11 прошел за клавиатурой своего легкого звездолета. Не в одном пекле войны побывавший за свою долгую жизнь, но ничуть не утративший человечности в полном, правильном смысле этого слова. "И наверняка знает, зачем меня Джатэстэ вытащила из привычной среды обитания и привезла в такую даль!" - промелькнула в его сознании мысль. Но что он мог поделать сейчас с собой, когда впереди его ждала целая неизвестность, которая одновременно и страшила, и притягивала к себе с невероятной силой! Он не знал, что сказать, как повести разговор.

Даэрген тоже изучал его поля. Молча. Он прочитал в глазах оборотня немой вопрос, но ответить на него не мог - не имел ни привычки, ни морального права нагло втыкаться в чужое сознание.

И тут в отсек вошел Иарат Инатадэ с диском для Святослава в руках.
- Так, вот ты где, Свят! С Даэргеном развлекаешься разговорчиками? - радостно произнес Дхвантри, - а то я тебя по всей станции ищу уже битый час! Уже всю Сеть на уши поднял, а ты здесь изволишь магией маяться!

Святослав непонимающе посмотрел на Дессианина. Из всей произнесенной Дхвантри речи он понял лишь свое имя, и, интонационно, что он удивлен встрече именно здесь.

-Ах, да! - поспешно переключая свой транслятор, выдал Дхвантри, - совсем забыл, что ты Дессианского-то толком не понимаешь языка! Ну, Велесич, готовься к бою: Бешеная Ни через меня на данный момент выполняет свое обещание дать тебе способность управлять Танет-Аматом.
-Как? - не понял Зирдиец. Он, правда, однажды слышал от Джатэстэ, что с живой памяти Человека практически всю информацию можно переписать на лазерный диск или другой носитель, и потом посмотреть на компе, или, при необходимости, перенести в мозг другого человека посредством простой перезаписи, причем эти данные будут полностью доступными для их использования. Человек с перезаписанной чужой памятью ни за что не отличит ее от собственной и будет пользоваться ею, как своей, в полной мере. Он знал, что Бешеная Ни, Зальтесс и Тиигресс "делят одну память на троих", что делает их в известной мере взаимозаменяемыми Людьми там, где требуется постоянное присутствие кого-нибудь из них троих. Но то, что именно ему сейчас предлагают записать себе, как он поначалу подумал, почти всю базу данных Безликой Роботессы, причем безвозмездно и навсегда, Святослава несколько пугало. Да и что он мог себе представить еще?

-Не беспокойся, Воин. Я - Дхвантри, который неплохо знает, как это делается, - успокоил его Иарат, - мы, кажется, даже не познакомились. Мой внешний код доступа - Иарат Инатадэ, Наиасти Арьятэ. Нийаалинас говорила, что ты - Святослав Велесич, который хочет научиться летать… управлять звездолетами. Конечно, учить тебя в таком возрасте "с нуля" - нудное и бесполезное занятие, и она решила поделиться с тобой своей памятью, так же, как и с Арьятэ. Джегар может подтвердить, что эти слова - не попытка выдать себя за не того.

Зирдиец молчал. Уже двое за сегодняшний вечер, если, конечно, можно это время назвать вечером, называли его Воином. "Интересно все-таки, что будет потом? И каковы последствия того, если базовые модули наших с Бешеной Ни ЭНИО-матриц окажутся несовместимыми? Она же все-таки не человек. Хотя… все равно Карна и Велес в любой момент призовут меня за Кромку Мира!" - крутились в голове оборотня вихри мыслей. Наконец, собравшись с силами и поверив в то, что не будет ничего хуже, чем пройденное, он сказал, что согласен. И даже сам помог Иарату надеть себе на голову шапочку с электродами и проводами, тянувшимися к находящемуся рядом компу.

- "Нарн. Не зря говорят - полный Нарн! Что же все-таки заставило назвать этот Мир так? Неужели эта Галактика в свое время была полностью во власти Системы? Ведь "Нарн" означает на местном наречии "Воля, освобожденная Светом", а это не просто так", - телепатнул Ваартэс Иршату, который завершал очередное тестирование Метасхемы сознания Свентханэс. Нарниец, поглощенный полностью своей задачей, проигнорировал было сигнал, но, осознав, что это будет проявлением неуважения к Дхвантри с Дессы, ответил, что в данный момент не может позволить себе заниматься философскими рассуждениями. Линьер, находясь неподалеку, занимался тем, что контролировал загрузку сознания Арьятэ. Ваартэс, осознав, что больше здесь не нужен, телепатически попрощался с коллегами и отправился к телепортерам.

***

-Куда это подевался Ваартэс? - подала голос Свентханэс, когда ей, наконец, Иршат разрешил говорить, - неужели он подумал, что больше здесь не нужен и отправился на Дессу или еще куда-нибудь?
-Скорее всего да, - ответил за Иршата из-за ширмы Линьер, не отрываясь от компа, - наверняка обиделся, что не с кем пофилософствовать! Я же знаю Инатадэ - старшего довольно хорошо. Знаю, что он готов по целым стандартным неделям "гонять бодягу" в эфире на самые разные темы, особенно обожает копаться в смыслах давно забытых большинством Людей слов и выражений. А Иршату не до того было, да и не терпит он этого. Лично я бы посоветовал Ваартэсу связаться с Ни да проверить, что с ней - ее Сигнал Присутствия слишком сильно ослаб за последние полчаса. Наверняка там с ней что-то случилось.
-Там - это в где? - выдала Суншадари, не понимая полностью, о чем идет речь.
-А на Шанет-3, наверняка она там сейчас, где же ей еще сейчас быть, - подал голос Иршат, снимая с активных точек на ее теле контактные провода иашата, - и у нее там, похоже, дело пахнет колдовством.
-На Шанет-3? Это как? Зачем ей понадобилось снова лететь туда? Чтобы получить еще раз по шее? - негодовала Суншадари, - неужели ей мало истории с Ви Кей, будь оно неладно, это ее старое задание! Выполнила - и домой бы вернулась, а тут… воистину БЕШЕНАЯ, ничего не скажешь!

Настроившись на Сигнал Присутствия Роботессы, она тут же отметила то, чего раньше не было, а, вернее, было - "поля виртуальности" не ощущалось. Его просто не было! Свентханэс от этого стало плохо. Еще бы секунда - и, если бы Иршат не подоспел, то Наставнице Бешеной Ни не встретить бы больше никогда в этом теле рассвета над родной пустыней Даари. Иршат подхватил падающее тело, и, тут же сориентировавшись, в чем дело, задал ей быструю перезагрузку. Это и спасло ее. Очнувшись, Свентханэс поведала, что заставило ее сознание закрыться.

-Так, значит, "поле виртуальности" Роботессы исчезло? - не поверив рассказу Свентханэс, выдала только что вышедшая из хибернации Ля Минорыч и присоединившаяся к компании.
-Не подключайся к ней! Не вздумай делать этого - сгоришь! - зазвучал в ее сознании голос Ваартэса, физически уже давно покинувшего Нарн и находившегося уже у себя дома, в Ашта-Нийам. - Я знаю, что означает это.
-Объясни, Ваартэс, если знаешь, не темни, - тут же отозвалась она на его частоте.
-Это - одно из двух: или Ни сняла внешнюю защиту, что особенно череповато для всех, с кем она находится в данный момент в радиусе около 15 метров, причем неважно, разделяют их какие либо границы типа стен домов или нет, или… что Ни готовится к развоплощению, но, во всяком случае, ее мы никогда больше не потеряем, и тому есть основание, а какое - ведомо лишь Святой Джатэстэ и мне, - после некоторой паузы оттранслировал он, и, не дожидаясь новых вопросов, закрыл связь и заблокировал возможность прямого вызова для Арьятэ на некоторое время.

Ля Минорыч послушалась Дхвантри лишь потому, что увидела творящийся во внешнем энергополе Свентханэс невероятный хаос. Суншадари была в теле, но состояние ее ЭНИОсистемы заставляло Линьера и Арьятэ серьезно беспокоиться, как бы произошедшее с ней только что не дало плохих последствий.

К счастью, и на этот раз все обошлось без ошибок, или "без "б", как выражалась Ни, подхватив эту поговорку где-то в одном из удаленных Миров. Что означает это самое "б" - никто из Людей Сабко Сар до сих пор не догадался. Конечно, Альтхам однажды предположил, что за этой буквой скрывается какое-то ругательство, но его доводы ни один из знакомых с языком Ману не принял всерьез. Свентханэс, осознав свою ошибку, извинилась перед Дхвантри, на что Линьер ответил стандартным Минбаарским "нуутэ суутхэ (не стоит благодарности)".

Спустя несколько дней Наставница Бешеной Ни вместе с Арьятэ покинула Нарн. Они отправились на Минбаар, на Иа-Тэ-3, где Ля Минорыч предстояло пройти стандартное испытание, и, если она с ним благополучно справится, Посвящение Воина. Боевая подруга Мастера давно мечтала о нем, но не знала, стоит ли напрашиваться на это, тем более, что по Минбаарскому Закону никто, даже известный на все Кольцо Миров Иллирианс, не имел права сам просить о Посвящении. И лишь Священный Совет Минбаара решал, кто может быть допущен к испытаниям и последующему Посвящению, а кто - нет. Даже сама Свентханэс прошла его, будучи уже довольно пожилым, по меркам Шанет-3, Человеком. Единственным исключением была Нийаалинас, и то - уже после войны, с которой она вернулась Героем Дессы и Варлона. Роботессе без лица зачли ее подвиги, и то, что ей удалось остановить войну, в которой бы погибли не только цивилизации Сабко Сар, но и сама Трион. И то, что благодаря ее работе по освобождению сознания Правителя Триона - Накхта из-под власти Зальтреди, удалось присоединить его Галактику к Кольцу.

Свентханэс довольно давно уже знала о тайной мечте Арьятэ: ей было известно, чья память живет в ней. И на этот раз решила рискнуть представить ее перед Священным Советом Минбаара. "Неизвестно еще, сможет ли Ля Минорыч, долгое время жившая среди 2/46 и успевшая набраться у них всякого, пройти то, что ей будет назначено с Честью и без колебаний", - подумала она, глядя на то, как Наиасти Иарата Инатадэ управляет звездолетом. И тут же поняла, что бояться нечего. Астролетчица была полностью готова ко всему, что могло ее ждать там, на Минбааре.

***

"Что бы то ни было - это все не просто так! Неужто она своим стихотворением, которое передавала открыто по всей Сети, показала, что вступает в религиозную войну с Ману? Или предает себя на суд Ману - "единоверцев" - исповедников известного культа, которые, насколько я знаю, однажды уже жестоко предали ее, объявив "одержимой", в то время, когда на самом деле просто-напросто застали ее в состоянии активного Рейва?" - размышлял Ваартэс, вычерчивая на сенсорном поле компьютера какой-то непонятный иероглиф, отдаленно напоминающий Минбаарский, обозначающий словосочетание "Духовный Воин". Ему была известна эта печальная история, произошедшая с Ни около трех с небольшим эонов назад, когда Ману, почитающие, как и она, Мать Богов, застали ее за записью какого-то стихотворения, или мелодии на ноты, что не суть важно, прямо во время проведения группового сеанса медитативной практики. Тут-то и была придумана идея, как избавиться от "ненужного" человека. "Нет человека - нет проблемы", как выражались в свое время двое демонических правителей Шанет-3, которые, не поделив влияние на планете, решили провести большую войну за мировое господство с потерей четверти населения планеты. - "До чего же эти "великие святые", какими себя называют, похожи на тех двоих болванов, не наигравшихся в войнушку в детстве! Благо, что не киборги!"

Размышления Дхвантри оборвало появление в его комнате Иашесналь Джа Сат, которая принесла ему оставленный им когда-то в лаборатории Иарата диск. Ваартэс уже позабыл, что за данные записаны на нем, но, загрузив его в компьютер, понял. Это был "фильм", записанный с живой памяти Бешеной Ни в то время, когда она, потеряв Сигнал Присутствия Наиасти - Ви Кей, прилетела на Антарес-2 к Святой Джатэстэ по ее просьбе. Просматривая старую запись вместе с Иашесналь, он сам не заметил, как настроился на волну Бешеной Ни. Привычного для всей Сети "поля виртуальности" действительно не было, но Сигнал Присутствия ее был довольно ясным, хотя и слабым. Дхвантри послал вызов. Мастер отреагировала немедленно, но вместо словесных мыслеформ он воспринимал видеоряд, отображающий в реальном времени происходящее в текущий момент в Городе Даэрийцев, что на Шанет-3. Иашесналь, ощущая необходимость запечатлеть все происходящее в формате, доступном для Людей, знающих Ни и заметив, что брат находится в трансе, поспешила подключить его мозг к компьютеру и запустить программу непрерывной записи информации с его Матрицы сознания. Дхвантри пытался осмыслить, что означает этот поток, но не успевал - передача данных была слишком быстрой. И прерывать контакт он не хотел - ему сейчас было важно знать все. До последнего бита. Устроившаяся рядом с ним Иашесналь могла позволить себе лишь наблюдать за работой машины - подключаться к измененному сознанию брата она не имела личного морального права.

 

1 Робот - прозвище И Эс, данное ему Даэрийцами за долгую жизнь в технорежиме

2 Шанаи - вид продольной флейты

3 Наирэ Айэтшери (Королева Дорог) - негласный титул Мастера Ни

4 Наиасти - поединщица, возлюбленная спутница, Священная Доля. Не тождественно земному понятию "жена" или "супружница".

5 Сангэ (айматэ) - обряд соединения Душ, взаимные клятвы в вечной верности.

6 ...операторы ее Сети... - телепаты, добровольно объединившиеся в относительно закрытый кластер телепатической Сети, что позволяет быстро находить друг друга в любой ситуации и оказывать необходимую взаимопомощь. Как правило, это друзья, близкие по Духу друг другу люди.

7...отказавшаяся от физического воплощения и ставшая второй Операционной Системой... - это был личный выбор Морвен, лучшей подруги Ни, после ее физической гибели на Шанет-3 в 1632 году. Ее матрица сознания была встроена в эниосистему Мастера Ни как резервная операционная система, значительно расширившая шансы на ее выживание в критической ситуации.

8 Руны Джагест - древнее алфавитное письмо (скоропись) языка Джагест Священной (иллири), используемое некоторыми расами с преобладающим магическим мышлением для программирования будущих событий

9 ЭНИОфактор 180 - специальный программный модуль, позволяющий распознавать присутствие чужеродных элементов в матрице сознания Техноида и нейтрализовывать их, своего рода антивирусное приложение.

10 Ритм Ночи - одно из имен Мастера Ни, сетевой никнейм.

11 Гугол йоджан - здесь: предел пространства/времени, бесконечность множества континуумов

Продолжение

 

Последнее изменение Среда, 27 Июль 2016 04:45

1 Комментарий

  • Комментировать Michaelsor Вторник, 18 Июль 2017 06:52 написал Michaelsor

    Overview The accessory navicular is an extra piece of cartilage or bone on the inner side of the foot. It is found in about 10 percent of individuals and is present at birth. Many people who have an accessory navicular are never aware of it because they do not experience symptoms. However, aggravation of the accessory navicular or the posterior tibia tendon, which it is attached to, can develop as a result of trauma, irritation from shoes, and excessive overuse. Causes Most of the time, this condition is asymptomatic and people may live their whole lives unaware that they even have this extra bone. The main reason the accessory navicular bone becomes problematic is when pain occurs. There is no need for intervention if there is no pain. The accessory navicular bone is easily felt in the medial arch because it forms a bony prominence there. Pain may occur if the accessory bone is overly large causing this bump on the instep to rub against footwear. Symptoms The main symptom of an aggravated accessory navicular is pain, particularly in the instep. Walking can sometimes be difficult, and tight shoes may worsen the condition. Diagnosis Your doctor will diagnose an accessory navicular by examining your child?s foot. Your physician may also obtain x-rays to confirm the accessory navicular and to rule out other conditions. Non Surgical Treatment Treatment options for a painful accessory navicular can include anti-inflammatory medications, rest, arch support structures in the shoe, or use of a cast or splint. Severe cases may require surgery. Surgical Treatment If conservative measures do not seem to help, however, you may need to have surgery to make adjustments to the bump. This could include reshaping the little bone, repairing damage to the posterior tibial tendon, or even removing the accessory navicular altogether.

Оставить комментарий

Убедитесь, что вы вводите (*) необходимую информацию, где нужно
HTML-коды запрещены